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Constipação intestinal é um distúrbio caracterizado pela dificuldade persistente em evacuar

Constipação intestinal, ou prisão de ventre, é um distúrbio caracterizado pela dificuldade persistente em evacuar. Normalmente, a constipação, na linguagem comum conhecida como intestino preso, aparece quando a dieta tem excesso de proteína animal e poucas fibras vegetais, água e exercício físico. Mas a dificuldade de ir ao banheiro também pode aparecer em casos de viagem e estresse. Entenda:

A principal função do cólon (maior parte do intestino grosso) é absorver a água dos alimentos residuais para formar o bolo fecal. Os músculos dessa região do organismo expulsam as fezes por meio do reto. Se elas permanecerem no cólon por muito tempo, pode haver perda excessiva de água e consequente constipação.

As fibras solúveis presentes principalmente nos alimentos de origem vegetal, quando em contato com a água, formam uma espécie de gel. Essa textura aumenta o peso e o tamanho das fezes ao mesmo tempo em que facilita sua passagem pelo reto.

Causas comuns de constipação incluem:

  • dieta pobre em fibras (particularmente dietas ricas em carne, leite ou queijo);
  • desidratação;
  • falta de exercício;
  • viagem ou outras mudanças na rotina;
  • certos medicamentos, como antiácidos altos em cálcio e analgésicos;
  • gravidez;
  • estresse;
  • certas doenças, como acidente vascular cerebral, doença de Parkinson e diabetes;
  • problemas no cólon ou reto, incluindo obstrução intestinal, síndrome do intestino irritável ou diverticulose;
  • uso excessivo ou uso indevido de laxantes;
  • problemas hormonais, incluindo glândula tireóide hipoativa.

Quais são os sintomas da constipação?

  • menos de três evacuações por semana;
  • fezes com aspecto duro e seco;
  • dor intestinal também é um sintoma da constipação;
  • sensação de evacuação incompleta ou de “barriga cheia” mesmo depois de ter evacuado;
  • bloqueio retal.

Quem tem risco de desenvolver constipação?

Possuir uma dieta com baixa ingestão de fibras e não praticar exercícios físicos são as principais causas de constipação. Entretanto, a constipação pode surgir por causa de outros fatores como:

  • Possuir 65 anos ou mais: os mais velhos tendem a ser menos ativos fisicamente, e possuem dietas mais pobres em fibras;
  • Estar acamado: aqueles que têm certas condições médicas, como lesões na medula espinhal, muitas vezes têm dificuldade em evacuar;
  • Ser mulher ou criança: as mulheres e a crianças têm episódios mais frequentes de constipação do que os homens adultos;
  • Estar grávida: As alterações hormonais e a pressão nos intestinos geradas pelo crescimento do feto podem levar à constipação.

Se não tratada, quais são as consequências da constipação?

  • a inflamação das hemorroidas;
  • o aparecimento de fissuras anais;
  • surgimento de prolapso;
  • endurecimento das fezes, de forma que elas não conseguem ser naturalmente evacuadas; e
  • desenvolvimento de diverticulose.

Como a constipação é diagnosticada?

Os sintomas acima ajudam no diagnóstico da constipação, mas em alguns casos pode ser necessário consultar um profissional da área médica.

Você deve procurar ajuda médica se:

  • teve constipação por mais de três semanas;
  • tem sangue nas fezes;
  • tem dor abdominal;
  • está sentindo dores intestinais;
  • está perdendo peso;
  • tem mudanças repentinas nos seus movimentos intestinais.

A médica ou o médico poderá fazer perguntas sobre seus sintomas, histórico médico e quaisquer medicamentos ou condições subjacentes. Podem ser realizados exames retais, como o enema opaco, e de sangue para verificar o seu hemograma, eletrólitos e função da tireoide. Em casos mais graves, podem ser pedidos raio-x e outros exames mais complexos.

Atividade física. Imagem de Peggy und Marco Lachmann-Anke no Pixabay

Muitas pessoas afetadas pela constipação optam por se auto-tratarem alterando suas dietas, aumentando a prática de exercício físico ou usando laxantes sem receita médica, sem saber que podem estar agravando sua saúde dessa forma. 

Para fazer uso de laxantes, um médico deverá ser consultado, pois estes medicamentos não devem ser usados de modo algum sem receita médica. O organismo pode se tornar dependente dos laxantes e, com o tempo, a pessoa pode vir a ter desmaios e apresentar deficiências vitamínicas e de imunidade.

Como tratar e prevenir a constipação

Mudanças no estilo de vida, como alterar a dieta e aumentar a atividade física são as maneiras mais fáceis e rápidas de tratar e prevenir a constipação. Mas também é indicado:

  • Todos os dias, beber de 1,5 a 2 litros de líquidos sem açúcar e descafeinados, como a água;
  • Limitar o consumo de álcool e bebidas cafeinadas, que causam desidratação o que pode comprometer o bom funcionamento do intestino;
  • Adicione alimentos ricos em fibras à sua dieta, como frutas e vegetais crus, cereais integrais, feijões, ameixas e probióticos. Sua ingestão diária de fibra deve estar entre 20 e 35 gramas;
  • Reduza os alimentos com baixo teor de fibras, como carne, leite, queijo e alimentos processados;
  • Pratique cerca de 150 minutos de exercício moderado a cada semana, com uma meta de 30 minutos por dia pelo menos cinco vezes por semana (tente caminhar, nadar ou andar de bicicleta);
  • Se você sentir vontade de evacuar, não perca tempo. Quanto mais você esperar, mais difícil pode se tornar;
  • Adicione suplementos de fibra à sua dieta, se necessário. Apenas lembre-se de beber bastante líquido, porque eles potencializam a ação das fibras;
  • Use laxantes com moderação. Seu médico pode prescrever laxantes por um curto período de tempo para ajudar a amaciar suas fezes. Mas nunca use laxantes por mais de duas semanas sem receita médica;
  • Em alguns casos, apoiar os pés sobre um banquinho é o suficiente para facilitar o trânsito intestinal;
  • Considere adicionar probióticos e prebióticos à sua dieta, como aqueles encontrados no chucrute e no kimchi, com culturas ativas vivas. Estudos mostraram que essa mudança na dieta pode ser útil para aqueles com constipação crônica. Saiba mais sobre os probióticos na matéria: “O que são alimentos probióticos?“.

Não desanime, a maioria dos casos de constipação é leve e facilmente tratado com mudanças na dieta e exercício. Se você está experimentando constipação crônica ou aguda, juntamente com outras alterações intestinais, é importante buscar ajuda médica.