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Descubra o que é inflamação crônica, os fatores de risco e como eliminar o problema com mudanças na alimentação

inflamação crônica é um dos dois tipos de inflamação que podem acometer uma pessoa ao longo da vida. A inflamação em si é um processo de luta do corpo contra aquilo que ele entende como prejudicial – tais como infecções, lesões e toxinas –, na tentativa de se autocurar.

Quando algo danifica as células, o corpo libera substâncias químicas que desencadeiam uma resposta do sistema imunológico. Essa resposta inclui a liberação de anticorpos e proteínas, bem como aumento do fluxo sanguíneo para a área danificada. Todo o processo geralmente dura algumas horas ou dias, no caso da inflamação aguda.

Por outro lado, a inflamação crônica ocorre quando essa resposta persiste, deixando seu corpo em constante estado de alerta. Com o tempo, a inflamação crônica pode ter um impacto negativo nos tecidos e órgãos, prejudicando a qualidade de vida.

Algumas pesquisas sugerem que a inflamação crônica também pode desempenhar um papel em uma série de doenças, desde câncer até asma.

Sintomas

A inflamação desempenha um papel vital na cura, mas a inflamação crônica pode aumentar o risco de várias doenças, incluindo alguns tipos de câncer, artrite reumatoide, aterosclerose, periodontite e rinite alérgica.

A inflamação aguda costuma causar sintomas perceptíveis, como dor, vermelhidão ou inchaço. Mas os sintomas de inflamação crônica geralmente são mais sutis e, consequentemente, mais fáceis de ignorar. Alguns deles incluem:

  • fadiga
  • febre
  • aftas
  • erupções cutâneas
  • dor abdominal
  • dor no peito

Esses sintomas podem variar de leves a severos e perdurar por vários meses ou anos. Além disso, a inflamação crônica pode estar associada a muitas condições de saúde, como:

  • diabetes
  • doença cardiovascular
  • artrite e outras doenças articulares
  • alergias
  • doença pulmonar obstrutiva crônica
  • psoríase
  • artrite reumatoide

Os sintomas dependem da doença, mas podem incluir dor e fadiga.

Causas e fatores de risco

A inflamação ocorre quando um fator físico desencadeia uma reação imunológica. Inflamação não significa necessariamente que haja uma infecção, mas uma infecção pode causar inflamação.

A inflamação crônica pode se desenvolver pelas seguintes causas:

  • Sensibilidade: a inflamação ocorre quando o corpo sente algo que não deveria estar ali. A hipersensibilidade a um gatilho externo pode resultar em alergia.
  • Exposição: às vezes, a exposição de longo prazo e de baixo nível a um irritante, como um produto químico industrial, pode resultar em inflamação crônica.
  • Doenças autoimunes: o sistema imunológico ataca erroneamente o tecido saudável normal, como na psoríase.
  • Doenças autoinflamatórias: um fator genético afeta a forma como o sistema imunológico funciona, como na doença de Behçet.

Fatores que podem aumentar o risco de inflamação crônica incluem:

  • idade avançada
  • obesidade
  • uma dieta rica em gorduras prejudiciais à saúde e adição de açúcar
  • tabagismo
  • baixos hormônios sexuais
  • estresse
  • problemas de sono

As doenças de longo prazo que os médicos associam à inflamação incluem:

  • asma
  • úlcera péptica crônica
  • tuberculose
  • artrite reumatoide
  • periodontite
  • colite ulcerosa e doença de Crohn
  • sinusite
  • hepatite ativa

Dieta anti-inflamatória

Alguns alimentos contêm nutrientes que podem ajudar a reduzir a inflamação, como:

Estudo revela como reverter a inflamação crônica e o envelhecimento

Um estudo publicado na revista Cell Metabolism descobriu um “interruptor” molecular que controla a maquinaria imunológica responsável pela inflamação crônica no corpo.

A descoberta pode levar a novas maneiras de interromper ou até mesmo reverter muitas das condições relacionadas à idade.

A inflamação crônica, que ocorre quando a velhice, o estresse ou as toxinas ambientais mantêm o sistema imunológico do corpo sobrecarregado, pode contribuir para uma variedade de doenças devastadoras, desde Alzheimer e Parkinson até diabetes e câncer.

No estudo, a equipe descobriu que uma coleção volumosa de proteínas imunológicas chamada inflamassoma NLRP3, responsável por detectar ameaças potenciais ao corpo e lançar uma resposta inflamatória, pode ser essencialmente desligada removendo um pequeno pedaço de matéria molecular.

A superativação do inflamassoma NLRP3 tem sido associada a uma variedade de condições crônicas, incluindo esclerose múltipla, câncer, diabetes e demência.

Os resultados atuais sugerem que drogas direcionadas à desacetilação ou desligamento, este inflamassoma de NLRP3 podem ajudar a prevenir ou tratar essas condições e, possivelmente, a degeneração relacionada à idade em geral. A equipe afirma que as descobertas têm implicações muito importantes no tratamento das principais doenças crônicas humanas.