Energia solar: o que é, vantagens e desvantagens

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Entenda o que é energia solar, conheça as diferenças de cada tipo e saiba qual é o mais vantajoso

Energia solar é a energia eletromagnética cuja fonte é o Sol. Ela pode ser transformada em energia térmica ou elétrica e aplicada em diversos usos. As duas principais formas de aproveitamento desse tipo de energia são a geração de energia elétrica e o aquecimento solar da água.

A produção de energia elétrica pode ser feita a partir de dois sistemas. O primeiro, chamado de heliotérmico, converte a radiação solar em energia térmica e, posteriormente, em energia elétrica. Já o segundo, que recebe o nome de fotovoltaico, converte a radiação solar diretamente em energia elétrica.

Energia heliotérmica ou energia solar concentrada (CSP)

De acordo com dados do Ministério de Minas e Energia, o Brasil possui cerca de 70% de sua matriz energética baseada em energia hidráulica. No entanto, também mostra que outras fontes de energia renováveis como biomassa, eólica e solar vêm recebendo incentivos.

Em vista de condições hidrológicas desfavoráveis, com períodos de estiagem cada vez mais prolongados, a energia heliotérmica se apresenta como uma alternativa. Ainda mais se considerarmos que os períodos de seca estão associados ao aumento do potencial solar devido à baixa interferência de nuvens e radiação solar mais intensa.

Em vista de condições hidrológicas desfavoráveis, com períodos de estiagem cada vez mais prolongados, a energia heliotérmica se apresenta como uma alternativa à energia hidráulica. Ainda mais se considerarmos que as épocas de seca estão associadas ao aumento do potencial solar.

Nesse cenário, existem vários tipos de coletores, sendo que a escolha do mais apropriado depende da aplicação. Os mais utilizados são o cilindro ou disco parabólico e a torre central.

Como funciona?

Os coletores são equipamentos que captam radiação solar e a convertem em calor, transferindo-o para um fluido. Eles possuem superfície refletora, que direciona a radiação para um foco, onde está localizado um receptor. Uma vez tendo absorvido calor, o fluido escoa pelo receptor.

Energia solar fotovoltaica

A energia solar fotovoltaica é aquela na qual a radiação solar é transformada diretamente em energia elétrica, sem passar pela fase de energia térmica (como seria no sistema heliotérmico).

Como funciona?

As células fotovoltaicas são feitas a partir de materiais semicondutores, normalmente silício. Quando a célula é exposta à luz, parte dos elétrons do material iluminado absorve fótons, isto é, partículas de energia presentes na luz solar.

Os elétrons livres são transportados pelo semicondutor até serem puxados por um campo elétrico, que é formado na área de junção dos materiais por uma diferença de potencial. Em seguida, eles são levados para fora das células de energia solar e ficam disponíveis para serem usados na forma de energia elétrica.

Ao contrário do sistema heliotérmico, o sistema fotovoltaico não requer alta radiação solar para funcionar. Contudo, a quantidade de energia gerada depende da densidade das nuvens, de forma que um alto número de nuvens pode resultar em uma menor produção de eletricidade em comparação a dias de céu completamente aberto.

Segundo o Ministério do Meio Ambiente, o governo desenvolve projetos de geração de energia solar fotovoltaica para suprir as demandas energéticas das comunidades rurais e isoladas. Estes projetos focam em áreas como bombeamento de água para abastecimento doméstico; irrigação e piscicultura; iluminação pública; sistemas de uso coletivo (eletrificação de escolas, postos de saúde e centros comunitários); e atendimento domiciliar.

Aproveitamento térmico

Outra forma de aproveitamento da radiação solar é o aquecimento térmico. Ele costuma ser feito por meio de um processo de absorção da luz solar por coletores, que são instalados nos telhados das edificações e residências.

Como a incidência de radiação solar sobre a superfície terrestre é baixa, é necessário instalar alguns metros quadrados de coletores. Segundo a Agência Nacional de Energia Elétrica (Aneel), para atender o suprimento de água aquecida em uma residência de três a quatro moradores, são necessários 4 m2 de coletores. Apesar da demanda por esta tecnologia ser predominantemente residencial, também existe o interesse de outros setores, como edifícios públicos, hospitais, restaurantes e hotéis.

Se você tem interesse em instalar um sistema de aquecimento solar na sua residência, confira o Guia para a instalação de energia solar em casa.

Vantagens e desvantagens da energia solar

A energia solar apresenta diversas vantagens. Ao contrário dos combustíveis fósseis, o processo de geração de eletricidade a partir de painéis solares não emite dióxido de enxofre, óxidos de nitrogênio e dióxido de carbono - poluentes com efeitos nocivos à saúde humana e que contribuem para o aquecimento global. Por isso, a energia solar pode ser considerada uma fonte de energia renovável.

Além disso, o Brasil recebe grandes quantidades de radiação solar, já que está localizado próximo à linha do Equador. Assim, ele apresenta alto potencial para a geração de eletricidade a partir dessa fonte de energia.

Por outro lado, a instalação de painéis solares requer grandes espaços. Dessa maneira, é importante que se faça a análise do local mais apropriado para a implantação, uma vez que haverá supressão da vegetação. Além disso, outro ponto a ser considerado diz respeito ao impacto ambiental causado pela matéria prima utilizada para compor as células fotovoltaicas, o silício.

A mineração do silício causa diversos impactos ambientais, como poluição do solo e da água. Também é imprescindível que sejam proporcionadas boas condições ocupacionais aos trabalhadores, a fim de evitar acidentes de trabalho e desenvolvimento de doenças ocupacionais. A Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (Iarc) aponta, em relatório, que a sílica cristalina é cancerígena, podendo causar câncer de pulmão ao ser cronicamente inalada.

O relatório do Ministério de Ciência e Tecnologia aponta outros dois pontos importantes com relação à energia solar: os painéis devem receber destinação apropriada, uma vez que apresentam potenciais de toxicidade; e a reciclagem de painéis não atingiu um nível satisfatório até os dias de hoje. Ademais, apesar do Brasil ser o segundo maior produtor de silício metálico do mundo, perdendo apenas para a China, a tecnologia para a purificação do silício a nível solar ainda está em fase de desenvolvimento.

Portanto, mesmo sendo renovável e não emitindo gases poluentes, a energia solar ainda apresenta desvantagens que devem ser consideradas. Apesar de promissora, ela se tornará economicamente viável apenas com a cooperação entre setores públicos e privados, e com o investimento em pesquisas para o aprimoramento das tecnologias que englobam o processo produtivo, desde a purificação do silício até o descarte das células fotovoltaicas.



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