Esmalte de unhas: composicão, perigos à saúde humana, ao meio ambiente e alternativas sustentáveis

Conheça os principais componentes e porque eles podem ser tão prejudiciais à saúde humana e ao meio ambiente. Aprenda a descartá-los corretamente e saiba quais são as alternativas naturais a esses produtos

Esmalte

A arte de colorir as unhas já era conhecida há mais de três mil anos, pelos mais diferentes povos, entre eles os chineses, italianos e japoneses. Tratava-se, na maioria das vezes, de uma ritual nobre, que marcava as mulheres socialmente distintas, simbolizando poder e riqueza. As coisas mudaram um pouco, mas o item é extremamente popular atualmente, fazendo a economia girar, gerando empregos e alavancando uma indústria que não para de pensar em jeitos de inovar essa técnica tão antiga.

No entanto, se lá atrás os chineses utilizavam ceras de abelha, gelatina, pétalas de flores e buscavam pigmentos naturais para dar cor às unhas; a partir da Primeira Guerra Mundial, a produção se tornou cada vez mais sintética, e muitas das matérias-primas utilizadas já se mostraram comprovadamente danosas à saúde humana, tais como o formaldeído ou formol, causando até mesmo o câncer, e outros males.

Na Europa e nos Estados Unidos, muitos desses componentes já tiveram a comercialização proibida, mas aqui no Brasil ainda não. Por isso, é importantíssimo o conhecimento dos componentes perigosos e o hábito de ler atentamente os rótulos para saber sua composição.

O que são?

Tecnicamente falando, o esmalte é um produto cosmético composto por uma mistura de solventes, diluentes, agentes formadores de filmes, corantes e pigmentos (sintéticos ou naturais) que, quando aplicados sobre a superfície das unhas formam uma película plástica brilhante pela evaporação dos solventes, criando uma camada cujo objetivo principal é colorir as unhas.

O solvente serve para acelerar a sua secagem e o, diluente, como o próprio nome indica, é útil para diluir a mistura, que é plástica.

Além desses componentes básicos, a indústria vem buscando acrescentar maior funcionalidade aos esmaltes, colocando aditivos, como vitaminas, no intuito de fortalecer as unhas ou até mesmo os utilizando como medicamentos contra doenças presentes nelas.

Composição dos esmaltes

Sua composição é, basicamente, 85% de solventes e os 15% restantes de resinas, plastificantes e outros componentes do esmalte. A seguir, apresentamos os mais significantes entre eles, suas funções e males causados, de acordo com cada classe: solventes, resinas, plastificantes e corantes (as fontes das informações estão nos títulos).

1. Solventes

São substâncias capazes de dispersar outras (os solutos) em seu meio, formando, assim, uma solução.
  • Acetato etílico ou butílico: possui efeito tóxico no ambiente aquático.
  • Tolueno: é um diluente comprovadamente cancerígeno que pode causar irritações à pele, como vermelhidão, dor e ressecamento, além de danos ao sistema nervoso central, rins e fígado por exposição repetida ou prolongada. Também é tóxico ao ambiente aquático;
  • Álcool isopropílico: pode causar alergia no contato direto com a pele e prejudicar fauna, flora e ambientes aquáticos, e, quando derramado no solo, poderá percolar (atravessar o solo) em parte e atingir o lençol freático, contaminando-o.
  • Dibutilftalato: potencial elevado de afetar alguns organismos aquáticos e causa irritação à pele.
  • Formaldeído ou formol: também utilizado como esterilizante, o produto pode ser absorvido via inalação ou por contato com a pele, com alto potencial de irritabilidade local e podendo causar câncer.

2. Resinas

São polímeros (plásticos) responsáveis pelas características do filme após a secagem, tais como brilho e propriedades físicas.
  • Nitrocelulose: é uma resina formada por uma mistura de solventes orgânicos e aditivos e é responsável pela aderência do esmalte sobre as unhas. Nociva por inalação e contato dérmico, pode provocar dermatite de contato, é proveniente de fontes renováveis, como madeira e algodão.

3. Plastificantes

Auxiliam na manutenção da maleabilidade da película formada, impedindo a formação de rachaduras.
  • Cânfora: trata-se de um produto natural obtido das folhas da planta medicinal canforeira, é amplamente utilizado como plastificante da nitrocelulose.
  • Copolímero de etileno: garante a estabilidade do filme formado, cuidando para que não esfarele.
  • Polimetilacrilato: tem a função de unir os demais ingredientes.
  • Esteralcônio de hectorita: quando submetido à temperatura corporal (em torno de 36° C) provoca a evaporação dos solventes utilizados, tais como a acetona.
  • Poliuretano: tem a função de integrar os pigmentos evitando que eles se acumulem e depositem no fundo da embalagem.

4. Corantes e pigmentos

São os componentes responsáveis por dar cor ao esmalte e podem ser de diversas fontes orgânicas ou inorgânicas, tais como rochas, minérios, flores, folhas ou podem mesmo ser produzidos sinteticamente.

Alergias

Os principais sintomas para quem é alérgico a esses produtos são: coceira e vermelhidão em unhas, pescoço, olhos e boca, que são regiões que frequentemente estão em contato com as mãos. Descamação e ressecamento também são comuns nesses usuários.

De longe, os esmaltes são os cosméticos que mais causam alergias aos consumidores, justamente pela sua composição, sendo que 95% dos alérgicos apresentam os sintomas devido ao tolueno e os outros 5% devido à presença de formol, ambos utilizados em larga escala principalmente graças ao baixo custo, além do dibutilftalato (DPS). Esse três componentes são os retirados das fórmulas chamadas hipoalergênicas 3 free - o que não significa que elas sejam inofensivas à saúde.

Infelizmente, mais do que aparentes simples reações alérgicas locais na pele, esses componentes são perigosíssimos à saúde humana, e muitos deles podem provocar câncer e outros males. Por isso é preciso estar atento se a formula contém formol, dibutilftalato e tolueno.

Neste caso, não há outra solução a não ser suspender o uso da substância causadora da alergia. E não funciona espaçar o uso e voltar a utilizar depois, pois o organismo tem uma memória imunológica, reagindo prontamente assim que detecta o componente causador da reação. É imprescindível a procura e orientação de um médico dermatologista nesses casos e sempre que houver dúvidas em relação ao produto e seus efeitos colaterais.

Meio ambiente e modo correto de descarte das embalagens

O esmalte não é reciclável e, se for lançado no meio ambiente diretamente, pode contaminar os corpos d’água e o solo; se incinerado, produz vapores tóxicos, prejudicando todo o ecossistema.

As embalagens de vidro são recicláveis, mas para isso é necessário que todo o conteúdo seja retirado do frasco. Para isso, escorra em um papel de jornal o máximo possível e, para o que ainda restar no fundo do vidro, adicione removedor de esmaltes. Agite o frasco e, quando o esmalte se dissolver completamente, despeje novamente no jornal. Resíduos mais grossos que se acumularem no bocal rosqueado do vidro podem ser removidos ao esfregar um algodão embebido. Quando a embalagem de vidro estiver completamente limpa, depois dessas etapas, ela já pode ser destinada corretamente à reciclagem.

Jamais lance o esmalte diretamente nos ralos, já que ele vai para a rede coletora de esgotos e assim pode contaminar um grande volume de água, dificultando e encarecendo o sistema de tratamento desse esgoto. Atualmente a água de todo mundo já está contaminada por microplástico, e certamente, o plástico presente nos esmaltes pode ser uma das fontes poluidoras. Para saber mais sobre esse tema, confira a matéria "Há microplástico nos alimentos, no sal, no ar e na água. Saiba como ele surge, mude hábitos e previna-se".

Menos prejudicial seria se houvesse uma logística reversa consciente por parte dos fabricantes, mas infelizmente não é o que ocorre no Brasil. A marca de esmaltes estrangeira Zoya tem a iniciativa de trocar esmaltes usados por cores novas de sua marca, com o intuito de reciclar os vidros, todos os anos, no Dia da Terra. Nesse sentido, pode ser eficaz uma pressão maior dos consumidores brasileiros para uma iniciativa parecida. O ideal seria a criação de legislação que regulamente tal obrigatoriedade por parte da indústria para recolher e dar a destinação adequada a cada componente.

Alternativas naturais

Diante de tudo isso fica difícil continuar utilizando esmaltes e ter a consciência limpa. O que muita gente faz é banir este item do guarda-roupas, principalmente levando-se em conta que a recomendação das dermatologistas é deixar as unhas naturais, com cutículas, sem base nem esmaltes, para que elas possam respirar, evitando assim o surgimento de doenças localizadas.

Mas como nem todos somos iguais, há quem não quer abrir mão dos esmaltes. Nesses casos, a notícia é boa: existem marcas de esmalte que fabricam o produto de forma mais segura para o uso.

E você também pode fazer em casa seu próprio esmalte. Confira uma receita bem simples:

Esmalte caseiro

  • 1 colher de sopa de azeite.
  • Meia colher de sopa de argila branca em pó.
  • Alimento em pó (bem fininho) da cor que você preferir (pode ser morango em pó, beterraba em pó, açafrão em pó, salsa em pó, o que você quiser)
  • Pó de mica (a rocha), caso queira brilho. Evite o glitter, pois por ser microplástico é altamente nocivo para humanos e animais. Veja mais sobre esse assunto na matéria "Por ser microplástico, glitter não é nada brilhante para o meio ambiente".

Modo de preparo:

  • Misture o azeite e a argila em pó até virar uma massa homogênea. E em seguida adicione o pó alimentar mexendo até que a pasta fique bem lisa.
  • Coloque a mistura num recipiente e pronto, é só usar. A única desvantagem é que esse tipo de esmalte demora mais para secar.

Outras dicas valiosas

Capriche sempre na hidratação das unhas e cutículas, e uma ótima sugestão natural são as manteigas de karité e cupuaçu, que promovem essa hidratação de forma intensa; e os óleos vegetais, principalmente o óleo de semente de uva. Você pode encontrar óleos vegetais na Loja eCycle.


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