Noz-moscada: conheça benefícios e cuidados do consumo

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Noz-moscada ajuda a aumentar libido, tem propriedades antibacterianas e faz bem para o coração, mas consumo exige alguns cuidados

Noz-moscada
Imagem editada e redimensionada de Marco Verch, está disponível no Flicker - CC BY 2.0

A noz-moscada é uma especiaria obtida a partir das sementes da Myristica fragrans, uma árvore tropical perene nativa da Indonésia. É possível encontrar sementes inteiras de noz-moscada, mas sua versão já moída, em pó, é a mais comum (e mais barata). Mas seu sabor é melhor aproveitado se for ralada apenas na hora do consumo.

De sabor quente e marcante, a noz-moscada é muito usada em sobremesas e pratos indianos, além de bebidas como vinho quente e chai. Ela também combina com refogados de legumes, purês como o de batata-doce e receitas salgadas à base de leite, como estrogonofe e molho branco.

Embora seja mais comumente usada por seu sabor do que por seus benefícios à saúde, a noz-moscada contém uma impressionante variedade de compostos que podem ajudar a prevenir doenças e promover sua saúde geral. Seu consumo, no entanto, deve ser moderado, já que a alta dosagem pode causar reações adversas.

Oito benefícios cientificamente comprovados da noz-moscada

1. Contém antioxidantes

Embora de tamanho pequeno, as sementes das quais a noz-moscada é extraída são ricas em compostos vegetais que atuam no corpo humano como antioxidantes (confira estudo a respeito: 1). Esses compostos protegem nossas células dos danos causados ​​pelos radicais livres (2).

Quando os níveis de radicais livres no corpo se tornam muito altos, ocorre o chamado estresse oxidativo, fenômeno associado ao aparecimento e progressão de muitas condições crônicas, como certos tipos de câncer, doenças cardíacas e neurodegenerativas (3).

Fazem parte dos antioxidantes presentes na noz-moscada pigmentos vegetais como as cianidinas, óleos essenciais como fenilpropanoides, terpenos e compostos fenólicos, incluindo ácidos protocatecuico, ferúlico e cafeico (1).

Um estudo em animais mostrou que o consumo de extrato de noz-moscada evitou danos celulares em ratos tratados com isoproterenol, um medicamento conhecido por induzir estresse oxidativo grave. Os ratos que não receberam o extrato sofreram danos significativos nos tecidos e acabaram tendo morte celular. Por outro lado, o grupo que recebeu o extrato de noz-moscada não experimentou esses efeitos (4).

Estudos em tubo de ensaio também constataram poderosos efeitos antioxidantes do extrato de noz-moscada contra os radicais livres (confira estudos a respeito: 5, 6, 7, 8).

2. Possui propriedades anti-inflamatórias

A inflamação crônica está ligada a muitas condições de saúde adversas, como doenças cardíacas, diabetes e artrite (9). A noz-moscada é rica em compostos anti-inflamatórios chamados monoterpenos, incluindo sabineno, terpineol e pineno. Essas substâncias podem ajudar a reduzir a inflamação no corpo e beneficiar pessoas com condições inflamatórias (1).

Além disso, a grande variedade de antioxidantes encontrados na especiaria, como as cianidinas e os compostos fenólicos, também possuem propriedades anti-inflamatórias (confira estudos a respeito: 1, 10).

Um estudo induziu inflamação em ratos e tratou alguns deles com óleo de noz-moscada. Os ratos que consumiram o óleo apresentaram reduções significativas na inflamação, na dor relacionada a ela e no inchaço nas articulações (11).

Acredita-se que a noz-moscada reduz a inflamação por inibir as enzimas que a promovem (11 e 12), mas ainda são necessários mais estudos para investigar seus efeitos anti-inflamatórios em humanos.

3. Pode aumentar a libido

Alguns estudos em animais mostram que a noz-moscada pode aumentar o desejo sexual e o desempenho.

Em dois estudos, ratos machos que receberam altas doses de extrato de noz-moscada (500 mg por kg de peso corporal) tiveram aumentos significativos na atividade sexual e no tempo de desempenho sexual em comparação com os grupos controle (confira estudos a respeito: 13 e 14).

Os pesquisadores ainda não sabem exatamente como o tempero aumenta a libido. Alguns supõem que esses efeitos se devam à sua capacidade de estimular o sistema nervoso, além de seu alto conteúdo de compostos vegetais (13).

Na medicina tradicional, como a medicina Unani usada no sul da Ásia, a noz-moscada é usada para tratar distúrbios sexuais. No entanto, faltam pesquisas sobre seus efeitos na saúde sexual em humanos (14 e 15).

4. Possui propriedades antibacterianas

Foi demonstrado que a noz-moscada tem efeitos antibacterianos contra cepas de bactérias potencialmente prejudiciais, como Streptococcus mutans e Aggregatibacter actinomycetemcomitans, que podem causar cáries dentárias e doenças na gengiva.

Um estudo em tubo de ensaio descobriu que o extrato de noz-moscada demonstrou poderosos efeitos antibacterianos contra essas e outras bactérias, incluindo Porphyromonas gingivalis (16). Verificou-se também que a noz-moscada inibe o crescimento de cepas prejudiciais da bactéria E. coli, como o O157, que pode causar doenças graves e até óbito em humanos (1 e 17).

Embora esteja claro que a noz-moscada tem propriedades antibacterianas, são necessários mais estudos em humanos para determinar se ela pode tratar infecções bacterianas ou prevenir problemas de saúde bucal relacionados a bactérias em humanos.

5-7. Pode beneficiar várias condições de saúde

Embora a pesquisa seja limitada, estudos sugerem que a noz-moscada pode ter os seguintes efeitos:

5. Beneficiar a saúde do coração

Estudos em animais mostram que tomar suplementos de noz-moscada em doses elevadas reduziu os fatores de risco para doenças cardíacas, como colesterol alto e altos níveis de triglicerídeos, embora faltem pesquisas em humanos (18).

6. Melhorar o humor

Estudos com roedores descobriram que o extrato de noz-moscada induzia efeitos antidepressivos significativos em camundongos e ratos. São necessários estudos para determinar se a substância tem o mesmo efeito em humanos (confira estudos a respeito: 19 e 20).

7. Ajudar no controle de açúcar no sangue

Um estudo em ratos mostrou que o tratamento com altas doses de extrato de noz-moscada reduziu significativamente os níveis de açúcar no sangue e melhorou a função pancreática (21). No entanto, esses efeitos foram testados apenas em animais que receberam altas doses do extrato. Ainda são necessários estudos em humanos para determinar se suplementos com altas doses de noz-moscada são seguros e eficazes em humanos.

8. É versátil e deliciosa

Essa especiaria popular tem uma variedade de usos na cozinha. Você pode usar a noz-moscada sozinha ou junto com outros temperos, como cardamomo, cravo e canela. Ela tem um sabor adocicado e quente, razão pela qual é comumente adicionada a sobremesas como tortas, bolos, biscoitos, pães, cremes e até na salada de frutas.

A noz-moscada também funciona bem em pratos salgados à base de carne de sabor suave, como costeletas de porco e curry de cordeiro. Ela pode ser polvilhada e combina muito bem com vegetais ricos em amido, como batata-doce e os vários tipos de abóbora, criando um sabor profundo e interessante.

Além disso, você pode adicionar a noz-moscada a bebidas quentes ou frias, incluindo chocolate quente e frio, chai e preparos de café com leite e açafrão. Se você estiver usando a noz-moscada inteira, use um mini-ralador, que é ideal para obter pequenas doses de temperos - a noz-moscada fica muito mais saborosa quando ralada na hora e vai bem com frutas frescas, aveia ou iogurte.

Precauções

Embora seja improvável que a noz-moscada cause danos quando consumida em pequenas quantidades, como no caso de seu uso como tempero, tomá-la em altas doses pode causar efeitos colaterais adversos

Isso porque ela contém os compostos miristicina e safrol, que podem causar sintomas como alucinações e perda de coordenação muscular quando ingeridos em grandes quantidades. Segundo estudo, misturar noz-moscada com medicamentos alucinógenos aumenta o risco de efeitos colaterais perigosos (22).

De fato, entre 2001 e 2011, 32 casos intoxicação por noz-moscada foram relatados no estado norte-americano de Illinois. 47% desses casos estavam relacionados à ingestão deliberada de pessoas que usaram a noz-moscada por seus efeitos psicoativos (22).

A miristicina, principal componente do óleo essencial encontrado na noz-moscada, possui poderosas propriedades psicoativas e é considerada responsável por esses efeitos tóxicos (23). Foram relatados casos de intoxicação por noz-moscada em pessoas que ingeriram 5 gramas da especiaria, o que corresponde a cerca de 1 a 2 mg por quilo de peso corporal (confira estudo a respeito: 24).

A toxicidade da noz-moscada pode causar sintomas graves, como batimento cardíaco acelerado, náusea, desorientação, vômito e agitação. Pode até levar à morte quando combinada com outras drogas (confira estudos a respeito: 25 e 26).

Além disso, estudos em camundongos e ratos demonstraram que tomar altas doses de suplementos de noz-moscada, a longo prazo, leva a danos nos órgãos. No entanto, não está claro se os humanos também experimentariam esses efeitos (27, 28 e 29).

É importante notar que esses efeitos tóxicos estão ligados à ingestão de grandes quantidades de noz-moscada - e não das pequenas quantidades normalmente usadas na cozinha (24). Para evitar esses efeitos colaterais potencialmente prejudiciais, evite consumir noz-moscada em excesso e não a use como droga recreativa.

Conclusão

A noz-moscada é um tempero encontrado em muitas cozinhas pelo mundo. Seu sabor quente e amendoado combina bem com muitos alimentos, tornando-a um ingrediente popular em pratos doces e salgados.

Além de seus muitos usos culinários, a noz-moscada contém poderosos compostos anti-inflamatórios vegetais que atuam como antioxidantes. Isso pode melhorar o humor, o controle de açúcar no sangue e a saúde do coração, embora sejam necessárias mais pesquisas sobre esses efeitos em humanos.

Tenha cuidado para apreciar este tempero quente em pequenas quantidades, pois grandes doses podem causar efeitos colaterais graves.


Fonte: Healthline

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