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É possível substituir o papel toalha descartável por toalhas reutilizáveis

Um dos maiores desafios da tecnologia sustentável é encontrar meios eficazes e viáveis para a reciclagem de materiais que ainda não são considerados recicláveis. Muitas vezes, esse tipo de item está relacionado à falta de viabilidade econômica para que o processo ocorra, como no caso dos plásticos laminados e das esponjas de lavar louça. Em outras ocasiões, a não reciclagem se deve ao fato de um produto ser feito com um tipo de material para o qual não foram encontradas tecnologias que solucionem o problema – é o caso do papel toalha.

Feito de celulose virgem, o papel toalha não é reciclável e em geral acaba contribuindo para a degradação ambiental – ele poderia ser compostado, mas em pequenas quantidades. Assim, além dos impactos do processo de produção, como consumo de água e desmatamento, o papel-toalha descartável vai parar diretamente no lixo, contribuindo para o acúmulo de resíduos, sem contar seus efeitos, como a liberação de gás metano em sua decomposição.

O que usar no lugar do papel toalha

Nos Estados Unidos, o consumo de papel toalha é de aproximadamente 6 bilhões de quilos por ano. Algumas iniciativas norte-americanas trazem alternativas ao papel toalha. O Unpaper towels, por exemplo, oferece panos de alta absorção feitos 100% de algodão para substituir o papel toalha. Eles possuem mesmo tamanho e espessura para você não estranhar na hora da troca. Com o mesmo intuito sustentável, a People Towels criou toalhas de uso pessoal, reutilizáveis, feitas 100% de algodão orgânico e que tem vários designs para você escolher. Segundo a empresa, o uso dessa toalha por uma pessoa durante um ano poupa ¼ de uma árvore, reduz o desperdício em 10,4 quilos de papel e evita a emissão de 15,4 quilos de dióxido de carbono (CO2), além de conservar 1136 litros de água.

Se você gostou da ideia de substituir o papel toalha pro versões reutilizáveis, não precisa se preocupar em procurar opções caras ou difíceis de encontrar, é possível fazer o seu próprio papel toalha reutilizável – trata-se, na verdade, de uma toalha absorvente reutilizável. Confira as instruções:

Materiais

  • Materiais básicos de costura;
  • Estampa de algodão;
  • Tecido de algodão terry (felpudo, atoalhado);
  • Fechos/botões de plástico;
  • Linha.
Materias

Corte os tecidos (estampa de algodão e tecido terry) do tamanho desejável e fique atento para que fiquem iguais. Coloque um sobre o outro do lado oposto ao que ficará para fora, isto é, a costura será feita por dentro, e então costure deixando uma abertura para que você possa virá-la do avesso, como mostra a figura abaixo:

Corte

Vire sua toalha reutilizável do avesso e use o ferro de passar para deixá-la bem esticada. Em seguida, passe especificamente a costura para que fique com ar de bem acabada. Depois, vire tudo do avesso, fechando também a abertura que tinha sobrado.

Depois, vire tudo do avesso,

Coloque os fechos, dois de um lado e dois de outro (precisam estar de lados opostos para ocorrer o encaixe, como mostra a figura).

Coloque os fechos

Além da toalha reutilizável, também é possível usar lenços de pano ou panos de prato antigos para substituir o papel toalha. Aqui no Portal eCycle você encontra várias dicas de como reduzir seu lixo ao adotar atitudes mais leves.