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Conhecido por ser um item essencial para aquários, o musgo de salgueiro tem potencial de limpar a poluição dos rios

O musgo de salgueiro, de nome científico Fontinalis Antipyretica, é uma espécie que faz parte da família Bryopsida, que consiste de aproximadamente 11 mil espécies ao redor do mundo. A planta tem esse apelido devido a sua semelhança com a árvore salgueiro. O nome Antipyretica se dá graças ao termo em latim que significa “a prova de fogo”, ou “corta-fogo”, afinal, ela era muito usada para o isolamento de paredes e chaminés em países nórdicos. 

Apesar de ser conhecida como uma planta usada em aquários, o musgo de salgueiro é nativo de regiões altas do norte americano, mas também pode ser encontrado em regiões da Ásia e da África. É mais comum encontrar o musgo de salgueiro em rios e nascentes de fluxo rápido, mas ele pode sobreviver em água parada.

Como identificar o musgo salgueiro?

O musgo de salgueiro pode ter diferentes tons de verde, e consegue atingir até 60 cm de altura. A cor desta planta depende da luz solar, isso porque, conforme ela tem mais contato com os raios solares, ela assume um tom de verde mais escuro. Quando o musgo não recebe luz o suficiente, ou passa muito tempo fora d’água, ele apresenta um tom amarronzado.

Algumas pessoas afirmam que o musgo tem uma aparência semelhante ao seu parente distante, o musgo java. A principal diferença entre os dois é que o de salgueiro é significativamente maior, tendo um ramo e caule mais grosso e folhas maiores. As folhas de formato oval que crescem no musgo conseguem chegar até 65 cm. 

Quais os benefícios do musgo de salgueiro?

Faz bem para o habitat

Quando presente em uma região, o musgo de salgueiro pode prover proteção para os ovos de peixes, para peixes adultos e para camarões. Além destes, outros invertebrados são beneficiados pela presença do musgo em seu habitat, como tricópteros, efemerópteros, ninfas de stonefly e larvas, que se acomodam nas folhas da planta.

Os insetos aquáticos se aproveitam do musgo para se esconder e aderir ao oxigênio dele. Por isso, eles acabam se tornando fontes ricas em nutrientes para a alimentação de peixes, como a carpa e o peixe robalo.

Qualidade da água

Seja em rios ou em aquários, o musgo de salgueiro traz diversos benefícios para a saúde da água. Afinal, ele absorve nitrato e outros nutrientes presentes na região, o que resulta na melhora da qualidade da água, e ajuda a controlar o nível de oxigênio nela, através do processo de fotossíntese.

Despolui corpos hídricos 

Um estudo, publicado pelo Journal of Environmental Quality, mostrou que é possível usar musgo de salgueiro para retirar a poluição de corpos d’água. Os pesquisadores usaram musgo seco em nascentes que haviam sido infectadas pela poluição humana, e ao final do estudo concluíram que a planta era capaz de retirar os poluentes da água. 

Além dessa descoberta importante para a limpeza das águas, outros pesquisadores já vêm apontando a capacidade do musgo de salgueiro de absorver metais pesados faz alguns anos. Isso acontece porque a planta não tem raízes, e acaba absorvendo a poluição do ar. Devido a esse fator, ela pode acabar mudando de cor e formato. 

Como criar musgo de salgueiro?

Apesar de poder ser comprado em qualquer floricultura,  o musgo de salgueiro pode ser criado por meio da divisão de seus ramos. Você pode solicitar para alguém que cria a planta a retirada de uma parte do musgo original, para plantar o ramo no local desejado.

Para isso, prenda o musgo em uma pedra ou uma superfície com um elástico e deixe por alguns dias. Depois disso, ele vai se fixar na região e não vai precisar mais do suporte para se manter no local, a partir desse momento é possível retirá-lo.

Além disso, por ser uma planta aquática, tudo que o musgo de salgueiro vai precisar é uma troca de água constante, para que as condições não fiquem ruins para sua sobrevivência. Outro ponto importante é a luz. Este tipo de planta é comum no fundo dos rios, o que significa que ela lida melhor com um nível moderado de iluminação. 

Se o musgo de salgueiro receber muita ou pouca luz, ele pode morrer e perder suas propriedades. A temperatura da água deve seguir o mesmo caminho, sempre bem equilibrada. 

Outra característica importante para o cuidado do musgo é que ele prefere águas ácidas, ou seja, certifique-se que seu aquário ou lago tem um pH de pelo menos 7.5 a 8. 

Curiosidades do musgo de salgueiro

  • Ele possui uma variação gigante, que tem o dobro do tamanho e é mais denso, mas que precisa de mais oxigênio e por isso sobrevive em poucos corpos d’água;
  • Apesar de ser encontrado em lugares majoritariamente quentes, o musgo também consegue viver em regiões frias;
  • Há alguns séculos, a planta era usada para produção de fraldas e travesseiros;
  • Apesar de ser comestível para alguns animais, não existem provas de que humanos podem consumir musgo de salgueiro