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Exposição de insetos não alvo a inseticidas sistêmicos prejudica polinização de plantações e pode inviabilizar a vida humana na Terra

Uma pesquisa conduzida na Universidade de Ciências Agrárias da Penn State indica que os neonicotinoides e outros inseticidas sistêmicos podem contaminar a melada produzida por insetos. A melada é uma excreção formada por insetos sugadores de seiva que age como uma importante fonte de alimentos para esses animais. 

De acordo com a pesquisa, essa contaminação pode ter um efeito extremamente negativo em plantações de grandes áreas, principalmente nas que são tratadas com os inseticidas analisados. 

Os neonicotinoides são os inseticidas sistêmicos mais utilizados em plantações ao redor do mundo, geralmente aplicados como uma cobertura para as sementes. Quando a planta cresce, consequentemente sua seiva mata os insetos que se alimentam dela. 

O estudo concluiu que essa contaminação é prejudicial aos insetos benéficos às plantações, pois muitas vezes, eles são polinizadores responsáveis pelo amadurecimento de diversas plantas. Foi comprovada sua toxicidade para vespas parasitas e sirfídeos polinizadores — também conhecidos por moscas-das-flores — que morreram após o contato com a substância.

Diversas outras pesquisas já comprovaram o efeito maléfico dos pesticidas em insetos não alvo. Um estudo publicado no Proceeding of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) observou os impactos dos pesticidas na abelhas. Foi comprovado que um único contato com certos tipos de inseticidas tem a capacidade de reduzir a população de abelhas significativamente. 

O inseticida usado na pesquisa chama-se o imidaclopride, que é tóxico para as abelhas. O imidaclopride afeta diretamente o sistema nervoso desses insetos — causando um efeito no comportamento e na fisionomia das abelhas. 

Enquanto insetos não alvo podem ser afetados, também existe o alerta para a possível infestação de espécies invasoras em plantações de grande escala. Essas plantações como arroz, milho e trigo representam mais de 50% de áreas de colheita no mundo todo e a melada é a maior fonte de carboidratos dos seus insetos polinizadores. 

 O uso contínuo de inseticidas é uma ameaça para os insetos e para a polinização em geral, o que pode vir a ser um problema imensurável para o meio ambiente e inviabilizar a vida humana na Terra, já que as abelhas polinizam pelo menos 70% dos alimentos. 

Os pesquisadores envolvidos no estudo alertam para a necessidade de suspender o uso de inseticidas sistêmicos, principalmente os que são solúveis em água e persistentes no ambiente.