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Puerpério é o período de adaptação após o parto durante o qual o sistema reprodutor da mãe puérpera retorna ao seu estado normal de pré-gravidez. Geralmente dura de 45 dias a dois meses e termina com a primeira ovulação e o retorno da menstruação normal.

As alterações puerperais começam quase imediatamente após o parto, desencadeadas por uma queda acentuada nos níveis de estrogênio e progesterona produzidos pela placenta durante a gravidez.

O útero volta ao tamanho normal e retoma sua posição anterior ao nascimento na sexta semana. Durante esse processo, denominado involução, o excesso de massa muscular do útero grávido é reduzido e o revestimento do útero (endométrio) é restabelecido, normalmente na terceira semana.

Enquanto o útero retorna à sua condição normal, os seios começam a lactação. O colostro, uma forma de leite com alto teor proteico, é produzido no segundo dia após o nascimento e é gradualmente convertido em leite materno normal, que tem menos proteínas e mais gordura, na metade da segunda semana.

Durante o puerpério, é comum algumas puérperas passarem por problemas associados ao pós-parto, como depressão leve e transitória, resultante de abatimento emocional e desconforto associado a alterações puerperais; distúrbios da coagulação, causados por estase de sangue e evitados por um retorno precoce à atividade normal; sangramento de uma placenta retida; e febre puerperal, que era uma das principais causas de morte materna até o século XIX. Uma combinação de medidas sanitárias aprimoradas e antibióticos modernos reduziu muito a mortalidade associada a essa complicação de saúde.

Os primeiros dias e semanas após o parto costumam ser uma época feliz, mas também constituem uma fase de adaptação e recuperação para as puérperas. Por isso, você não deve se preocupar caso sinta uma redução no bem-estar, ou até mesmo uma leve tristeza, nesse período.

Sim, é normal ficar triste no puerpério. A maioria das novas mães experimenta mudanças de humor ou sentimentos negativos logo após o parto. Esse tipo de tristeza é causado por alterações hormonais. No entanto, o baby blues, ou melancolia pós-parto, é diferente da depressão pós-parto.

A depressão pós-parto ocorre quando os sintomas duram mais de duas semanas e requer tratamento médico. É fundamental buscar auxílio médico, psicológico e/ou psiquiátrico se os sintomas forem mais graves e se surgirem sentimentos muito intensos de angústia.

Ajustando-se à maternidade

Ajustar-se à vida cotidiana após o nascimento de um bebê tem seus desafios, especialmente se você for uma mãe pela primeira vez. Embora seja importante cuidar de seu bebê, você também deve cuidar de si mesma.

A maioria das novas mães não volta ao trabalho pelo menos nas primeiras seis semanas após o nascimento. Essa “pausa” da vida profissional dá tempo para se adaptar e desenvolver um novo normal. Como o bebê precisa ser alimentado e trocado com frequência, você pode passar noites sem dormir, o que certamente é um pouco frustrante e cansativo. Confira algumas dicas para facilitar a transição:

1. Descanse bastante

Durma o máximo possível para lidar com o cansaço e a fadiga. Seu bebê pode acordar a cada duas a três horas para mamar. Para ter certeza de que você está descansando o suficiente, durma enquanto seu bebê dormir.

2. Aceite ajuda

Não hesite em aceitar ajuda de familiares e amigos durante o período pós-parto, bem como após este período. Seu corpo precisa ser curado, e ajuda prática em casa pode ajudá-lo a conseguir o descanso tão necessário. Amigos ou familiares podem preparar refeições, fazer recados ou ajudar a cuidar de outras crianças em casa.

3. Faça refeições saudáveis

Mantenha uma alimentação saudável para acelerar o processo de cura. Aumente a ingestão de grãos inteiros, vegetais, frutas e proteínas. Você também deve aumentar a ingestão de líquidos, especialmente se estiver amamentando.

4. Pratique atividade física

Pergunte ao seu médico quando você poderá voltar à rotina de exercícios, que pode ajudar muito no ganho de energia e na produção dos hormônios da felicidade, essenciais nesse período. Mas lembre-se de que a atividade não deve ser extenuante. Experimente caminhar num parque ou perto de casa. A mudança de cenário é revigorante e pode aumentar seu nível de energia.

Baby blues ou depressão pós-parto?

É normal experimentar alguma melancolia durante o período pós-parto. Essa sensação geralmente começa alguns dias após o parto e pode durar até duas semanas. Na maioria dos casos, você não terá sintomas o tempo todo – e esses sintomas podem variar.

De acordo com a American Pregnancy Association, de 70 a 80% das novas mães experimentam alterações de humor ou sentimentos negativos após o parto. O baby blues é causado por alterações hormonais e os sintomas podem incluir:

  • choro inexplicável
  • irritabilidade
  • insônia
  • tristeza
  • mudança de humor
  • inquietação

baby blues é diferente da depressão pós-parto. A depressão pós-parto ocorre quando os sintomas duram mais de duas semanas.

Os sintomas adicionais podem incluir sentimentos de culpa e inutilidade e perda de interesse nas atividades diárias. Em casos muito graves, ocorrem pensamentos suicidas, isolamento, perda de interesse no bebê e pensamentos que envolvem machucar a criança.

A depressão pós-parto requer tratamento médico especializado. Fale com o seu médico se você tiver depressão por mais de duas semanas após o parto ou se tiver pensamentos de machucar seu bebê. A depressão pós-parto pode ocorrer a qualquer momento após o parto, até um ano após o parto.

Possíveis complicações e problemas associados ao puerpério

Junto com as mudanças emocionais, você experimentará mudanças corporais após o parto, como ganho de peso. A perda de peso não acontece de um dia para o outro, então seja paciente.

Assim que seu médico disser que não há problema em se exercitar, comece com atividades moderadas alguns minutos por dia e aumente gradualmente a duração e a intensidade de seus exercícios. Dê uma caminhada, nade ou participe de uma aula de aeróbica.

Perder peso também envolve comer refeições saudáveis ​​e balanceadas que incluem frutas, vegetais e grãos inteiros. Cada nova mãe perde peso em um ritmo diferente; por isso, não compare seus esforços para perder peso com as de outras puérperas. A amamentação pode ajudá-la a retornar ao peso anterior à gravidez mais rapidamente, porque aumenta a queima de calorias diárias.

Outras possíveis mudanças corporais incluem:

Ingurgitamento mamário

Seus seios ficarão cheios de leite alguns dias após o nascimento. Este é um processo normal, mas o inchaço (ingurgitamento) pode ser desconfortável. O ingurgitamento melhora com o tempo.

Para aliviar o desconforto, aplique uma compressa quente ou fria nos seios. Os mamilos doloridos da amamentação geralmente desaparecem conforme seu corpo se ajusta. Use creme para os mamilos para aliviar rachaduras e dores.

Prisão de ventre

Consuma alimentos ricos em fibras para estimular a atividade intestinal e beba muita água. Pergunte ao seu médico sobre medicamentos seguros. As fibras também podem aliviar as hemorroidas, bem como banhos de assento. A água potável ajuda a aliviar os problemas de urinar após o nascimento. Se você tiver incontinência, os exercícios de Kegel podem fortalecer seus músculos pélvicos.

Mudanças do assoalho pélvico

A área entre o reto e a vagina é conhecida como períneo. Ela se estende e frequentemente se rompe durante o parto. Às vezes, o médico corta essa área para ajudar no trabalho de parto, em um procedimento que se chama episiotomia.

Para muitas puérperas, esse método é considerado uma violência obstétrica, e as complicações podem ser duradouras após o parto. Você pode acelerar a recuperação dessa área após o parto, fazendo exercícios de Kegel, aplicando gelo na área com compressas frias enroladas em toalhas e sentando-se em um travesseiro.

Suor intenso

As alterações hormonais podem causar sudorese intensa, especialmente noturna, após o parto. Remova os cobertores da cama para se refrescar.

Dor uterina

O encolhimento do útero após o parto pode causar cólicas. A dor diminui com o tempo. Pergunte ao seu médico sobre medicamentos seguros para a dor.

Corrimento vaginal

O corrimento vaginal é típico de duas a quatro semanas após o parto. É assim que o corpo elimina sangue e tecidos do útero. Use absorventes higiênicos até que o problema seja resolvido.

Não use tampões ou ducha antes de quatro a seis semanas após o parto ou até que seu médico aprove. O uso desses produtos no período pós-parto imediato pode aumentar o risco de infecção uterina.

Se o seu corrimento vaginal tiver um cheiro muito desagradável, informe ao seu médico. Você pode continuar a ter sangramento na primeira semana após o parto, mas não é esperado sangramento intenso. Se você estiver tendo sangramento vaginal intenso, com a saturação de um absorvente em duas horas, entre em contato com o seu médico.

Infecção puerperal

A infecção puerperal ocorre quando uma bactéria infecta o útero e áreas adjacentes após o parto. Também é conhecida como infecção pós-parto.

Estudos estimam que 10% das mortes relacionadas à gravidez nos Estados Unidos sejam causadas por infecções. As taxas de mortalidade são consideradas mais altas em áreas sem saneamento adequado.

Existem vários tipos de infecções pós-parto, incluindo:

  • endometrite: uma infecção do revestimento uterino
  • miometrite: uma infecção do músculo uterino
  • parametrite: uma infecção das áreas ao redor do útero

Os sintomas e sinais podem incluir:

  • febre
  • dor na parte inferior do abdômen ou pelve causada por um útero inchado
  • corrimento vaginal malcheiroso
  • pele pálida, o que pode ser um sinal de grande perda de sangue
  • arrepios
  • sensação de desconforto ou doença
  • dor de cabeça
  • perda de apetite
  • aumento da frequência cardíaca

Os sintomas podem demorar vários dias para aparecer. Às vezes, as infecções podem não ser notadas antes de você deixar o hospital. É importante procurar sinais de infecção, mesmo depois de ter recebido alta.

O risco de desenvolver uma infecção após o parto varia de acordo com o método usado para o parto. Sua chance de contrair uma infecção é:

  • de 1 a 3% em partos vaginais normais
  • de 5 a 15% em partos cesáreos programados realizados antes do início do trabalho de parto
  • de 15 a 20% em partos cesáreos não programados realizados após o início do trabalho de parto
  • anemia
  • obesidade
  • vaginose bacteriana
  • múltiplos exames vaginais durante o parto
  • monitoramento interno do feto
  • trabalho de parto prolongado
  • atraso entre a ruptura do saco amniótico e o parto
  • colonização do trato vaginal com bactérias estreptococos do Grupo B
  • restos de placenta no útero após o parto
  • sangramento excessivo após o parto
  • pouca idade
  • grupo socioeconômico baixo