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A escolha da melhor opção de fonte de energia renovável depende de diversos fatores, que vão desde a localização geográfica até o orçamento

Os combustíveis fósseispetróleo, gás natural e carvão mineral – têm um papel extremamente importante na sociedade, já que representam mais de 75% da demanda energética mundial, sendo utilizados em veículos, indústrias e residências. No entanto, sabe-se que eles geram diversos impactos socioambientais, o que leva os indivíduos a buscarem fontes alternativas de energia, como a eólica e a solar. Entre elas, ambas possuem vantagens e desvantagens para serem instaladas em casa, entenda.

Por exemplo, as turbinas eólicas requerem mais espaço e abundância de vento, mas são mais eficientes que a maioria dos painéis solares. Já os painéis solares são mais baratos e confiáveis, mas mais difíceis de serem reciclados. Entretanto, a escolha da melhor opção de fonte de energia renovável depende de diversos fatores, que vão desde a localização geográfica até o orçamento. 

Energia eólica ou solar?

Painel solar

Energia solar
Imagem de schropferoval por Pixabay

Célula fotovoltaica, ou célula solar, é um dispositivo capaz de converter a radiação solar diretamente em energia elétrica por meio do efeito fotovoltaico. Existem diversos tipos de células solares, que são classificadas de acordo com os materiais utilizados em seu processo de fabricação.

Os principais tipos de células fotovoltaicas são produzidos em silício, podendo ser cristalino, monocristalino (mono-Si), policristalino (multi-Si) e silício amorfo (a-Si). No geral, são usadas 36, 60 ou 72 células fotovoltaicas interligadas em série para montar uma placa solar fotovoltaica (também chamada de painel solar ou módulo fotovoltaico), equipamento responsável pela geração de energia fotovoltaica.

De modo geral, um painel solar doméstico pode ser instalado no telhado ou no solo de uma casa. Ele pode produzir entre 150 e 370 watts de energia elétrica, dependendo do seu tamanho e da sua eficiência – que varia de 15% a 30%. De acordo com a empresa americana SunPower, um painel solar de 65 por 39 polegadas produz cerca de 290 watts por hora. 

Considerando que uma casa média nos Estados Unidos utiliza 29 kWh por dia, seriam necessários 20 painéis solares para compensar completamente a conta de eletricidade, o que custaria aproximadamente US $20.000, segundo dados da organização sem fins lucrativos Center for Sustainable Energy.

Diversas pessoas se perguntam quanto tempo duram os painéis solares e se o investimento oferece retorno. Os painéis solares têm uma vida útil de cerca de 25 anos. Levando em consideração o fenômeno da obsolescência programada da maior parte da tecnologia na era moderna, isso não é tão ruim. No entanto, como a energia solar está se tornando cada vez mais popular, os avanços tecnológicos resultarão em um grau maior de verdadeira obsolescência entre os painéis “mais antigos”, o que aumentará o número de painéis que precisam ser trocados, descartados ou reciclados.

Além disso, apesar de a energia solar ser 100% renovável, ela não é totalmente neutra em carbono. Isso porque a geração de energia elétrica não libera gases do efeito estufa na atmosfera, mas a fabricação e a reciclagem liberam. Em primeiro lugar, a fabricação de painéis solares requer o uso de produtos tóxicos, além de grandes quantidades de água e energia. Por fim, a mistura de materiais – silício, vidro, plástico e alumínio –  também dificulta a reciclagem de painéis solares

Turbina eólica

Turbina eólica é um moinho de vento que converte a energia cinética do vento em um movimento giratório para gerar eletricidade. Ela pode produzir entre 400 watts e 20 quilowatts, dependendo do seu tamanho e da sua eficiência – que é de 50%. 

Considerando que uma casa média nos Estados Unidos utiliza 29 kWh por dia, seria necessário uma turbina eólica para compensar completamente a conta de luz, o que custaria aproximadamente U $41.500 –  o dobro do que custaria um sistema solar residencial composto por 20 painéis solares. 

Além disso, a eficiência de uma turbina eólica varia de acordo com a localização. Esse equipamento funciona melhor em regiões planas, remotas e com poucos obstáculos. De acordo com o Departamento de Energia dos Estados Unidos, esse equipamento funciona melhor em regiões planas, remotas, com poucos obstáculos e que o vento alcance uma velocidade média anual de 10 mph. 

Diversas pessoas se perguntam quanto tempo duram as turbinas eólicas e se o investimento oferece retorno. As turbinas eólicas têm uma vida útil de cerca de 20 anos. Levando em consideração o fenômeno da obsolescência programada da maior parte da tecnologia na era moderna, isso não é tão ruim. 

Em comparação com os painéis solares, a fabricação, o transporte e a reciclagem de turbinas eólicas liberam uma menor quantidade de gases do efeito estufa na atmosfera. Uma das únicas preocupações relacionadas a esse tipo de energia é que as turbinas eólicas podem reduzir e degradar habitats naturais e matar aves. 

Qual é a melhor opção?

Portanto, os painéis solares são mais baratos, compactos e tolerados em ambientes urbanos e suburbanos. Ademais, eles são conhecidos por serem uma fonte de energia mais confiável porque absorvem luz em dias nublados, enquanto as turbinas eólicas só giram quando há vento.

No geral, a energia eólica é a opção mais eficiente e ecologicamente correta. As turbinas eólicas podem aproveitar 50% da energia cinética do vento, enquanto os painéis solares aproveitam apenas 15% da energia térmica do sol. Ainda, a energia eólica possui uma pegada de carbono menor do que a energia solar. Por fim, uma casa precisaria de somente uma turbina eólica para alimentá-la totalmente, em oposição a 20 painéis solares – o que reduziria os custos.