O que são serviços ecossistêmicos? Entenda

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Os serviços ecossistêmicos são essenciais para nossa sobrevivência. Rios, florestas, solo prestam incríveis benefícios para a vida

Cachoeira

Um ecossistema é definido como um dinâmico e complexo relacionamento entre plantas, animais e comunidades de micro-organismos e de elementos não vivos (solo, água, ar), todos interagindo em equilíbrio. Os serviços ecossistêmicos são os bens e serviços que nós obtemos dos ecossistemas direta ou indiretamente.

A natureza nos provê diversos serviços e muitas vezes nem percebemos o valor disso. Você sabia que o valor global dos serviços ecossistêmicos está estimado em U$ 125 trilhões a U$ 145 trilhões por ano? O bem-estar da população mundial e a economia dependem do capital natural que, em conjunto, forma o bom funcionamento dos ecossistemas, que nos disponibilizam diversos benefícios. A estrutura dos serviços ecossistêmicos combina setores econômicos, ecológicos e sociológicos e eles são divididos em quatro categorias: provisão, regulação, cultural e de suporte.

Serviços de provisão

Essa categoria dos serviços ecossistêmicos engloba todos os materiais providos pelos ecossistemas que nós consumimos, sejam alimentos (frutos, raízes, animais, mel, vegetais), matérias-primas para construção e combustível (madeira, biomassa, óleos de plantas), água potável (qualidade e quantidade), recursos genéticos ou medicinais, entre outros.

Serviços de regulação

Englobam as funções dos ecossistemas como reguladores das condições ambientais naturais. Por exemplo: as florestas influenciam na chuva, na disponibilidade de água e na qualidade do solo, além de regularem o ar através da captura de poluentes. Árvores armazenam gases de efeito estufa: elas retiram esses gases da atmosfera e os estocam em seus tecidos, ajudando a regular as mudanças climáticas. Os ecossistemas também funcionam como uma zona de amortecimento para desastres naturais - os corpos d’água podem diminuir a chance de alagamentos extremos, mangues e corais protegem a costa de ações das ondas. Também há funções de tratamento de água pelas wetlands, de polinização, de controle biológico, entre outros.

Serviços culturais

Esses serviços ecossistêmicos representam os benefícios não materiais que os ecossistemas oferecem. Eles podem oferecer recreação, física e mental, turismo ecológico, estudos sobre os processos naturais, apreciação estética, enriquecimento espiritual, entre outros.

Serviços de suporte

São serviços ecossistêmicos necessários para que os outros serviços existam. De maneira indireta e em longo prazo, eles correspondem à formação de solo e habitats, ciclo dos nutrientes, produção de oxigênio, entre outros. Também englobam a variedade genética que é responsável pela biodiversidade de espécies em um local.

Exemplos em um ecossistema

Agora que você já sabe o que são serviços ecossistêmicos, observe a figura do início da matéria e pense: quais os principais serviços que esse meio oferece?

Vegetação

Regulação do ciclo hidrológico e do clima, sequestro de carbono, controle de erosões na margem do rio, contenção de sedimentos que seriam carregados até a água e poderiam causar assoreamento, aumento da qualidade da água, controle do fluxo de água evitando enchentes.

Rio

Água para consumo, peixes, autodepuração (capacidade de degradar poluentes naturalmente), recreação.

Solo

Controle de erosão, ciclagem de nutrientes, filtragem de água e abastecimento de aquíferos, fertilidade para a vegetação.

Ecossistema como um todo

Beleza cênica, biodiversidade, informações genéticas e medicinais.

Esses são apenas alguns dos serviços prestados e os ecossistemas não são todos exatamente iguais; suas características mudam de acordo com a geografia, composição do solo, tipo de vegetação, clima, etc.

Importância dos serviços ecossistêmicos

Nós dependemos inteiramente dos serviços ecossistêmicos. Todas as categorias citadas acima são essenciais para a sobrevivência desta e das futuras gerações, por isso, é fundamental que as tomadas de decisão considerem o valor de um serviço ambiental com base na preservação dos serviços ecossistêmicos - em uma visão de longo prazo. Lembrando que um serviço ambiental é qualquer iniciativa, individual ou coletiva, que favoreça a manutenção, recuperação ou melhoria dos serviços ecossistêmicos.

Para ilustrar melhor a interação entre ecossistemas e como as ações do homem podem afetar um serviço ecossistêmico, leia este caso na Índia. No início dos anos 1990, os abutres da Índia quase foram extintos, reduzindo sua população em 99,9%. Como a Índia utiliza o gado apenas para produzir leite (a cultura hindu não permite comer carne), os abutres se alimentavam dos animais que morriam, realizando o serviço de regulação. A drástica redução de abutres ocorreu devido ao uso de um medicamento para o gado, o diclofenac, que, ao ser ingerido, causava morte por insuficiência renal nos abutres. As carcaças de gado causam sérios riscos à saúde por serem um meio de reprodução de diversas doenças. Também houve um grande aumento na população de cachorros selvagens que passaram a se alimentar das carcaças, causando mais de 47 mil mortes por raiva humana transmitida por mordidas. Hoje o diclofenac é proibido, mas ainda levará muito tempo para restaurar o equilíbrio desse serviço ecossistêmico.

Tentar modificar um serviço ecossistêmico sem um entendimento completo dos impactos nos demais serviços é um erro muito comum. Mas mesmo com estudos aprofundados algumas consequências são imprevisíveis, portanto as ações devem priorizar manter ou melhorar a capacidade de resiliência dos ecossistemas (a capacidade do meio de voltar ao estado original).

Também são necessários estímulos para mostrar às pessoas que os serviços ecossistêmicos possuem valor econômico e devem ser levados em conta nas decisões. É o caso do pagamento por serviços ambientais (PSA) e da valoração ambiental. Esse instrumento de gestão que ocorre por meio de incentivos (monetários ou não) para titulares de áreas passíveis de preservação visa a preservação dos serviços ecossistêmicos por meio de prestação de serviços ambientais dos proprietários (entenda a diferença entre serviços ambientais e ecossistêmicos). Segundo algumas visões, atribuindo valores aos serviços ambientais, será possível reconhecer a dependência e a necessidade de preservar os ecossistemas.

Confira o vídeo ilustrativo para entender melhor os serviços ecossistêmicos.


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