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O isopor, cujo nome técnico é poliestireno expandido ou EPS, na sigla em inglês, está associado atualmente a um número cada vez maior de hábitos de consumo, seja para garantir que a cervejinha fique gelada, preservar medicamentos do calor excessivo ou qualquer outra de suas inúmeras funções. Na hora de descartar, não é raro que ele acabe indo parar no lixo comum. O que muita gente não sabe é que o isopor é um tipo de plástico e é reciclável.

O que é o isopor?

O isopor é um produto sintético proveniente do petróleo – o termo isopor é uma marca registrada de uma empresa alemã, mas em português a palavra já foi dicionarizada e é usada para se referir aos produtos feitos a partir de poliestireno expandido (EPS), o nome técnico do isopor. Segundo a Associação Brasileira de Poliestireno Expandido (ABRAPEX), o EPS não contém quaisquer produtos tóxicos ou perigosos para o meio ambiente e sua produção é isenta de CFCs. O isopor é composto por 98% de ar e 2% de plástico – as “células” que juntas formam o isopor estão cheias de ar.

O estireno, a principal matéria-prima utilizada na produção do isopor, é um composto químico que foi objeto de dezenas de estudos desde que os plásticos foram desenvolvidos. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) encara essa substância com desconfiança. Após observar profissionais que tem contato diário com esse produto, a agência constatou que pessoas expostas ao estireno passaram a sofrer de problemas de saúde como dores de cabeça, depressão, perda auditiva e problemas neurológicos.

De acordo com a EPA, “vários estudos epidemiológicos sugerem vínculo entre a exposição ao estireno e um aumento no risco de leucemia e linfoma. Entretanto, as evidências não são conclusivas devido à exposição a múltiplas substâncias químicas e à informação insuficiente sobre os níveis e a duração da exposição”.

Impacto ambiental

O tempo de decomposição do isopor é considerado indeterminado – alguns fabricantes indicam que o material não é biodegradável, não se desintegra, não desaparece no ambiente e não contém gás CFC. Ou seja, em tese, ele pode durar para sempre. Porém, por ser um derivado de plástico, ele tende a se degradar aos poucos. Se for descartado incorretamente, com o passar do tempo, no meio ambiente, o plástico do isopor tende a se quebrar, dando origem ao microplástico, que possui a capacidade de absorver compostos químicos tóxicos, como agrotóxicos, pesticidas e metais pesados, como mercúrio e chumbo, presentes principalmente nos rios, lagos e oceanos.

Muitos animais como peixes, tartarugas, baleias e golfinhos confundem esse microplástico e pequenos pedaços de isopor com organismos marinhos – e acabam se “alimentando” deles. O resultado disso é a intoxicação não apenas dos animais marinhos, mas também de qualquer ser que se alimente deles, incluídos aí os seres humanos que se alimentam desses animais posteriormente.

Isopor é reciclável?

Sim, o isopor é reciclável. O principal problema para a reciclagem desse tipo de produto é a viabilidade econômica. De acordo com estudo realizado pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), anualmente são consumidos cerca de 2,5 milhões de toneladas de isopor em todo o mundo. No Brasil, o consumo é de 36,6 mil toneladas, cerca de 1,5% do total.

O isopor, além de levíssimo, ocupa um espaço muito grande, o que corrobora para seu baixo preço de venda na indústria da reciclagem. Ou seja, o isopor é reciclável, mas não é uma opção viável para catadores e cooperativas, o que na prática dificulta muito a sua reciclagem. Porém, existem pontos de descarte que aceitam isopor. O ideal é fazer um consumo consciente desse tipo de resíduo, evitando-o sempre que possível – assim como outros tipos de lixo plástico. Se não tiver jeito, consulte os postos de descarte mais próximos da sua casa no mecanismo de busca gratuito do Portal eCycle. O meio ambiente agradece.

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