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Gordura no fígado não apresenta sintomas, mas pode apresentar sinais como olhos amarelados e  dor abdominal

Imagem por James Heilman, MD em Wikimedia e está licenciado sob CC BY 3.0

A gordura não é necessariamente prejudicial ao organismo humano, mas o excesso de gordura no corpo é causa de diversas condições e enfermidades. Entre elas está a esteatose hepática, popularmente chamada de “gordura no fígado“. Entenda quais são os sinais de gordura no fígado e previna-se de quadros mais graves, pois esse problema pode evoluir para cirrose.

O que é a esteatose hepática

A gordura no fígado, ou esteatose hepática, é um distúrbio caracterizado pelo acúmulo de gordura nas células do fígado. Esse distúrbio também é chamado de infiltração gordurosa do fígado ou doença gordurosa do fígado, e é dividido em dois tipos: doença gordurosa alcoólica do fígado e doença gordurosa não alcoólica do fígado (esteatose hepática não alcoólica). A primeira diz respeito à condição em função do abuso do consumo de álcool, enquanto a segunda é a condição que ocorre quando não existe histórico de ingestão significativa de álcool.

Causas

A gordura no fígado se desenvolve quando o corpo cria muita gordura ou não consegue metabolizá-la na velocidade necessária. O excesso de gorduras é armazenado nas células hepáticas (do fígado) onde se acumulam. As causas mais comuns da presença de gorduras no fígado incluem:

  • Obesidade;
  • Diabetes;
  • Predisposição genética;
  • Perda de peso rápida;
  • Efeito colateral do uso de medicações como aspirina, esteroides, tamoxifeno e tetraciclina.

Quais são os sintomas de gordura no fígado

Normalmente a presença de gorduras no fígado não apresenta sintomas associados, mas pode apresentar sinais de estresse do fígado, como olhos amarelados, fadiga e um desconforto abdominal. O fígado pode aumentar de tamanho ligeiramente, podendo ser detectado por um médico durante um exame físico. Os sintomas aparecem quando surgem complicações como a inflamação do órgão.

Em muitos casos, o fígado gorduroso não causa sintomas perceptíveis. Mas você pode se sentir cansado ou sentir desconforto ou dor no lado superior direito do abdome .

Algumas pessoas com gordura no fígado desenvolvem complicações, incluindo cicatrizes hepáticas. A cicatriz hepática é conhecida como fibrose hepática. Se você desenvolver fibrose hepática grave,  é chamado de cirrose. 

A cirrose pode causar sintomas como:

  • perda de apetite
  • perda de peso
  • fraqueza
  • fadiga
  • hemorragias nasais
  • comichão na pele
  • pele e olhos amarelos
  • aglomerados de vasos sanguíneos em forma de teia sob a pele
  • dor abdominal
  • inchaço abdominal
  • inchaço das pernas
  • aumento de mama em homens
  • confusão

Diagnóstico

Nas fases iniciais, ele pode ser diagnosticado a partir de exames de rotina. Nos exames de sangue, ele pode aparecer como uma quantidade maior que o normal de enzimas no fígado, que leva o medico a pedir um novo teste mais compreensivo. No ultrassom, a gordura aparece na imagem como uma área branca.

Tratamento

Medicação ou procedimentos para tratar as gorduras no fígado variam, mas é uma condição reversível. O tratamento depende da causa do acúmulo da gordura. Entre eles, limitar o consumo de bebidas alcoólicas, praticar exercícios físicos e ter uma dieta saudável que inclua frutas, vegetais, alimentos integrais e menos carne vermelha processada. Procure ajuda médica para saber qual é o melhor tratamento para o seu caso.

Prevenção

A melhor maneira de se prevenir da gordura no fígado é proteger o seu fígado e tentar evitar suas causas. Para isso, procure manter uma alimentação saudável, praticar atividade física, ficar de olho no colesterol e evitar consumir bebidas alcoólicas (se for beber, que seja com moderação).

No caso do consumo de álcool, apesar de seu índice variar de acordo com o país, a Organização Mundial da Saúde (OMS) aconselha o consumo de até duas doses por dia – um copo de chope tem 300 ml, um copo de vinho tem 100 ml e um copo de destilado tem 30 ml.

Veja um vídeo em português sobre a condição que leva ao aparecimento de gordura no fígado



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