Conheça os principais poluentes atmosféricos

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Todo ano, milhões de pessoas morrem por conta dos poluentes atmosféricos

poluentes atmosféricos
Imagem editada e redimensionada de Abhay Singh, está disponível no Unsplash

Existem diversas substâncias no ar que respiramos e algumas delas são consideradas poluentes atmosféricos. Elas se concentram principalmente em cidades mais industrializadas.

Esses poluentes se originam de atividades antrópicas ou naturais e podem ser divididos em poluentes primários e poluentes secundários:

Dentre os poluentes atmosféricos, alguns servem como indicadores de qualidade do ar e são monitorados por instituições públicas, como a Companhia Ambiental do Estado de São Paulo (Cetesb). A escolha por esses tipos de poluentes foi em razão da frequência que ocorrem e de seus efeitos adversos à saúde. Os poluentes monitorados são:

  • Material particulado conjunto de poluentes constituídos de poeiras, fumaças e todo tipo de material sólido e líquido que se mantém suspenso na atmosfera por causa de seu pequeno tamanho. Há tipos de classificação: Partículas Totais em Suspensão (PTS), Partículas Inaláveis (MP10) Partículas Inaláveis Finas (MP2,5) e Fumaça (FMC). A fumaça contém o carbono negro, também conhecido como fuligem.
  • Dióxido de Enxofre (SO2): é uma perigosa substância e um dos principais formadores da chuva ácida.
  • Monóxido de carbono (CO): emitido principalmente por veículos automotores. As maiores concentrações são encontradas nas cidades.
  • Ozônio (O3) e oxidantes fotoquímicos: esses oxidantes fotoquímicos são a mistura de poluentes secundários formados pelas reações entre os óxidos de nitrogênio e compostos orgânicos voláteis, na presença de luz solar, tendo, essa reação, como principal produto o ozônio. Assim, é utilizado como parâmetro indicador da presença de oxidantes fotoquímicos na atmosfera.
  • Hidrocarbonetos (HC): gases e vapores resultantes da queima incompleta e evaporação de combustíveis e de outros produtos orgânicos voláteis.
  • Óxido de nitrogênio (NO) e dióxido de nitrogênio (NO2) formados durante processos de combustão. Em grandes cidades, os veículos geralmente são os principais responsáveis pela emissão dos óxidos de nitrogênio. O NO, sob a ação de luz solar se transforma em NO2 e tem papel importante na formação de oxidantes fotoquímicos, como o ozônio. Dependendo das concentrações, o NO2 causa grandes prejuízos à saúde.
A Cetesb também monitora o Chumbo, mas apenas em áreas mais específicas porque, após a introdução da gasolina sem chumbo, é encontrado em maior quantidade em locais próximo a atividades que emitem esse tipo de poluente. Outros poluentes presentes no ar são:
  • Dióxido de carbono: gás essencial para a fotossíntese e vida, porém, em altas concentrações, agrava o efeito estufa.
  • Compostos Orgânicos Voláteis VOC: componentes químicos presentes em diversos tipos de materiais sintéticos ou naturais - alguns podem levar a danos à saúde em curto ou longo prazo.
  • Tolueno: é altamente danoso a saúde. Ao se volatizar, pode ser inalado e é rapidamente conduzido aos pulmões e difundido para a corrente sanguínea.
  • Poluente Climático de Vida Curta (PCVC ou em inglês SLCP): poluentes que permanecem na atmosfera de alguns dias a algumas décadas e apresentam efeitos nocivos à saúde, ao ambiente e também agravam o efeito estufa. Os principais PCVC são o carbono negro, o metano (CH4), o ozônio (O3) e os hidrofluorcarbonetos (HFC). Para diminuir a emissão desses poluentes, o Banco Mundial faz investimentos altos, na tentativa de evitar a morte prematura de milhões de pessoas e também prejuízos na saúde pública e agricultura.
  • Microplásticos: além dos oceanos, pequenas partículas de plástico também contaminam o ar que respiramos, mesmo em locais afastados dos grandes centros urbanos. Elas se desprendem de roupas sintéticas, pneus e de objetos plásticos descartados incorretamente e podem viajar pela atmosfera por quilômetros, já que são muito leves. O tamanho pode variar e, no caso do microplástico no ar, é praticamente invisível, mas pode contaminar a comida e entrar no organismo humano pela respiração. As consequências desse tipo de poluição ainda são desconhecidas.

Além dos problemas de saúde como asma e doenças cardíacas, a ONU estima que 7 milhões de pessoas morrem cedo todos os anos por conta dos poluentes atmosféricos - 90% da população mundial respira ar poluído. Isso tem um alto custo de vidas e traz prejuízos na saúde e para a economia.

Nas grandes cidades, não há muito como fugir do ar poluído, mas algumas dicas podem te ajudar.

Dicas para combater os poluentes atmosféricos

  • Denuncie a ocorrência de crimes ambientais na sua cidade - você pode denunciar se uma indústria ou comércio estiver emitindo uma fumaça incômoda, por exemplo;
  • Use transportes públicos, vá de bicicleta, caminhe mais;
  • Deixe as janelas abertas para que o ar circule;
  • Aspire ou varra a casa, pois o material particulado se junta com a poeira;
  • Quando o ar estiver seco, use umidificadores de ambiente ou coloque uma bacia de água em baixo da cama;
  • Utilize purificadores de ar em casa, mas tenha alguns cuidados;
  • Existem plantas purificadoras de ar que você pode cultivar em casa;
  • Troque os aromatizantes em aerossol por opções naturais;

A adoção dessas medidas vai ajudar no aumento da qualidade do ar em seu ambiente familiar ou de trabalho, então não perca tempo e coloque-as em prática.


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