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Além de bons sustos, assistir a filmes assustadores pode gerar alívio de estresse e ansiedade

Monstros debaixo da cama, zumbis saindo da sepultura e maníacos com motosserras não são exatamente as primeiras coisas que vêm à mente quando alguém está tentando pensar em imagens reconfortantes.

No entanto, para muitos aficionados de filmes de terror, parte da atração desse gênero cinematográfico é encontrar um certo grau de conforto nas emoções e calafrios. Acredite, há precedentes por trás disso. 

Em uma entrevista para o documentário “Fear in the Dark” (1991), o aclamado diretor Wes Craven (responsável por clássicos como “A Hora do Pesadelo” e “Pânico”) afirmou que “filmes de terror não criam medo, eles o liberam”.

A mensagem de Craven, no entanto, falou com uma verdade em camadas: nosso envolvimento com as coisas que nos assustam pode ser nossa própria forma de catarse (estado de libertação psíquica que o ser humano vivencia quando consegue superar algum trauma como medo, opressão ou outra perturbação psicológica). Mais do que apenas promover a ação de “enfrentar seus medos”, a adrenalina contida em um filme de terror pode realmente ser boa para o estado de espírito dos espectadores.

Claro, parte da diversão de mergulhar na discussão da natureza benéfica do terror é saber que por um grande número de anos, houve figuras clássicas e influentes do cinema que não viram nenhum benefício para o gênero.

“Na década de 1930, havia muita ansiedade sobre o que as pessoas consumiam e se isso as transformava — especialmente as crianças”, disse Andrew Scahill, professor assistente no departamento de Inglês da University of Colorado Denver e autor do livro “The Revolting Child in Horror Cinema” ao site Health Line.

“Havia uma preocupação com que as pessoas se excitassem com o gênero de terror”, disse Scahill. “As primeiras críticas ao cinema vieram deste lugar onde o terror era visto como possibilitando o sadismo, essencialmente que dava corpo a fantasias que não deveriam ser reforçadas.”

Mas, à medida que os filmes continuaram a impactar a cultura popular, as opiniões começaram a mudar. 

Construindo resiliência grito por grito

Pensado inicialmente como uma atividade passiva, críticos e acadêmicos perceberam que o público que assistia aos filmes de terror, ao invés disso, operava como um receptor ativo do material que lhe era apresentado. Assim, seu envolvimento com conteúdos mais obscuros pode realmente falar a uma necessidade mais profunda além da excitação superficial.

“Pensando no que [o terror] nos oferece, como isso pode ser prazeroso de alguma forma? Por que nos sujeitaríamos a afetos negativos? Parece contra-intuitivo para qualquer imagem evolucionária da humanidade”, disse Scahill. “Hoje, temos o que chamamos de ‘teoria da barriga de aluguel’, que essencialmente diz que os filmes de terror nos permitem, de certa forma, controlar nosso medo da morte, dando-nos uma experiência substituta.”

“Nosso corpo está nos dizendo que estamos em perigo, mas sabemos que estamos seguros nessas poltronas confortáveis ​​do teatro”, acrescentou Scahill. “Permitir que você seja afetado em um ambiente seguro pode, na verdade, ser um processo de terapia”.

De acordo com Kurt Oaklee, fundador da Oaklee Psychotherapy na Califórnia, Estados Unidos, a experiência de substituição de conteúdos traumatizantes do público com filmes de terror é semelhante à prática da terapia de exposição, em que um paciente é apresentado a estresses em um ambiente controlado para reduzir seu impacto posterior.

“[O horror] pode realmente nos ensinar como lidar melhor com o estresse do mundo real”, disse Oaklee. “Durante um filme estressante, estamos nos expondo intencionalmente a estímulos que produzem ansiedade. Normalmente, não nos envolvemos nos mesmos mecanismos de enfrentamento prejudiciais que utilizamos na vida real. Aprendemos como administrar o estresse do momento. Essa prática pode se traduzir em nos ajudar a gerenciar os estresses e medos do dia a dia.”

Filmes de terror podem nos ajudar a enfrentar nossos medos

Intrigado com o potencial de empoderamento do terror, o cineasta Jonathan Barkan decidiu explorar o envolvimento do gênero com a saúde mental em um documentário sobre o assunto, apropriadamente intitulado “Mental Health and Terror”.

Barkan diz que reconheceu a capacidade de catarse do gênero desde o início, enquanto lidava com a tragédia da vida real da batalha de sua irmã contra o câncer. “Eu simplesmente sabia que havia um monstro invisível e sem rosto que a estava atacando”, disse Barkan sobre a experiência. “O terror se tornou uma forma de enfrentar aquele monstro e, mais importante, de ver aquele monstro, aquele mal, vencido.”

Embasada pela capacidade do gênero de promover empatia e enfrentar os monstros inefáveis ​​de nossas vidas diárias, a exploração de Barkan de como os outros usam o terror para curar e crescer fala sobre o impacto mais amplo de nosso envolvimento com esses filmes que são frequentemente rejeitados como tendo pouca moral valor.

“Aprendi que muitas pessoas vêem e usam o terror de muitas maneiras diferentes, únicas e lindas para ajudar na saúde mental”, disse Barkan. “As maneiras como nos envolvemos com o terror são tão diversas e incríveis quanto o próprio gênero.”

Sentir medo em um espaço seguro pode ser um grande alívio

De acordo com o Business Insider, em maio de 2020, durante o auge da pandemia COVID-19, as vendas de terror no aplicativo de filmes Movies Anywhere aumentaram 194% em relação ao mês de maio do ano anterior. Em uma época em que o mundo estava enfrentando uma fase difícil, o público ainda procurava o gênero para se distrair.

Apesar da crise global, Oaklee acredita que esse aumento na demanda por filmes de terror faz todo o sentido. “Não é incomum que as pessoas sejam atraídas por thrillers ou filmes de terror em tempos de estresse”, disse ele. “Filmes de terror forçam você a ser hiper-focado. A mente ansiosa e ruminante não está mais pensando sobre os estressores do mundo. Em vez disso, seu corpo está no modo de lutar ou fugir e nada importa, exceto o monstro aterrorizante na tela. Durante uma pandemia global, isso é muito convidativo.”

Na verdade, Oaklee apontou para um estudo de 2020, publicado na revista NeuroImage, que descobriu que filmes de terror podem, de fato, desencadear o circuito de medo do nosso corpo, produzindo uma resposta de “lutar ou fugir” assim como um evento assustador na vida real.

Por causa disso, o especialista observou que filmes de terror podem afetar negativamente algumas pessoas, especialmente aquelas que são mais sensíveis à ansiedade, já que o que estão assistindo na tela pode aumentar a sensação de estresse e pânico.

Mas para outros, ele disse que a contínua construção e liberação de tensão, que é uma parte central da experiência de assistir filmes do gênero, pode ajudar a aliviar o estresse da vida cotidiana, aumentando a resiliência psicológica.