Contaminação do solo: como ocorre e de que jeito prejudica o meio ambiente?

Poluição do solo pode causar uma grande série de problemas

Poluição e contaminação de solos pode ocorrer em cidades grandes e pequenas e trazer riscos ao meio ambiente

O solo é a camada de material orgânico e inorgânico que cobre a superfície rochosa da terra. A porção orgânica, derivada da decomposição de animais e plantas, concentra-se na parte superior do solo. A parte inorgânica é formada por fragmentos de rochas. Outros componentes do solo são a água e o ar, que variam de acordo com a ocorrência de chuvas.

A poluição ou contaminação do solo é causada pela introdução de químicos ou alteração do ambiente do solo pela ação do homem. Essas substâncias químicas levam à poluiçãodo solo e, direta ou indiretamente, à poluição da água e do ar. Entre esses químicos, os mais comum são os hidrocarbonetos de petróleo, metais pesados (como o chumbo, cádmio, mercúrio, cromo e arsênio), pesticidas e solventes.

As principais fontes de poluição do solo são:

Uso de fertilizantes

Usá-los para corrigir deficiências do solo de forma indiscriminada acaba contaminando o solo com impurezas e/ou com uma sobrecarga de nutrientes para os vegetais, desequilibrando assim a composição natural do solo. Alguns metais pesados, como chumbo e cádmio, também são encontrados em fertilizantes, aumentando a toxidade do solo, sendo um grande perigo para as plantações. Esses poluentes são posteriormente arrastados com a água das chuvas ou se infiltram no solo, indo parar em lençóis freáticos e mananciais, poluindo assim os cursos d´água.

Uso de pesticidas, herbicidas e inseticidas

Agrotóxicos são usados para diminuir o número de pestes que atuam em plantações e prejudicam a atividade agrícola, mesmo que, para isso, elas causem danos irreversíveis ao meio ambiente. Essas substâncias são absorvidas pelo solo, terminando por contaminar as plantações que crescem ali. O consumo posterior desses vegetais contaminados pode causar sérios danos à saúde humana e de animais. Outro problema é a redução de fertilidade do solo contaminado.

Despejo incorreto de resíduos sólidos 

Em geral, os lixos doméstico, industrial e rural têm em sua composição uma variedade de produtos químicos prejudiciais ao meio ambiente. Esse lixo é degradado e resulta na produção de chorume, que é um líquido altamente tóxico resultante da decomposição dos resíduos orgânicos. Os depósitos de lixo, feitos de forma não sanitária, acabam vazando esse chorume que atravessa o solo, contaminando-o e atingindo os lençóis freáticos. O número de lixões a céu aberto no Brasil é preocupante, sendo que grande parte do nosso lixo não tem o despejo correto. Também pode haver contaminação por despejo de material radioativo ou hospitalar.

Desmatamento

A erosão natural do solo ocorre quando as partículas do solo são carregadas pelo vento ou água. A cobertura vegetal é retirada no desmatamento, removendo a proteção contra os ventos e eliminando a absorção da água pelas raízes das árvores e plantas. Essa água em excesso pode causar a instabilidade do solo e a erosão.

Outras causas para a poluição do solo são:

  • Água poluída lançada pelas indústrias;
  • Vazamento de petróleo;
  • Chuva ácida;
  • Esgoto lançado em rios e no solo;
  • Perfuração errada do solo;
  • Cemitérios;
  • Infiltração de fossas sépticas;
  • Queimadas;
  • Mineração.

Existem diversos danos causados pela poluição do solo. Entre os principais estão:

  • Redução de fertilidade do solo;
  • Aumento de sua erodibilidade;
  • Perda de nutrientes;
  • Desequilíbrio ecológico;
  • Aumento da salinidade;
  • Redução da vegetação; 
  • Problemas de saúde pública;
  • Liberação de gases poluentes;
  • Entupimento de encanações;
  • Contaminação de alimentos;
  • Desertificação.

Algumas medidas podem ser adotadas para controlar e reduzir a contaminação do solo. A redução ou eliminação do uso de fertilizantes e pesticidas (com utilização de biopesticidas, por exemplo), o reflorestamento, o controle do lançamento de lixo tóxico das indústrias e, principalmente, a reciclagem junto com a destinação correta do lixo e seu tratamento. Porém, essas medidas não são facilmente realizadas e requerem um tempo considerável para sua aplicação, além de um investimento em infra-estrutura.

Fontes: UFCG: POLUIÇÃO DO SOLO E RESÍDUOS SÓLIDOSRUAF Foundation - SOIL CONTAMINATION AND URBAN AGRICULTUREDistance Education Programme — Sarva Shiksha Abhiyan (DEP-SSA) - Soil Pollution


Veja também:


 

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