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Descubra como a barreira hematoencefálica contribui para proteger o seu corpo de substâncias nocivas

A barreira hematoencefálica (BHE) é formada por células endoteliais alinhadas com os capilares, que criam uma barreira entre o sangue circulante e o tecido nervoso. Esta membrana é uma estrutura que impede ou dificulta que certas substâncias prejudiciais atinjam o sistema nervoso central (SNC) e o líquido cefalorraquidiano, permitindo a entrada de moléculas essenciais.

A barreira hematoencefálica serve como uma peneira ou filtro através do qual apenas moléculas de um determinado tamanho ou menor podem penetrar. A capacidade da barreira hematoencefálica de restringir severamente a entrada de determinados compostos evita o acesso direto ao cérebro e ao sistema nervoso.

Como a barreira hematoencefálica funciona?

A principal função da barreira hematoencefálica é regular o ambiente químico em que as células operam no nível neuronal, onde ocorrem todas as atividades especiais do cérebro. Para isso, esta membrana seletivamente permeável controla a passagem de uma infinidade de moléculas, grandes e pequenas, para o microambiente dos neurônios, com a ajuda de vários canais de transporte celular espalhados ao longo da membrana. Esses canais incluem:

  • transportadores de aminoácidos;
  • condutor de glicose 1 (GLUT1);
  • transportadores de nucleosídeos e nucleotídeos;
  • condutores de monocarboxilato (MCT1 e MCT2);
  • transportadores de íons (bombas Na + / K + -ATPase), que facilitam o transporte de moléculas essenciais para o cérebro.

Além de facilitar a absorção de aminoácidos, os transportadores de aminoácidos podem transportar inadvertidamente metais pesados ​​indesejáveis ​​para o ambiente imediato do cérebro. Consequentemente, em concentrações altas o suficiente, isso resultará em neurotoxicidade. GLUT1 e os transportadores MCT carregam glicose, lactato e cetonas, respectivamente.

Estrutura da barreira hematoencefálica

A barreira hematoencefálica foi descoberta no final do século 19, quando o médico alemão Paul Ehrlich injetou um corante na corrente sanguínea de um camundongo. Para sua surpresa, a tinta infiltrou todos os tecidos, exceto o cérebro e a medula espinhal. Embora isso mostrasse que existia uma barreira entre o cérebro e o sangue, só na década de 1960 os pesquisadores puderam usar microscópios poderosos o suficiente para determinar a camada física da barreira sangue-cérebro.

A estrutura principal da barreira hematoencefálica é a “junção endotelial estreita”. As células endoteliais revestem o interior de todos os vasos sanguíneos. Nos capilares que formam a barreira hematoencefálica, as células endoteliais ficam extremamente próximas umas das outras, formando as chamadas junções compactas.

A lacuna estreita permite que apenas pequenas moléculas, moléculas solúveis em gordura e alguns gases passem livremente através da parede capilar e entrem no tecido cerebral. Algumas moléculas maiores, como a glicose, podem entrar por meio de proteínas transportadoras, que agem como portas especiais que se abrem apenas para moléculas específicas.

Ao redor das células endoteliais do vaso sanguíneo estão outros componentes da barreira hematoencefálica, que não estão estritamente envolvidos em impedir que as coisas cheguem do sangue ao cérebro, mas que se comunicam com as células que formam a barreira.

O objetivo da barreira hematoencefálica é proteger contra toxinas circulantes ou patógenos que podem causar infecções cerebrais, enquanto, ao mesmo tempo, permite que nutrientes vitais cheguem ao cérebro. Sua outra função é ajudar a manter níveis relativamente constantes de hormônios, nutrientes e água no cérebro.

O que acontece se a barreira hematoencefálica for danificada?

Muitas doenças, infecções e lesões podem prejudicar de alguma forma a estrutura da barreira hematoencefálica. Uma delas é a infecção bacteriana provocada, por exemplo, pela doença meningocócica. As bactérias meningocócicas podem se ligar à parede endotelial, fazendo com que as junções fechadas se abram ligeiramente. Como resultado, a barreira hematoencefálica se torna mais porosa, permitindo que bactérias e outras toxinas infectem o tecido cerebral, resultando em inflamação e, em casos graves, em morte.

Quando a estrutura da barreira hematoencefálica é danificada, toxinas, microrganismos patogênicos ou células do sistema imunológico podem entrar no cérebro e causar inflamação do sistema nervoso central. Com isso, as células libertam citocinas, substâncias segregadas em processos inflamatórios e outras atividades do sistema imunológico, danificando os neurônios e levando ao surgimento de doenças neurológicas.

Uma dessas doenças é a doença autoimune esclerose múltipla, que leva o sistema imunológico a atacar o sistema nervoso. Os cientistas acreditam que problemas na barreira hematoencefálica desempenham um papel importante no desenvolvimento da esclerose múltipla, uma vez que certas respostas inflamatórias na fase inicial contribuem para aumentar a permeabilidade da barreira, permitindo a entrada de células imunitárias no cérebro. Com isso, a resposta inflamatória no sistema nervoso central aumenta, o que torna a barreira mais disfuncional e danifica ainda mais as células nervosas.

Curando o cérebro com óleos essenciais

Barreira hematoencefálica
Imagem de Christin Hume no Unsplash

A barreira hematoencefálica geralmente é muito eficaz para evitar que substâncias indesejadas acessem o cérebro, mas isso também tem um lado negativo. A maioria dos tratamentos com drogas não cruza prontamente a barreira, o que representa um grande impedimento para o tratamento de distúrbios mentais e neurológicos.

Dieta e suplementos, embora críticos na cura do corpo, têm se mostrado limitados no acesso ao cérebro, com a notável exceção dos ácidos graxos essenciais e remédios baseados em lipossomas que, como o cérebro, são baseados em gordura.

No entanto, os óleos essenciais são exclusivamente adequados para cruzar a barreira hematoencefálica a fim de acessar e curar o cérebro. Isso ocorre porque o cérebro é composto principalmente de gordura. Sabemos que semelhante atrai semelhante, que é uma das razões pelas quais funciona a terapia com óleos essenciais.

Compostos extraordinariamente pequenos

Esses óleos são solúveis em gordura e o cérebro é composto principalmente de gordura. Mas um dos principais motivos pelos quais os óleos essenciais são tão eficazes em sua capacidade de acessar e curar o cérebro é o fato de que os compostos voláteis dos óleos essenciais são extraordinariamente pequenos, tornando-os especialmente adequados para cruzar a barreira hematoencefálica. Uma vez cruzados, os óleos essenciais podem absorver rapidamente e interagir com os receptores no sistema nervoso central para apoiar a cura.

A combinação única da natureza pequena e lipossolúvel dos óleos essenciais parece desempenhar um papel fundamental na sua eficácia única, visto que a solubilidade lipídica parece ser um fator importante que ajuda a facilitar a passagem através da barreira hematoencefálica. Por exemplo, as moléculas solúveis em água geralmente não penetram no tecido cerebral, mesmo que sejam muito pequenas.

Esta é uma das razões pelas quais os ácidos graxos essenciais, como os suplementos de ômega-3, funcionam tão bem para apoiar a saúde do cérebro. Da mesma forma, a natureza lipossolúvel dos óleos essenciais permite que eles permeiem as membranas da pele antes de serem capturados e drenados para o sistema circulatório.