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Descubra por que estabelecer uma definição e até mesmo um valor para a natureza pode ajudar na sua preservação.

A ideia de “natureza” está no cerne da ciência, considerada como seu carro-chefe e elo mais profundo com as sociedades humanas. No entanto, embora a preservação da natureza tenha se tornado uma grande preocupação social, o conceito permanece indefinido.

Aparentemente, a palavra “natureza” agregou significados sucessivamente diferentes e às vezes conflitantes ao longo de sua história. Um dos principais significados ocidentais do termo “natureza”, designando o que se opõe aos humanos e abarcando meio ambiente, fauna, flora, ecossistemas, planeta e seus recursos naturais, difere um pouco das visões mais antigas. Por isso, sua preservação deve levar em conta essa diversidade semântica na hora de propor políticas, integrando a relatividade e a imprecisão potencial da definição ocidental atualmente dominante.

A natureza, no sentido mais amplo, equivale ao mundo natural, mundo físico ou mundo material. “Natureza” se refere aos fenômenos do mundo físico e também à vida em geral. Ele varia em escala do subatômico ao cósmico e pode se referir a plantas e animais vivos, processos geológicos, clima, matéria e energia, por exemplo.

O termo geralmente se refere ao “ambiente natural” ou selva, como animais selvagens, rochas, florestas, praias e, em geral, áreas que não foram substancialmente alteradas pelos humanos ou que persistem apesar da intervenção humana. Por exemplo, objetos manufaturados e interação humana geralmente não são considerados parte da natureza, a menos que sejam qualificados como, por exemplo, “natureza humana” ou “toda a natureza”. Esse conceito mais tradicional de “natureza” implica uma distinção entre os elementos naturais e artificiais da Terra, sendo o artificial aquilo que foi trazido à existência por uma consciência humana ou uma mente humana.

Natureza
Imagem de Wil Stewart em Unsplash

O conceito na história

Desde pelo menos os anos 1970, emergiu um amplo consenso científico, político e público sobre a necessidade crucial de “proteger a natureza”. Debates intensos, pensadores significativos e avanços científicos destacados têm feito desse campo um dos mais importantes socialmente na ciência contemporânea, com forte influência na política nacional e internacional. No entanto, o atraente conceito de “natureza” nunca foi realmente teorizado durante todo esse tempo, e tem sido usado para nomear coisas cada vez mais diversas.

Como o conhecimento científico da natureza é, e provavelmente sempre será, incompleto, os cientistas têm que confiar em representações mentais e conceitos teóricos, mas estes devem ser identificados como tal e claramente definidos. Muitas palavras técnicas próximas e bem-sucedidas nasceram no mesmo campo lexical, como “ecossistema”, “biodiversidade”, “biosfera” e até “Gaia”, mas nenhuma delas jamais suplantou realmente a “natureza”, mesmo na área científica literatura, e ainda é o título de uma das mais importantes revistas científicas.

Portanto, estudar o próprio conceito de “natureza” e sua relação com objetos práticos e projetos sociais é crucial para as ciências da conservação e políticas derivadas: muitos linguistas, filósofos e historiadores já mostraram que seu significado está longe de ser unificado ou evidente. Mas uma coisa é inegável: ela é essencial para qualquer tipo de vida no planeta. Por isso, entender todas as suas nuances e atribuir a ela uma definição mais acurada é importante para a formulação de políticas e programas que ajudem a preservá-la.

Quanto vale a natureza?

Para entender o qual o valor da natureza, economistas, ecologistas e habitantes locais estão tentando estabelecer um valor para o ar puro, para a água limpa e para outros bens que “não têm preço” e que são “serviços do ecossistema”. Através de estudos iniciados em 2006, na Universidade de Columbia, o pesquisador Kai Chan e sua equipe entrevistam moradores das redondezas e realizam pesquisas, buscando estipular o preço do que compõe o meio ambiente.

Enquanto os cientistas esperam entender por que algumas áreas são mais prósperas que as outras, a fim de melhorar as últimas, definir essa quantia, de acordo com o pesquisador, poderá influenciar na política e nas análises de custo-benefício. Assim, seria possível aferir os prejuízos ou benefícios caso haja a possibilidade de construção de casas, de hidrelétricas ou de zonas agrícolas extensas no local.

Já existem áreas em que essa política está em andamento, como na China, na costa oeste dos Estados Unidos e na Tanzânia. Além dos pesquisadores Universidade de Columbia, estão envolvidas as organizações Word Wildlife Fund e Nature Conservancy e cientistas da Universidade de Stanford, na Califórnia.

Chan afirma que planos de desenvolvimento de determinadas áreas costumam ser feitos com pouquíssimo conhecimento sobre as questões ambientais e os problemas futuros que a degradação poderia causar.

Por meio de uma revisão sistemática do Relatório de Avaliação Global da Plataforma Intergovernamental de Políticas Científicas sobre Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos (IPBES), por exemplo, cientistas avaliam como a perda da biodiversidade afeta o bem estar-humano, ressaltando como a natureza contribui para a saúde de modo que seu declínio arrisca a qualidade de vida. O próprio Kai Chan também afirma que o preço da natureza é infinito, afinal, sem ela, todas as pessoas morreriam.