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Mais conhecido pela cola de sapateiro, o tolueno também está presente em lugares que você pode não notar

Você sabe o que é tolueno? O tolueno, também conhecido como metilbenzeno (methybenzene, em inglês), é um hidrocarboneto aromático, inflamável, incolor, volátil, de odor característico e altamente danoso à saúde se ingerido ou inalado. Ele é comumente utilizado como solvente em colas e tintas, mas seu uso não se restringe apenas a esse fim.

A maior parte do tolueno lançada no meio ambiente é oriunda do uso da gasolina e do refinamento de petróleo. Ele também participa da composição de produtos químicos orgânicos, como uretano, poliuretano e benzeno, e da fabricação de polímeros e borracha.

O tolueno também está presente em colas, tintas, removedores, agentes de limpeza, fumaça de cigarro e cosméticos (saiba como evitar essas substâncias nos cosméticos na matéria:

Riscos à saúde

O sistema respiratório é a principal via de exposição ao tolueno, pois, ao ser inalado, ele é rapidamente conduzido aos pulmões e difundido para a corrente sanguínea.

Os riscos dependem da intensidade da exposição ao tolueno. Em menor grau, pode ocorrer irritação dos olhos e garganta. Em algumas pessoas, pode provocar processos alérgicos pelo contato com a pele ou pela inalação. Efeitos de intoxicação, como cefaleia, confusão e tonturas, podem ocorrer se a exposição for prolongada.

Sabe-se ainda que o tolueno pode levar à dependência. Ele é um depressor do sistema nervoso central (SNC) e tem um processo semelhante ao que ocorre com a ingestão de álcool.

Com doses abusivas, pode-se observar sintomas mais graves, como náusea, anorexia, confusão, hilaridade, perda do autocontrole, perdas momentâneas de memória, nervosismo, fadiga muscular, insônia e até efeitos de intoxicação aguda, como alucinações, desorientação e narcose.

A Agência Internacional de Pesquisa em Câncer (IARC) classifica o tolueno no grupo 3 – não carcinogênico, mas sabe-se que ele é neurotóxico.

Regulamentação

Tolueno
Imagem de russn_fckr no Unsplash

Apesar da maior exposição ao tolueno ocorrer devido aos veículos automotores, também estamos expostos no ambiente doméstico. Como citado anteriormente, essa substância está presente em tintas, colas, tíneres, vernizes e até no esmalte de unha. Em muitos casos, o contato prolongado acaba levando a quadros de dermatite. Por esse motivo, a Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) estipulou a concentração permitida dessa substância em 25% nesses produtos.

Atualmente, muitas empresas estão tirando o tolueno da composição de seus produtos, mas vale a pena dar uma conferida antes de comprar e verificar se o produto não contém tolueno. Lembre-se que ele pode estar representado como metilbenzeno ou ainda com seu nome em inglês, mencionado anteriormente.