O que é inversão térmica?

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A inversão térmica dificulta a dispersão do ar poluído. Entenda como esse fenômeno ocorre

inversão térmica
"Poluição". Imagem de gaf.arq está licenciado sob CC BY-SA 2.0

A inversão térmica é um fenômeno que dificulta a dispersão dos poluentes gerados nos centros urbanos. Ela é consequência do rápido aquecimento e resfriamento da superfície, podendo ocorrer naturalmente ou ser causada pela maneira que a cidade está estruturada.

Segundo a ONU, por ano, milhares de pessoas morrem em decorrência da poluição do ar. A geração de poluentes e o impacto na saúde das pessoas dependem tanto da existência de fontes emissoras, como também da dispersão de gases. Essa dispersão está relacionada com variáveis como posição da chaminé das fábricas, topografia do local, direção dos ventos e clima.

As principais fontes da poluição atmosférica são as fábricas e os meios de transporte. O transporte polui por conta da combustão de gasolina, óleo diesel e álcool, o que gera gases sulforosos, monóxido de carbono, óxido de enxofre e diversos hidrocarbonetos não queimados.

Como ocorre a inversão térmica?

As camadas da atmosfera têm diferentes distâncias e características. A troposfera (camada mais próxima ao solo) tem a característica de apresentar uma diminuição de temperatura com o aumento da altitude. Nessa camada, o ar costuma circular em movimentos verticais (correntes de convecção) por conta da diferença de temperatura existente entre o ar das camadas mais baixas e o ar das camadas mais altas.

Camadas da atmosfera

Em decorrência da absorção da radiação solar, o ar mais perto do solo costuma ser mais quente. Por isso ele tem as moléculas mais agitadas, que ocupam maior volume com menor peso, o que torna o ar menos denso. A tendência dessa massa de ar menos densa é sofrer um movimento de ascensão. Com esse movimento, a massa menos densa ocupa o lugar da massa que está em uma temperatura inferior (mais densa), movendo-a para baixo. À medida que a massa de ar quente menos denso sobe, ela se resfria e continua o processo de ascensão por encontrar massas de ar mais densas do que ela. Esse processo faz com que a massa de ar que estava próxima ao solo suba e leve consigo as partículas de poluentes que estavam nela. Este é o funcionamento típico das massas de ar na troposfera, e colabora com a dispersão da poluição local.

Fluxo normal e inversão térmica
Imagem: Larissa Enohata/PortaleCycle. Ícone City por mohkamil em the Noun Project

Porém, em alguns dias, há uma inversão desse processo. E ela ocorre principalmente durante o inverno, quando as noites são mais longas (menos radiação solar) e a umidade cai, podendo criar uma camada de ar frio próxima ao solo e abaixo da primeira camada de ar quente. O ar frio, como é mais denso, tende a ficar preso abaixo da camada quente, retendo todos os poluentes consigo, uma vez que o ar não está mais circulando. Essa inversão das massas de ar é chamada de inversão térmica.

O fenômeno ocorre principalmente em centros urbanos, onde as correntes prendem o ar poluído próximo ao solo. A inversão térmica se torna um problema quando o ar possui altas concentrações de poluentes. A retenção de poluentes na atmosfera pode provocar ou agravar problemas de saúde, principalmente relacionados a doenças respiratórias, como pneumonia, bronquite e asma.

Medidas de diminuição de emissão de poluentes são essenciais para reduzir o problema da poluição do ar agravado pela inversão térmica. Atitudes como trocar o transporte automotivo individual pelo coletivo ou bicicleta, reduzir o consumo de carne vermelha, cobrar que fábricas e o setor automotivo gerem menos gases, ou gases menos poluentes, e consumir conscientemente são exemplos de ação que podem contribuir para reduzir os efeitos desse fenômeno.


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