Aerossol: o que é e seus efeitos

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É gasoso? Sólido? Líquido? Entenda mais sobre o aerossol, seus efeitos e consequências

aerossol

O que é?

Ao contrário do que muitos pensam, o aerossol, em seus diversos formatos, não é gasoso. São partículas sólidas ou líquidas que se encontram suspensas em um meio gasoso (geralmente o ar).

Alguns exemplos de aerossol líquido são as partículas que compõem nuvens, neblinas ou os desodorantes e purificadores de ar. Dentre os sólidos, podemos citar a fumaça e a poeira, por exemplo. Assim, é possível dizer que o aerossol pode ser de origem natural ou produzido a partir das atividades humanas.

As emissões antropogênicas, ou seja, resultantes de atividades humanas, de aerossol atmosféricos têm aumentado significativamente nos últimos 150 anos, causando vários impactos ambientais, que incluem efeitos adversos à saúde humana, como problemas de visão.

Antigamente, os aerossóis não eram inclusos em modelos matemáticos que buscavam prever o clima, o tempo e a qualidade do ar. O fato de suas influências sobre o clima serem consideradas hoje em dia demonstra um aumento na complexidade dos cenários de mudanças climáticas, além das incertezas neles envolvidas.

O tamanho dessas partículas é medido em micrômetros (μm), podendo variar de 0,001 a 100, onde 1 μm equivale a 10 elevado a –6 metros. Partículas inaláveis são aquelas que possuem diâmetro inferior a 10 μm, e são chamadas de MP10 (material particulado 10).

Emissão e Impactos

As partículas inaláveis (MP10) são facilmente carregadas sistema respiratório adentro. Com isso, elas podem causar ou agravar diversas doenças respiratórias, principalmente para grupos mais sensíveis, como crianças e idosos.

Uma vez emitidas para a atmosfera, essas partículas podem passar dias suspensas antes de se depositarem novamente na superfície da Terra, podendo também serem carregadas a longas distâncias por correntes de ar, causando impactos não só regionais e locais, mas também globais.

Partículas de aerossol podem atuar absorvendo ou espalhando a radiação solar, influenciando diretamente no clima ao atuar na formação das nuvens, modificando os ciclos hidrológicos e o regime de chuvas.

Fontes

As principais fontes de material particulado são os oceanos (por meio do sal marinho lançado na atmosfera pelas ondas), desertos e vulcões (pelo levantamento de poeiras por meio dos ventos e pelo dióxido de enxofre - SO2 - emitido pelos vulcões) e a queima de biomassa e de combustíveis fósseis (pela emissão de fuligem e fumaça).

Dentro do que chamamos de aerossol há também aqueles de origem biológica, chamados bioaerossóis, que englobam vírus, bactérias, fungos, esporos, e polens.

Aerossol primário e secundário

Os aerossol ainda pode ser classificado em primário e secundário. O aerossol primário é aquele formado por partículas provenientes diretamente da fonte, enquanto o aerossol secundário é formado na atmosfera. Este último é resultante de reações químicas envolvendo compostos orgânicos voláteis (VOCs, na sigla em inglês), além do dióxido de enxofre (SO2) e óxidos de nitrogênio (NOx) .

Remoção

O aerossol presente na atmosfera pode retornar à superfície pela deposição úmida ou seca:

Deposição úmida

É a retirada do aerossol da atmosfera pelas precipitações. Ou seja, é quando as chuvas carregam estas partículas de volta à superfície terrestre.

Deposição seca

É quando as partículas de aerossol retornam à superfície da Terra sem a necessidade de chuvas, sendo mais difícil de acontecer.

Veja abaixo algumas imagens do efeito do smog fotoquímico (smog: junção das palavras “smoke”, que em inglês significa fumaça e “fog”, que significa névoa) ocorrido em Londres em dezembro de 1952, quando a redução da visibilidade afetou toda a cidade levando ao cancelamento de eventos esportivos, além de ter atrapalhado o transporte e ter influenciado na saúde dos londrinos. Esse efeito durou quatro dias, provocando cerca de 4 mil mortes acima do esperado. As fotos abaixo foram tiradas por volta do meio-dia, acredite se quiser!

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À esquerda: um motorista de ônibus de Londres é obrigado a andar à frente do seu veículo para guiá-lo através da poluição atmosférica.

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Um bote rebocador no rio Tâmisa, perto da ponte da torre na poluição atmosférica pesada

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Poluição atmosférica pesada em Piccadilly Circus, em Londres

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Nevoeiro na Victoria Street, Manchester. Foto: Tom Stuttard/Guardian

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Um grupo de trabalhadores da cidade usando máscaras contra a poluição atmosférica pesada em Londres, em novembro de 1953. Quase um ano após o Grande Nevoeiro de 1952

Até o momento, não se entende por completo o aerossol atmosférico. Faltam ainda diversas informações relacionadas ao processo de formação destas partículas, sua composição e destino final, além dos processos pelos quais estas partículas passam até sua remoção da atmosfera. Porém, com diversos efeitos ambientais negativos (além daqueles negativos à saúde humana) já comprovados, o melhor a se fazer é evitá-los. Em vez de comprar aromatizadores de aerossol, faça seu próprio aromatizador. Além de evitar partículas nocivas à saúde você garante que sua casa tenha um ar mais puro e livre de substâncias tóxicas. Outra forma de evitá-las é a utilização de desodorantes roll-on (de preferência sem parabenos ou outros itens potencialmente danosos) em vez daqueles aerossóis ou em spray; ou desodorante caseiro. Quando for inevitável a utilização de latas de aerossol, fique ligado! Elas exigem cuidados especiais tanto em seu acondicionamento quanto em relação ao seu descarte. Saiba quais são os cuidados especiais necessários para quando for descartar latas de aerossol e sprays).


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