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Fazenda solar é uma grande área equipada com células fotovoltaicas

Fazenda solar” é um termo utilizado para fazer referência a um conjunto de células fotovoltaicas instaladas em um campo ou grande área rural. Geralmente, ela produz uma quantidade de energia elétrica suficiente para alimentar pequenas cidades. A fazenda solar é essencial para a ampliação do uso de energia solar, visto que permite que pessoas que não querem ou não podem investir em um sistema fotovoltaico particular consumam esse tipo de energia renovável.

Ao mesmo tempo em que não é um sistema individual, a fazenda solar também não pode ser considerada uma usina solar, uma vez que estas representam sistemas solares de grande porte. Entretanto, a fazenda solar possui um papel fundamental na descentralização e democratização da energia elétrica.

Vale ressaltar que não existe um número oficial de células ou alqueires utilizados que qualificam uma obra como fazenda solar. No entanto, há um consenso que diz que apenas os conjuntos com potência superior a 1MW podem ser classificados nessa categoria. A maior fazenda solar construída até hoje está localizada na Califórnia e tem uma potência total de 579 mil kWp.

O que é energia fotovoltaica?

A energia fotovoltaica é a energia obtida por meio da conversão direta da luz solar em eletricidade. O efeito fotovoltaico, relatado pelo físico Edmond Becquerel em 1839, pode ser entendido como o aparecimento de uma tensão elétrica nas extremidades da estrutura de um material semicondutor, produzida pela absorção da luz. A célula solar ou fotovoltaica é a unidade fundamental desse processo de conversão da luz solar em energia elétrica.

A energia fotovoltaica é considerada um tipo de energia renovável e limpa, que pode ser gerada para autoconsumo em instalações pequenas ou para abastecer estabelecimentos e indústrias em grandes usinas fotovoltaicas. Dessa maneira, além de poderem ser instaladas em residências, as células solares podem ser conectadas à rede de energia, auxiliando na diminuição de custos. Há casos em que os painéis produzem mais energia do que necessário, possibilitando sua venda para a rede elétrica.

Para saber mais sobre a energia fotovoltaica, acesse a matéria “O que é energia fotovoltaica?”.

O que é célula fotovoltaica?

Célula fotovoltaica, ou célula solar, é um dispositivo capaz de converter a radiação solar diretamente em energia elétrica por meio do efeito fotovoltaico. Existem diversos tipos de células solares, que são classificadas de acordo com os materiais utilizados em seu processo de fabricação. Os principais tipos de células fotovoltaicas são produzidos em silício, podendo ser cristalino, monocristalino (mono-Si), policristalino (multi-Si) e silício amorfo (a-Si).

No geral, são usadas 36, 60 ou 72 células fotovoltaicas interligadas em série para montar uma placa solar fotovoltaica (também chamada de painel solar ou módulo fotovoltaico), equipamento responsável pela geração de energia fotovoltaica. Para saber como uma célula fotovoltaica funciona, acesse a matéria “O que é célula fotovoltaica?”.

Uma fazenda solar é composta por várias placas fotovoltaicas.

Apesar da crença de que a instalação é complicada ou burocrática, a energia solar fotovoltaica é uma alternativa econômica, prática e segura para obtenção de energia limpa. Caso tenha interesse na instalação completa – incluindo o financiamento – de um sistema de energia solar em sua casa, sem dor de cabeça, preencha o formulário abaixo para receber um orçamento.

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Melhores locais para se implementar uma fazenda solar

Fazenda solar
Imagem de  American Public Power Association no Unsplash

Um estudo sugere que os desertos podem ser os melhores lugares do planeta para a instalação de fazendas solares. Isso porque eles são espaçosos, relativamente planos, ricos em silício – matéria prima utilizada na fabricação de células fotovoltaicas – e ricos em luz solar.

Especialistas acreditam que seja possível transformar o maior deserto do mundo, o Saara, em uma gigantesca fazenda solar, capaz de atender quatro vezes a atual demanda mundial de energia. Entretanto, isso não significa que essa tecnologia é completamente livre de impactos ambientais.

Sabe-se, por exemplo, que o deserto do Saara tem um papel importante na manutenção dos nutrientes da Amazônia, que são carregados por meio do vento. Além disso, a instalação de painéis solares em grandes campos ou áreas rurais pode intensificar as mudanças climáticas, já que eles absorvem cerca de 15% da luz solar e emitem o restante em forma de calor.

Por outro lado, além de democratizar o uso de energia solar e colaborar para a descentralização, as fazendas solares ajudam os indivíduos a economizar. Isso porque a energia produzida pelas células fotovoltaicas que não é consumida se converte em créditos energéticos. No fim, isso pode se tornar um desconto na conta de luz.