Poluição do solo: conheça causas e consequências

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Os diversos tipos de poluição do solo, também chamada de contaminação do solo, têm sérias consequências para o meio ambiente

O solo é a camada de material orgânico e inorgânico que cobre a superfície rochosa da terra. A porção orgânica, derivada da decomposição de animais e plantas, concentra-se na parte superior do solo. Já a parte inorgânica é formada por fragmentos de rochas. Outros componentes do solo são a água e o ar, que variam de acordo com a ocorrência de chuvas. A poluição do solo, também chamada de contaminação do solo, é causada pela introdução de químicos ou alteração do ambiente do solo pela ação do homem. Essas substâncias químicas levam à poluição do solo e, direta ou indiretamente, à poluição da água e do ar. Entre esses químicos, os tipos mais comum são os hidrocarbonetos de petróleo, metais pesados (como o chumbo, cádmio, mercúrio, cromo e arsênio), pesticidas e solventes.

Poluição do solo: causas e consequências

As principais causas de poluição do solo são o uso de fertilizantes, pesticidas, herbicidas e inseticidas, o despejo incorreto de resíduos sólidos e o desmatamento. Esses fatores fazem com que as principais consequências da poluição do solo sejam a redução de fertilidade do solo, o aumento do risco de erosão e a perda de nutrientes. Saiba mais sobre as causas e consequências da poluição do solo.

Causas da poluição do solo

Uso de fertilizantes

Usá-los para corrigir deficiências do solo de forma indiscriminada acaba contaminando o solo com impurezas e/ou com uma sobrecarga de nutrientes para os vegetais, desequilibrando assim a composição natural do solo. Alguns metais pesados, como chumbo e cádmio, também são encontrados em fertilizantes, aumentando a toxidade do solo, sendo um grande perigo para as plantações. Esses poluentes são posteriormente arrastados com a água das chuvas ou se infiltram no solo, indo parar em lençóis freáticos e mananciais, poluindo assim os cursos d'água.

Uso de pesticidas, herbicidas e inseticidas

Agrotóxicos são usados para diminuir o número de pestes que atuam em plantações e prejudicam a atividade agrícola, mesmo que, para isso, elas causem danos irreversíveis ao meio ambiente. Essas substâncias são absorvidas pelo solo, terminando por contaminar as plantações que crescem ali. O consumo posterior desses vegetais contaminados pode causar sérios danos à saúde humana e de animais. Outro problema é a redução de fertilidade do solo contaminado.

Despejo incorreto de resíduos sólidos

Em geral, os lixos doméstico, industrial e rural têm em sua composição uma variedade de produtos químicos prejudiciais ao meio ambiente. Esse lixo é degradado e resulta na produção de chorume, que é um líquido altamente tóxico resultante da decomposição dos resíduos orgânicos. Os depósitos de lixo, feitos de forma não sanitária, acabam vazando esse chorume, que atravessa o solo, contaminando-o e atingindo os lençóis freáticos. O número de lixões a céu aberto no Brasil é preocupante, sendo que grande parte do nosso lixo não tem o descarte correto. Também pode haver contaminação do solo por despejo de material radioativo ou lixo hospitalar.

Desmatamento

A erosão natural do solo ocorre quando as partículas do solo são carregadas pelo vento ou pela água. A cobertura vegetal é retirada no desmatamento, removendo a proteção contra os ventos e eliminando a absorção da água pelas raízes das árvores e plantas. Essa água em excesso pode causar a instabilidade do solo e a erosão.

Outras causas para a poluição do solo são:
  • Água poluída lançada pelas indústrias;
  • Vazamento de petróleo;
  • Chuva ácida;
  • Esgoto lançado em rios e no solo;
  • Perfuração errada do solo;
  • Cemitérios;
  • Infiltração de fossas sépticas;
  • Queimadas;
  • Mineração.

Consequências da poluição do solo

Existem diversos danos causados pela poluição do solo. Entre os principais estão:
  • Redução de fertilidade do solo;
  • Aumento de sua erodibilidade;
  • Perda de nutrientes;
  • Desequilíbrio ecológico;
  • Aumento da salinidade;
  • Redução da vegetação;
  • Problemas de saúde pública;
  • Liberação de gases poluentes;
  • Entupimento de encanamentos;
  • Contaminação de alimentos;
  • Desertificação.

Como evitar a poluição do solo

Algumas medidas podem ser adotadas para controlar e reduzir a contaminação do solo. A redução ou eliminação do uso de fertilizantes e pesticidas (com utilização de biopesticidas, por exemplo), o reflorestamento, o controle do lançamento de lixo tóxico das indústrias e, principalmente, a reciclagem, junto com a destinação correta do lixo e seu tratamento. Porém, essas medidas não são facilmente realizadas e requerem um tempo considerável para sua aplicação, além de investimento em infra-estrutura.



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