Poluição química: o que é, agentes e consequências ambientais

eCycle

A poluição química é tão comum que pode estar até dentro da sua casa!

Poluição química

A poluição química é um dos tipos de poluição mais comuns. A classificação se refere principalmente à contaminação ambiental do solo e das águas, normalmente gerada pelo descarte incorreto de produtos químicos. Alguns exemplos de produtos que geram poluição química são os resíduos industriais, esgotos domésticos e resíduos descartados incorretamente, de forma proposital ou não.

Esses agentes químicos inseridos incorretamente na natureza provocam reações que acabam por desequilibrar o meio, característica comum a todos os tipos de poluição. Dentre os prejuízos causados pela poluição química, além de muitas vezes tornar impróprios para a vida os ambientes onde o resíduo químico foi incorretamente depositado, há a possibilidade de contaminar organismos de outros ambientes por meio da cadeia alimentar, uma vez que esses poluentes podem se acumular nos organismos.

No caso da poluição química do solo, os poluentes podem atingir os lençóis freáticos, contaminando cursos d’água próximos e muitas vezes tornando o terreno impróprio para agriculturas e construções. Quando o ser humano entra em contato com águas e solos contaminados por produtos químicos, há a possibilidade de desenvolvimento de doenças. Dependendo do poluente e da concentração na qual ele se encontra, esse contato pode até provocar óbito.

Descontaminação

Também chamada de remediação, a descontaminação é um processo caro e demorado. Muitas vezes, por este motivo, uma área pode permanecer contaminada por longos períodos, levando décadas para ser totalmente recuperada.

Exemplos de poluentes químicos

  • Produtos tóxicos minerais: sais de metais pesados, sais minerais, mercúrio, ácidos, chumbo, álcalis.
  • Produtos tóxicos orgânicos: fenóis, hidrocarbonetos, detergentes.

Os poluentes químicos podem ser classificados em:

  • Biodegradáveis: aqueles que são decompostos pela ação microbiana após determinado tempo. Alguns exemplos são os inseticidas e fertilizantes.
  • Persistentes: se mantêm por longos períodos no meio ambiente e nos organismos. Podem causar a contaminação de peixes e crustáceos. Alguns exemplos destes poluentes são o DDT e o mercúrio.

Os poluentes químicos podem ainda ser divididos em agentes redutores, eutrofizantes e compostos tóxicos seletivos recalcitrantes:

Agentes redutores

São compostos químicos, dos quais os sais ferrosos são um exemplo, que ao serem lançados na água são facilmente combinados com o oxigênio dissolvido, diminuindo as taxas de oxigênio livre. Essas reações entre agentes químicos e o oxigênio dissolvido são muito utilizadas em laboratório para determinar a chamada DQO - Demanda Química de Oxigênio -, que representa a quantidade de oxigênio necessária para oxidar a matéria orgânica de uma amostra.

A facilidade da ocorrência destas reações faz com que muitos lançamentos irregulares de resíduos industriais reduzam a concentração de oxigênio dos cursos d'água.

Agentes eutrofizantes

Agentes químicos fertilizantes da água, que podem levar à uma proliferação excessiva de micro-organismos (como algas microscópicas), possivelmente levando à eutrofização, quando a super proliferação destes organismos impede a passagem de radiação solar no ambiente aquático, prejudicando a vida neste ecossistema.

Tóxicos seletivos recalcitrantes

Estes agentes químicos formam um grupo especializado. Exemplos: os detergentes sintéticos (não biodegradáveis), inseticidas e herbicidas sintéticos.

São importantes poluentes químicos, pois interferem no pH da água, podendo torná-la mais ácida ou mais básica, provocando a morte de diversos organismos aquáticos, adaptados a uma situação de equilíbrio de pH.

Além disso, eles afetam a salinidade das águas, alterando a permeabilidade das membranas que envolvem as células dos animais marinhos, podendo causar a morte desses organismos.

Outro fenômeno causado por tóxicos seletivos recalcitrantes é a redução da tensão superficial da água. A tensão superficial é uma maior atração entre as moléculas da camada superficial da água, criando uma tensão entre elas, permitindo que uma infinidade de seres possam flutuar (como os patos) ou até caminhar sobre ela (como no caso de alguns insetos). Veja abaixo algumas fotos que demonstram a tensão superficial da água, que produz um efeito parecido com o de uma película presente na superfície.

Flutuar sobre água (como os patos)
Caminhar sobre água (como no caso de alguns insetos)
Caminhar sobre água (como no caso de alguns insetos)
Lagarto basilisco (Basiliscus basiliscus) que possui a habilidade de correr sobre as águas, graças à anatomia de suas patas traseiras, somada à sua grande velocidade e à tensão superficial da água
Lagarto basilisco (Basiliscus basiliscus) que possui a habilidade de correr sobre as águas, graças à anatomia de suas patas traseiras, somada à sua grande velocidade e à tensão superficial da água

Como evitar a poluição química

Substâncias químicas capazes de poluir o ambiente não são somente encontradas em indústrias químicas, mas muitas vezes dentro de nossas casas, na composição de tintas, removedores, solventes, aerossóis e sprays, desinfetantes, repelentes…

Para evitar a poluição causada por estes compostos, procure utilizar tintas ecológicas, substitua seu desodorante aerossol ou spray por um roll-on, e seus aromatizadores aerossóis por aqueles naturais (aprenda a fazer seu próprio aromatizador de ar). Outra dica é sempre comprar esse tipo de produto na quantidade necessária para o momento, ou seja, o necessário para sua utilização imediata, pois o armazenamento dessas substâncias oferece maiores riscos de contaminação. No momento do descarte, seja consciente! Verifique a maneira mais apropriada de descartá-los para que o ambiente, impactado o mínimo possível.

A poluição química do meio ambiente, dependendo da intensidade, pode provocar a extinção de espécies que viviam exclusivamente no local afetado pelo poluente. Pela gravidade do assunto, contaminações ambientais são consideradas crime; certas indústrias chegam a pagar altas multas, com responsáveis podendo até cumprir pena pelo ato.


Veja também:


 

Adicionar comentário


Código de segurança
Atualizar

Saiba onde descartar seus resíduos

Encontre postos de reciclagem e doação mais próximos de você

Localização Minha localização
Não sabe seu CEP?

Newsletter

Receba nosso conteúdo em seu e-mail