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O intestino está envolvido em diversos processos do corpo, da digestão até o controle da saúde mental. Entenda

O intestino é um órgão em formato de tubo, que pode atingir até 9 metros de comprimento. Ele permite a passagem dos alimentos digeridos, facilitando a absorção de nutrientes e a eliminação dos resíduos. O intestino se divide em delgado (que liga o estômago ao intestino grosso) e grosso (menor parte do intestino, responsável pela absorção de mais de 60% da água ingerida para o corpo).

Além de suas principais funções – como a digestão dos alimentos, a hidratação adequada, a eliminação de toxinas e a absorção correta dos nutrientes – o intestino também está envolvido em quase todos os processos do corpo humano, incluindo produção de hormônios e neurotransmissores que afetam a saúde mental. Por isso, o órgão é conhecido como nosso “segundo cérebro”.

A microbiota do intestino

O intestino é lar de 100 trilhões de microrganismos, conhecidos coletivamente como “microbiota”, que produzem metabólitos importantes para a saúde. Cerca de 70 a 80% das células imunológicas do corpo estão concentradas no intestino.

Existem 100 milhões de neurônios localizados ao longo do intestino que produzem vários neurotransmissores que regulam o humor e a saciedade. Além disso, até 95% da serotonina total do corpo (um dos hormônios da felicidade) está localizada no intestino.

Uma microbiota intestinal saudável contém uma composição equilibrada de muitas classes de bactérias que têm várias funções de promoção da saúde. Enquanto algumas bactérias estão associadas a doenças, outras são extremamente importantes para o seu sistema imunológico, coração, peso e muitos outros aspectos da saúde.

Embora não se saiba exatamente por que isso acontece, existem evidências de que as bactérias que vivem no intestino fazem muito mais pelo corpo do que simplesmente auxiliar na digestão.

Na verdade, parece que eles estão envolvidos em todos os processos do corpo, desde a proteção contra infecções pelo sistema imunológico até a produção de vitaminas, compostos anti-inflamatórios e até as substâncias químicas que afetam o cérebro. Por isso, diversos estudos têm associado a saúde da microbiota intestinal com complicações de saúde mental, como a depressão, ansiedade e até esquizofrenia.

A importância da saúde do intestino

Maus hábitos, excessos alimentares e o abuso de álcool podem desequilibrar a sua microbiota intestinal, que é a casa de milhões de microrganismos que garantem o bom funcionamento do intestino e das células do sistema imune. O resultado desse desequilíbrio é o rompimento da barreira intestinal e o enfraquecimento das respostas de defesa do organismo.

O que isso significa? Em curto prazo, baixa imunidade, maior chance de infecções, resfriados, diarreia, gases, azia e queimação no estômago e um tremendo mal-estar. Em longo prazo, as chances de desenvolver problemas de saúde, como síndrome do intestino irritável, e até outros mais graves, como doenças do cérebro.

Por isso, é essencial aprender a cuidar da sua saúde intestinal e protegê-la dos excessos. Isso inclui cuidar da dieta, fazer atividade física e escolher alimentos que favoreçam a ação das “bactérias boas” do intestino. Esses alimentos são conhecidos como probióticos e prebióticos.

Como cuidar bem da saúde do intestino?

1. Reduza os níveis de estresse

Altos níveis de estresse afetam todo o corpo, inclusive o intestino. Você pode diminuir o estresse com meditação, exercício físico, massagem, passando mais tempo com amigos ou família, praticando aromaterapia, diminuindo a ingestão de cafeína, rindo, fazendo yoga ou brincando com seu animal de estimação.

2. Durma bem

Não dormir bem ou dormir pouco pode ter sérios impactos na saúde intestinal. Tente priorizar a obtenção de pelo menos 7 a 8 horas de sono ininterrupto por noite. Tomar chás naturais e desligar os aparelhos eletrônicos uma hora antes de se deitar são algumas dicas para melhorar a qualidade do sono.

3. Coma devagar

Mastigar bem os alimentos e comer mais devagar ajudam a promover a digestão completa e a absorção de nutrientes. Além disso, o hábito de comer devagar minimiza o desconforto digestivo e mantém o intestino saudável.

4. Beba muita água

A hidratação tem um efeito benéfico no revestimento da mucosa dos intestinos, bem como no equilíbrio de bactérias benéficas no intestino. Manter-se hidratado é uma maneira extremamente simples de promover a saúde intestinal.

5. Cheque se você tem intolerância alimentar

Se você tiver sintomas como cólicas, inchaço, dor abdominal, diarreia, erupções cutâneas, náuseas, fadiga e refluxo ácido, você pode estar sofrendo de intolerância alimentar. Tente eliminar os alimentos desencadeantes comuns e verifique se os sintomas melhoram.

Se você for capaz de identificar um alimento ou alimentos que estão contribuindo para os seus sintomas, poderá ver uma mudança positiva em sua saúde digestiva, alterando seus hábitos alimentares.

6. Escolha alimentos saudáveis

Reduzir a quantidade de alimentos processados ​​com alto teor de açúcar e gordura que você ingere é capaz de melhorar a saúde intestinal e promover o bem-estar. Além disso, comer muitos alimentos vegetais e proteínas magras pode impactar positivamente seu intestino. Dietas ricas em fibras contribuem enormemente para a saúde da flora intestinal.

7. Aposte em alimentos fermentados, probióticos e prebióticos

É comum haver confusão com os termos “prebióticos” e “probióticos”, mas eles são bem diferentes. Enquanto os prebióticos se referem a substâncias alimentares não digeridas pelo organismo e aproveitadas por micro-organismos benéficos, os probióticos são os próprios micro-organismos benéficos encontrados nos alimentos.

Ambos (probióticos e prebióticos) são importantes para a saúde humana. Por sua vez, os alimentos simbíoticos são compostos por prebióticos e probióticos.

Alguns exemplos de prebióticos são legumes, feijão, aveia, banana, aspargo, alho e cebola.

Exemplos de alimentos probióticos fermentados incluem iogurte, chucrute, kimchi, kombucha, kefir, picles (não pasteurizados) e outros legumes em conserva.

8. Evite o uso de antibióticos

Tome antibióticos apenas quando necessário: os antibióticos matam muitas bactérias boas e más no microbioma intestinal, possivelmente contribuindo para o ganho de peso e resistência aos antibióticos. Portanto, só tome antibióticos quando for clinicamente necessário.

Cientistas descobrem um tratamento caseiro mais eficaz para doenças intestinais comuns

Em um estudo da Universidade da Pensilvânia, os pesquisadores descobriram um tratamento caseiro mais eficaz para doenças intestinais comuns.

O tratamento consiste em um aplicativo digital móvel, Zemedy, que oferece recursos centrados na terapia cognitivo-comportamental (TCC) para resolver a falha de comunicação intestinal-cérebro e da hipersensibilidade em torno das sensações intestinais que acontecem em alguém com Síndrome do Intestino Irritável, uma das doenças mais comuns que afetam o intestino.

No estudo, a equipe descobriu que usar o aplicativo por oito semanas levou a melhorias na qualidade de vida relacionada à saúde, menos sintomas gastrointestinais (GI) e menos ansiedade sobre as sensações viscerais, benefícios que os participantes mantiveram três meses depois.

A terapia cognitivo-comportamental se concentra na mudança do processo de pensamento e comportamento em torno de uma doença específica. No caso da SII, isso poderia significar treinamento de relaxamento e reenquadramento cognitivo ou descatastrofização, por exemplo, ou terapia de exposição em torno de alimentos e situações temidas por seu potencial de causar desconforto gastrointestinal.

Esses tratamentos têm se mostrado eficazes para a SII, porque o distúrbio provavelmente resulta de uma falha de comunicação entre o sistema nervoso central, que controla o cérebro, e o sistema nervoso entérico, que orquestra o comportamento gastrointestinal, juntamente com algo chamado disbiose, ou uma mudança no microbioma intestinal.

O próprio aplicativo combina educação, técnicas de relaxamento, ferramentas para superar a aversão à atividade física e informações sobre alimentação saudável. Os pesquisadores acreditam que as descobertas apontam para a necessidade de opções de tratamento que não exijam dietas restritivas ou mudanças de estilo de vida difíceis de manter.