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Descubra por que produtos de limpeza podem ser prejudiciais à saúde e ao meio ambiente e conheça opções eco-friendly

Manter a casa apresentável e higiênica pode ser uma tarefa difícil. Parece que sempre há mais para limpar do que tempo disponível durante o dia. E, para piorar, produtos de limpeza tradicionais contêm uma série de substâncias nocivas à saúde. Essas substâncias podem causar problemas respiratórios, irritação, náuseas, vômitos e diversas doenças.

Estudos têm associado o cloro, presente em alvejantes e na água sanitária, a várias complicações de saúde. Entre elas, as mais preocupantes são asma infantil, doenças estomacais, cardiovasculares e renais e até câncer. Isso sem falar nos resíduos de substâncias químicas presentes nos produtos de limpeza! Os resíduos podem acabar no meio ambiente e em corpos d’água, afetando a vida selvagem.

A boa notícia é que nem sempre é necessário utilizar produtos de limpeza industriais para manter a casa limpa. O quarteto vinagre, sal, suco de limão e bicarbonato de sódio pode fazer milagres na faxina doméstica. E, para melhorar, essa combinação não agride nem a saúde nem o meio ambiente. Aqui você encontra algumas dicas para reduzir os problemas associados aos produtos de limpeza comuns e adotar um estilo de vida mais sustentável.

Impactos ambientais dos produtos de limpeza

De acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), o ar interno pode ser até cem vezes mais poluído do que o ar externo, por causa do acúmulo de níveis de compostos orgânicos voláteis (VOCs) causados por agentes de limpeza químicos. A EPA considera produtos químicos, como fósforo, nitrogênio, amônia e outros produtos classificados como VOCs, os agentes químicos mais ameaçadores para o meio ambiente.

Infelizmente, os recursos desinfetantes e de branqueamento desses compostos químicos significam que eles foram incorporados à maioria dos produtos de limpeza doméstica: de produtos para limpar o banheiro a sabão para máquinas lava-roupas. Todos os anos, mais de cem mil vidas marinhas são ceifadas como resultado direto da poluição das embalagens plásticas relacionadas aos produtos de limpeza comerciais.

O problema dos APEO

Outro aspecto perigoso dos produtos de limpeza doméstica é a presença de certos agentes químicos conhecidos como etoxilatos de alquilfenol (APEO). Comercializados como agentes tensoativos, esses agentes perigosos são amplamente adicionados a detergentes, desinfetantes, removedores de manchas e produtos de limpeza de cítricos devido à sua eficácia na remoção de manchas persistentes.

Investigando o efeito da exposição aos APEO na vida marinha, o pesquisador britânico John Sumpter descobriu que peixes machos em 28 rios britânicos expostos a esses APE começaram a produzir proteínas femininas da gema do ovo. Esse hormônio distorcido prejudica gravemente a reprodução e a sobrevivência do salmão e de outros peixes na Grã-Bretanha. Sumpter explicou que peixes e homens, por exemplo, têm dois testículos, e qualquer coisa que possa interromper a produção de sêmen em peixes provavelmente terá um impacto semelhante em homens.

Estudos anteriores também destacaram que os APEs podem causar a multiplicação de células cancerosas de mama sensíveis ao estrogênio em tubos de ensaio. Tais pesquisas indicam a presença de agentes de limpeza químicos nas vias navegáveis naturais pode ter um efeito devastador na saúde de todos em longo prazo: humanos, peixes e outros tipos de vida selvagem.

Infelizmente, essas substâncias químicas se dividem em contaminantes mais prejudiciais, conhecidos como nonilfenol e octifenol, que não são biodegradáveis no solo e na água. Por isso, utilizar produtos de limpeza ecológicos em sua casa pode melhorar a qualidade do ar, reduzir sua pegada de carbono e inspirar outras pessoas a adotarem práticas de limpeza ambientalmente conscientes.

Faça seus próprios produtos de limpeza ecológicos

Existem vários métodos pelos quais você pode introduzir práticas de limpeza ecológicas em sua casa. Desde fazer seus próprios produtos de limpeza até comprar apenas sprays, polidores e outros limpadores fabricados com produtos químicos não tóxicos e embalagem biodegradável, a limpeza verde oferece uma ampla gama de possibilidades para deixar a sua casa limpa sem esforço e de maneira econômica.

Além disso, o uso de produtos de limpeza geral não tóxicos melhora a qualidade do ar de sua casa, aliviando os sintomas de alergias, asma e outras doenças respiratórias. Se você tem filhos, também ficará feliz em saber que o uso de produtos de limpeza ecológicos têm sido diretamente relacionados à prevenção de asma em bebês e crianças pequenas, uma das principais doenças crônicas entre as crianças em idade escolar.

Alternativas de limpeza verde, como vinagre branco destilado, suco de limão e sal são completamente seguras para uso de gestantes. Por exemplo, remédios naturais como sabonete de castela (um sabonete líquido suave à base de plantas) e bicarbonato de sódio dissolvido em água são produtos capazes de manter os ambientes limpos, além de serem seguros e totalmente naturais.

Limpador multiuso para cozinhas e banheiros

Misture 1/2 xícara de vinagre e 1/4 xícara de bicarbonato de sódio em 2 litros de água. Aplique em um pano multiuso e use-o para esfregar as superfícies da cozinha, pia, lava-louças, espelhos, janelas e chuveiros. Se estiver lavando ladrilhos ou pias de banheiro, limpe as superfícies primeiro com vinagre, depois esfregue com bicarbonato de sódio aplicado diretamente na superfície, finalize com um pano úmido e enxágue abundantemente com água morna.

Desinfetante de superfície

Se você precisar de uma solução de limpeza desinfetante mais potente, pode misturar duas colheres de chá de borato de sódio (bórax) com quatro colheres de sopa de vinagre e três xícaras de água quente. Limpe este desinfetante na área pretendida com um pano úmido e, após a limpeza, enxágue a superfície com água morna fresca e esfregue com um pano de algodão seco.

Ambientador

Em vez de usar um ambientador comercial em aerossol, por que não fazer o seu próprio? Existe uma grande variedade de opções não tóxicas à sua disposição. Por exemplo, você pode confiar no perfume natural das plantas de casa, misturando sua própria fragrância com óleos vegetais aromáticos como lavanda, tomilho ou eucalipto. Coloque-os dentro de um difusor de junco orgânico e espalhe tigelas de ervas aromáticas por toda a casa.

Limpador de piso

Elimine marcas desagradáveis e persistentes do piso de vinil ou linóleo misturando 1 xícara de vinagre com 4 litros de água morna. Adicione um óleo vegetal aromático a esta solução para eliminar o cheiro de vinagre e esfregue o chão.

Lustrador de móveis

Misture 1/4 xícara de azeite com quatro colheres de sopa de vinagre, duas colheres de chá de suco de limão e 1/2 xícara de água morna. Use um pano macio multiuso para limpar essa solução nos móveis e repita o processo com um pano de algodão seco, para remover qualquer resíduo restante.

Detergente para a roupa

Misture 1/2 xícara de sabonete líquido à base de plantas com 1/2 xícara de borato de sódio ou sal de cozinha. Aplique essa mistura diretamente na mancha, deixe de molho e depois enxágue com água morna para lavar roupas naturalmente.

Removedor de manchas de carpete

Faça uma solução de partes iguais de vinagre branco e água. Aplique o produto diretamente em qualquer mancha, deixe por 5 a 10 minutos e esfregue com uma escova ou esponja embebida em água morna com sabão (use um sabonete líquido à base de plantas para melhores resultados). Se a mancha permanecer, tente misturar partes iguais de 1/4 de xícara de bórax, sal e vinagre em uma pasta, esfregue na mancha e deixe por uma ou duas horas antes de finalizar com aspirador.

Marcas, mofo e bolor

O bicarbonato de sódio aplicado diretamente sobre uma esponja úmida pode fazer maravilhas em qualquer superfície marcada, mofada ou embolorada. Das paredes aos rodapés, esfregue a área afetada suavemente com sua esponja embebida em bicarbonato de sódio e depois limpe e enxágue com um pano úmido para remover todos os tipos de manchas de tinta, marcas de lápis, manchas de comida, mofo, bolor e outros.

Janelas e espelhos

Misture duas colheres de chá de vinagre com 1 litro de água morna e aplique com um pano macio de algodão. Essa solução funciona melhor em dias mais frios, quando o sol não incide diretamente sobre a janela. Se esta solução deixar manchas em suas janelas ou espelhos, simplesmente molhe um pano em água morna e limpe todas as superfícies antes de secar com um pano de algodão seco.