O que é menstruação?

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Menstruação é um processo natural pelo qual a maioria das mulheres em idade reprodutiva passa todos os meses

mentruacao
Imagem redimensionada de Annie Spratt, está disponível no Unsplash

A menstruação é a primeira fase do ciclo menstrual, um processo natural pelo qual a maioria das mulheres em idade reprodutiva (depois da puberdade e antes da menopausa) passa todos os meses. Ela aparece quando um óvulo do ciclo anterior não é fecundado por nenhum espermatozoide.

O ciclo menstrual dura, em média, 28 dias, e se divide em quatro fases: menstruação, fase folicular, fase ovulatória e fase lútea. Essas mudanças biológicas ocorrem por meio da variação hormonal natural.

A cada 28 dias, um óvulo é desenvolvido e liberado pelos ovários, o útero acumula um revestimento chamado endométrio e, se o óvulo não for fertilizado por um espermatozoide (para dar início a uma gravidez), o revestimento uterino é expelido durante a menstruação na forma de sangue. Então o ciclo começa novamente. Entenda melhor o que é ciclo menstrual.

Menstruação e o ciclo menstrual

Menstruação

Na menstruação, os níveis dos hormônios estrogênio e progesterona caem.

Se o óvulo não for fecundado por nenhum espermatozoide, o revestimento sanguíneo espesso do útero, que serviria para sustentar uma gravidez, não é mais necessário, então ele é expelido pelas contrações uterinas, saindo pela vagina. Durante a menstruação, é expelida uma combinação de sangue, muco e tecido do útero.

Esse período geralmente vem acompanhado de sintomas como:

  • Cólicas;
  • Inchaço e dor nas mamas;
  • Inchaço abdominal;
  • Mudanças de humor;
  • Irritabilidade;
  • Dores de cabeça;
  • Cansaço;
  • Lombalgia (dor na lombar).

Em média, as mulheres ficam na fase da menstruação entre três e sete dias. Algumas têm uma menstruação mais longa do que outras.

Fase folicular

A fase folicular começa no primeiro dia do período (portanto, há alguma sobreposição com a menstruação) e termina quando chega o período ovulatório.

Essa fase se inicia quando o hipotálamo envia um sinal para a glândula pituitária para liberar o hormônio folículo-estimulante (FSH). Esse hormônio estimula os ovários a produzirem cerca de cinco a 20 pequenos sacos chamados folículos. Cada folículo contém um óvulo imaturo.

Somente o óvulo mais saudável acabará amadurecendo. Em raras ocasiões, uma mulher pode ter dois óvulos maduros. O restante dos folículos será reabsorvido pelo corpo.

O folículo em maturação desencadeia uma onda de estrogênio que engrossa o revestimento do útero. Isso cria um ambiente rico em nutrientes para o crescimento de um embrião. A fase folicular média dura cerca de 16 dias. Pode variar de 11 a 27 dias, dependendo do ciclo, e apresenta um muco vaginal meio pastoso, sem muita consistência e elasticidade.

Fase ovulatória

O aumento dos níveis de estrogênio durante a fase folicular aciona a glândula pituitária para liberar o hormônio luteinizante (LH). É isso que inicia o processo de ovulação.

A ovulação ocorre quando o ovário libera um óvulo maduro. O óvulo viaja pelas trompas de Falópio em direção ao útero para fertilizar o espermatozoide.

A fase de ovulação é o único momento de todo o ciclo em que a mulher se encontra fértil. Ela dura apenas cerca de 24 horas e apresenta sintomas como:

  • Ligeiro aumento na temperatura corporal basal;
  • Muco vaginal transparente semelhante à clara de ovo.

A ovulação acontece por volta do 14º dia se a mulher tiver um ciclo de 28 dias - ou seja, bem no meio do ciclo menstrual. Essa fase dura cerca de 24 horas. Depois de um dia, o ovo morre ou se dissolve, se não for fertilizado.

Fase lútea

Depois que o folículo libera o óvulo, ele se transforma no corpo lúteo. Essa estrutura libera hormônios, principalmente progesterona e um pouco de estrogênio. O aumento dos hormônios mantém o revestimento uterino espesso e pronto para um óvulo fertilizado se implantar.

Se a mulher engravidar, o corpo produzirá gonadotrofina coriônica humana (hCG). Esse hormônio é facilmente detectado num teste de gravidez e confirma o diagnóstico. Ele ajuda a manter o corpo lúteo e mantém o revestimento uterino espesso.

Se a mulher não engravidar, o corpo lúteo irá encolher e será reabsorvido. Isso leva à diminuição dos níveis de estrogênio e progesterona, o que causa o início da menstruação. Assim, o revestimento do útero é liberado na forma de menstruação durante o período menstrual.

Durante essa fase, se a mulher não engravidar, poderá sentir sintomas de síndrome pré-menstrual (TPM). Esses incluem:
  • Inchaço;
  • Inchaço da mama, dor ou sensibilidade;
  • Mudança de humor;
  • Dor de cabeça;
  • Ganho de peso;
  • Mudanças no desejo sexual;
  • Ânsia provocada por alimentos ou aromas;
  • dificuldade para dormir.

Para saber mais sobre a TPM, confira a matéria: "O que significa TPM, quais seus sintomas e tratamento".

A fase lútea dura de 11 a 17 dias. A duração média é de 14 dias e nessa fase o corpo feminino libera um muco vaginal branco e pastoso, semelhante a uma pomada (é diferente de corrimento vaginal).

Identificando problemas comuns

O ciclo menstrual de cada mulher é diferente. A menstruação de algumas mulheres pode aparecer a cada 28 dias todos os meses. Outras possuem um ciclo menstrual mais irregular. Algumas mulheres sangram mais intensamente ou por um número maior de dias do que outras.

A menstruação também pode mudar durante determinados momentos da vida, podendo ficar mais irregular à medida que se aproxima da menopausa, por exemplo. Saiba mais sobre esse tema na matéria: "Menopausa: sintomas, efeitos e causas".

Uma maneira de descobrir se você está tendo algum problema com seu ciclo menstrual, ou menstruação, é registrar e analisar seus períodos menstruais. Anote quando a menstruação começa e termina. Registre também quaisquer alterações nas sensações e no número de dias que você sangrou.

Qualquer um desses fatores pode alterar a menstruação:

  • Pílula anticoncepcional: pode tornar os períodos mais curtos e mais leves;
  • Gravidez: cessa a menstruação - esse é um dos primeiros sintomas de gravidez;
  • Síndrome do Ovário Policístico (SOP): desequilíbrio hormonal que impede que um óvulo se desenvolva normalmente nos ovários, causando menstruação irregular;
  • Miomas uterinos: não cancerosos, podem tornar os períodos mais longos e mais difíceis ​​do que o habitual;
  • Distúrbios alimentares: anorexia, bulimia e outros transtornos alimentares podem atrapalhar o ciclo menstrual e interromper a menstruação.

Alguns sinais de que pode haver algum problema com a sua menstruação:

  • Você pulou os períodos ou seus períodos pararam completamente;
  • Seus períodos são irregulares;
  • Você sangra por mais de sete dias;
  • Seus períodos são inferiores a 21 dias ou têm mais de 35 dias de intervalo;
  • Você sangra entre os períodos.

Se você tiver esses ou outros problemas com a menstruação ou períodos, procure ajuda médica.


Fonte: Healthline

Veja também:


 

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