Diesel ou gasolina?

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Os hidrocarbonetos que compõem a gasolina são mais leves do que aqueles presentes no óleo diesel, causando menos poluição

Diesel ou gasolina? Qual é melhor usar? Existem diversas dúvidas em torno de qual combustível utilizar. Apesar das diferenças entre eles, estudos concluíram que a utilização de óleo diesel provoca muito mais danos ao meio ambiente e à saúde humana do que a de gasolina. Isso porque os hidrocarbonetos que compõem a gasolina são mais leves do que aqueles presentes no diesel, causando menos poluição.

Diesel ou gasolina?

A gasolina é o combustível mais utilizado nos motores de combustão interna, sendo uma mistura de hidrocarbonetos (compostos orgânicos que contém átomos de carbono e hidrogênio) obtidos do petróleo bruto a partir de vários processos, como o “cracking” e a destilação. Os hidrocarbonetos que compõem a gasolina são formados por moléculas de menor cadeia carbônica (normalmente cadeias de 4 a 12 átomos de carbono).

Por outro lado, o diesel possui uma cadeia de hidrocarbonetos maior e menos volátil do que outros componentes do petróleo, como a gasolina, o que facilita a sua separação por destilação. Dessa maneira, ele possui maior poder calorífero, gerando mais calor quando queimado. Isso faz com que veículos que utilizam esse combustível sejam mais econômicos. No entanto, estudos afirmam que o diesel causa mais poluição ao meio ambiente e, consequentemente, mais danos à saúde humana.

Nos motores a diesel, as misturas de ar com combustível são menos homogêneas do que na gasolina. Eles têm a característica de funcionar por ignição espontânea, dificultando a mistura. Assim, para assegurar uma combustão completa, deve existir excesso de ar na câmara de combustão. Na falta desse excesso, ocorre emissão de fuligem, monóxido de carbono e hidrocarbonetos em quantidades sete vezes maiores do que na queima de gasolina.

As emissões de motores a diesel são compostas por gases, vapores e material particulado. Os gases e vapores constituintes incluem o dióxido de carbono, o monóxido de carbono, óxidos nítricos, dióxido de nitrogênio, óxidos sulfurosos, e diversos hidrocarbonetos - sendo alguns desses compostos orgânicos voláteis. Esses poluentes atmosféricos ainda podem interagir entre si ou sofrer fotólise, formando os poluentes chamados secundários, como ozônio, nitratos de peroxiacetila, entre outros.

Riscos à saúde

Os óxidos de enxofre e nitrogênio afetam o sistema respiratório provocando ataques de asma e irritação das vias respiratórias a curto prazo, e doenças cardiovasculares e respiratórias de tipo crônico a longo prazo. O monóxido de carbono reduz a capacidade de transporte de oxigênio no sangue e os materiais particulados causam alergias respiratórias, além de transportar outros poluentes, como metais pesados e compostos orgânicos cancerígenos.

Em 2002, a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) divulgou um relatório que alertava para os riscos da exposição prolongada aos vapores do óleo diesel. Segundo o relatório, a inalação desses materiais particulados a longo prazo, e também do enxofre e óxidos de nitrogênio, podem causar câncer em seres humanos. Em 2013, a Agência Internacional de Pesquisa em Câncer (IARC) concluiu que, efetivamente, emissões de motores a diesel causam câncer de pulmão, e provavelmente também de bexiga.

De acordo com Paulo Saldiva, pesquisador do Laboratório de Poluição Atmosférica da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (FM-USP), dentre os poluentes, os mais nocivos são os materiais particulados. Segundo o pesquisador, essas partículas se acumulam nos alvéolos pulmonares, agravando doenças respiratórias, e entram na corrente sanguínea, podendo afetar outros órgãos. Na cidade de São Paulo, por exemplo, estima-se que para cada aumento de 10 microgramas por metro cúbico (µg/m³) na concentração de material particulado inalável no ar (fumaça, fuligem, entre outros), haja um aumento de 1,5% nas internações por doença isquêmica do coração em idosos e mais de 4% por doenças pulmonares em crianças e idosos.

Controle de emissões

Há algumas medidas realizadas pelo setor público que visam diminuir a emissão desses poluentes na atmosfera. Entre elas, podemos citar a Inspeção Veicular Ambiental e o Programa de Controle da Poluição do Ar. Para saber mais sobre esse tema, acesse a matéria “O que é diesel?”.

Como um cidadão consciente, você pode reduzir a emissão de gases poluentes dando preferência ao uso de transportes públicos, bicicletas, patins ou skates, por exemplo. Além disso, incluir mais caminhadas na sua rotina também é uma opção válida e que traz diversos benefícios para o meio ambiente e a saúde.



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