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Novas evidências sugerem que, ao contrário das crenças antigas, as mulheres também eram grandes caçadoras

Por Vivek Venkataraman – Evidências arqueológicas do Peru revelaram que alguns antigos caçadores de animais de grande porte eram, na verdade, mulheres, refutando a tese do escritor científico James Gorman, segundo o qual “um dos princípios mais amplamente defendidos sobre antigos caçadores e coletores é que os homens caçavam e as mulheres reuniam”.

O mito do Homem Caçador (“Man the Hunter”) é uma narrativa das origens humanas desenvolvida por antropólogos do início do século 20, armados com sua imaginação e um punhado de fósseis. Eles viam a caça, presumivelmente feita por homens, como o principal motor da evolução humana, conferindo a nossos primeiros ancestrais o bipedismo, grandes cérebros, ferramentas e um desejo pela violência. Nessa narrativa, a caça também deu origem ao núcleo familiar, pois as mulheres esperavam em casa que os homens trouxessem a carne para casa.

Como antropóloga que estuda sociedades caçadoras e coletoras, fiquei emocionada com a descoberta de esqueletos femininos enterrados com parafernálias para caça de animais grandes – um padrão que levanta questões importantes sobre os papéis dos gêneros antigos. No entanto, descobri também que a maior parte da cobertura da mídia gerada por ele é desapontadoramente imprecisa. Em resposta à descoberta, a jornalista Annalee Newitz escreveu: “Apelidada de ‘Homem Caçador’, esta é noção de que homens e mulheres nas sociedades antigas tinham de papéis estritamente definidos: os homens caçavam e as mulheres reuniam. Agora, essa teoria pode estar desmoronando”. Na verdade, essa teoria teve uma morte bem merecida há décadas.

Origens da caça

Em 1966, 75 antropólogos (70 dos quais eram homens) realizaram um simpósio chamado “Man the Hunter” na Universidade de Chicago para tratar de uma das grandes questões da humanidade: como as pessoas viviam antes da agricultura? Os pesquisadores conviveram e estudaram populações contemporâneas de povos caçadores e coletores em todo o mundo, da selva à tundra.

Foi lá em Chicago que os dados da vida real confrontaram o mito do Homem Caçador. Os pesquisadores mostraram que as mulheres trabalhavam tão duro quanto os homens, e os alimentos vegetais colhidos pelas mulheres eram de importância crucial na dieta dos caçadores-coletores. Os padrões de movimento dos caçadores-coletores eram movidos por uma variedade de fatores ecológicos, e muitos caçadores-coletores eram bastante pacíficos e igualitários.

No final da década de 1970, quando os antropólogos realizaram pesquisas adicionais sobre caçadores-coletores e prestaram atenção às questões de gênero, o mito do Homem Caçador caiu em desgraça.

Atualizando crenças

Mesmo assim, pesquisas subsequentes afirmaram que havia uma divisão simples do trabalho entre os caçadores-coletores: os homens caçam e as mulheres colhem. Quando a antropóloga Carol Ember, que pesquisou 179 sociedades, encontrou apenas 13 nas quais as mulheres participavam da caça.

Entretanto, é um erro confundir o padrão que coloca a maioria dos caçadores pré-históricos como homens entre os caçadores-coletores com o mito do Homem Caçador. Esse mito nasceu de suposições, e não de pesquisa empírica cuidadosa.

Ao longo de décadas de pesquisa de campo, os antropólogos desenvolveram uma visão mais flexível e ampla do trabalho humano. De acordo com essa visão, as mulheres não são obrigadas pela biologia a colher, nem os homens a caçar. Na verdade, vários relatos sobre a caça de mulheres em sociedades coletoras surgiram em meados da década de 1980.

Nesse contexto, as antigas caçadoras são uma expectativa, não uma surpresa. E o foco no Homem Caçador desvia a questão mais importante de como uma sociedade com mulheres caçadoras pode ser construída. Afinal, as mulheres são perfeitamente capazes de caçar, mas na maioria das sociedades de caçadores-coletores elas não o fazem com muita frequência.

Caça e cuidados infantis

Uma explicação importante, elaborada em 1970 pela antropóloga feminista Judith Brown, é que as demandas da caça entram em conflito com os cuidados com a prole. Essa teoria foi apoiada em uma revisão recente sobre caça feminina que pesquisou sociedades tradicionais em todo o mundo. Os autores descobriram que mulheres grávidas ou amamentando não costumam caçar, e aquelas que têm dependentes só caçam quando há creches disponíveis ou quando existem ricos locais de caça perto do acampamento.

Essas restrições desempenham um papel na definição das preferências de risco. No caso dos caçadores-coletores, a caça dos homens é arriscada, porque apresenta grande chance de fracasso. Os homens tendem a caçar sozinhos ou em pequenos grupos e alvejar grandes animais com armas de projétil, o que geralmente requer viagens rápidas de longa distância. Em contraste, as mulheres preferem caçar em grupos e se concentrar em presas menores e mais fáceis de capturar perto dos acampamentos, geralmente com a ajuda de cães.

As mulheres costumam ser cruciais para o sucesso na caça de outras pessoas, seja por meio de assistência logística ou ritual. Maridos e esposas às vezes trabalham em colaboração e, nesses casos, as mulheres podem ajudar a prender um animal, depois espancá-lo até a morte e levar a carne para casa. Nas sociedades de caça grossa, as mulheres fornecem suporte aos caçadores fabricando roupas, armamentos e equipamentos de transporte. Elas também podem participar da caça diretamente, localizando, cercando e conduzindo o jogo em direção a um local de matança, como acontece entre caçadores de renas de alta latitude e caçadores de bisões das planícies. Como os autores do novo artigo especulam, é provável que seja assim que as caçadoras peruanas matam a caça.

Visões atualizadas sobre a coleta de plantas fornecem uma visão que elucida por que as mulheres puderam optar por não caçar. Ninguém questionou que a caça é difícil, mas os primeiros antropólogos muitas vezes presumiram que a coleta atribuída às mulheres era simples e fácil. Isso está errado. Como a caça, a coleta exige amplo conhecimento ecológico e habilidades socialmente aprendidas e cultivadas ao longo da vida.

Como resultado, os caçadores-coletores enfrentaram escolhas difíceis sobre como dividir o trabalho duro em um dia de 24 horas. Nesse contexto, as considerações econômicas mostraram que vale a pena se especializar: vantagens comparativas modestas – velocidade e força, e as incompatibilidades decorrentes do cuidado com os filhos – puderam levar a divisões de trabalho que aumentam a aquisição geral de alimentos pelo grupo. Dessa perspectiva, a decisão das mulheres de caçar menos do que os homens pode ter sido uma decisão racional sobre a distribuição de esforços.

O povo Batek

Muitos presumiram que, por não caçar, as mulheres são relegadas a um status inferior. Mas isso é verdade?

Eu conduzo meu trabalho entre o povo Batek, caçadores-coletores das florestas tropicais da Malásia que são amplamente considerados uma das sociedades com maior igualdade de gênero no mundo. Eles têm pouca desigualdade material, compartilham alimentos amplamente, abominam a violência e enfatizam a autonomia individual.

Quando o dia amanhece no acampamento, os homens Batek viajam longe, geralmente sozinhos, para caçar macacos com zarabatanas. As mulheres coletam tubérculos ou frutas em pequenos grupos perto do acampamento. Nada proíbe as mulheres de caçar – como é o caso de alguns grupos de caçadores-coletores nos quais, por exemplo, é proibido às mulheres tocar em armas de caça. As mulheres Batek às vezes participam de caçadas em grupo de ratos de bambu, mas é raro. No entanto, existem exceções. Algumas adolescentes desenvolvem um interesse pela caça à zarabatana que chega à idade adulta.

O pessoal da Batek diz que essa divisão de trabalho se resume a diferenças de força, incompatibilidade com o cuidado das crianças e diferenças na especialização do conhecimento. A caça tem grande significado cultural, mas o conhecimento das mulheres sobre a distribuição das plantas é crucial para decisões coletivas, como a mudança de acampamento. A Batek se concebe como um grupo cooperativo e interdependente, em que cada pessoa dá uma contribuição única e importante para um objetivo comum.

Muito além do Homem Caçador

Ao contrário das notícias, as descobertas arqueológicas do Peru estão de acordo com o conhecimento atual sobre como e por que homens e mulheres dividem o trabalho entre caçadores-coletores. E isso tem muito pouco a ver com o mito do Homem Caçador.

Os caçadores-coletores peruanos eram especialistas em grandes jogos que usavam tecnologias de arremesso de lanças que provavelmente eram relativamente fáceis de aprender. Isso pode ter permitido divisões mais flexíveis de trabalho e uma participação mais ampla na caça das mulheres, semelhante ao que vemos hoje entre alguns caçadores-coletores.

As implicações sociais para além desses fatos não são claras, porque o papel de uma pessoa na coleta de alimentos não tem uma relação simples com status ou dinâmica de poder. Novas pesquisas sobre tópicos negligenciados, como os determinantes do status das mulheres e o comportamento econômico de busca de risco nas sociedades tradicionais, prometem lançar luz sobre essa questão. Mas, como mostra o caso do povo Batek, em uma sociedade igualitária, status e poder têm pouco a ver com quem traz a carne.