Carvão ativado: usos e cuidados

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Carvão ativado pode ser útil para filtrar água, desodorizar e remover substâncias tóxicas e radioativas

carvão ativado
Imagem editada e redimensionada de Adrien Olichon, está disponível no Unsplash

O carvão ativado é um material obtido a partir da queima controlada de certos tipos de madeira. Podendo ser feito a partir de cascas de coco e restos de cortiça, o carvão ativado é um material muito poroso, com excelentes propriedades de filtração, desodorização e remoção de substâncias tóxicas e radioativas. Ele é muito utilizado na indústria química, alimentícia, farmacêutica, em sistemas de filtragem e purificação de água e, desde a antiguidade, tem uso terapêutico.

Usos do carvão ativado

O carvão ativado tem um uso terapêutico que remonta aos tempos dos antigos egípcios, gregos e índios americanos. Mas somente no século XIX é que foram expostos pela primeira vez os seus benefícios, quando o farmacêutico francês Gabriel Bertrand consumiu uma quantidade fatal de trióxido de arsênio (capaz de matar 150 pessoas) publicamente, e não demonstrou efeitos significativos. Isso porque ele havia adicionado à substância uma quantidade de carvão ativado.

Até hoje ele tem sido utilizado em casos de intoxicações, pois diminui a quantidade absorvível de substâncias tóxicas, com efeitos colaterais mínimos, eliminando-as pelas fezes. Entretanto, em casos de intoxicação de ácidos ou bases fortes, como ferro, lítio, arsênio, metanol, etanol ou etileno glicol, alguns estudos realizados não demonstraram sua eficácia. Em um estudo controlado de intoxicação aguda por pesticidas e sementes de oleandro-amarelo, a administração de carvão ativado não afetou a taxa de sobrevivência dos pacientes.

Em casos de envenenamento, o carvão ativado mostrou ser útil quando foi ingerido uma horas depois do ocorrido. A ingestão após duas horas depois do envenenamento não mostrou efeitos.

Mas, além de ser usado em alguns casos de intoxicação, o carvão ativado é muito empregado para eliminar maus odores de refrigeradores e para eliminar impurezas da água. Entretanto, por concentrar todas as impurezas em seus poros, ele deve ser substituído por um novo carvão ativado periodicamente.

Na formulação de produtos destinados à alimentação animal, o carvão ativado atua como adsorvente de toxinas, sendo classificado pela Instrução Normativa 13/2004 do Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento como aditivo tecnológico.

Carvão ativado para clarear os dentes

O uso de carvão ativado para clarear os dentes é cada vez mais comum. Entretanto, sua eficácia para esse tipo de uso é contestada por especialistas da área de odontologia. Isso porque a aplicação do carvão ativado promove o desgaste do esmalte dentário de modo que aumenta a vulnerabilidade dos dentes.

Legislação brasileira

Na legislação brasileira, o carvão ativado é classificado como sólido inflamável de combustão espontânea, sendo considerado perigoso para o transporte. A lei define que é responsabilidade do transportador checar a viabilidade e segurança do transporte, bem como verificar as limitações para o modal escolhido, estabelecer sua classificação, utilizar embalagem certificada, com etiqueta de risco compatível para a classe e divisão do produto, documentar e armazenar em condições seguras.

Efeitos colaterais e segurança

O carvão ativado é seguro para a maioria dos adultos quando usado a curto prazo. Seus efeitos colaterais incluem constipação, diarreia e outros mais graves como desidratação e problemas pulmonares.

Durante a gravidez ele pode ser usado a curto prazo. Mas, se você estiver grávida ou amamentando, procure ajuda médica para melhor embasar sua decisão sobre tomar ou não a substância.

Interações

O carvão ativado pode interagir com xarope de ipeca e álcool. Nesse último caso, o álcool pode diminuir a ação do carvão ativado sobre a absorção de veneno.

De modo geral, medicamentos tomados por via oral podem ter sua absorção reduzida pelo carvão ativado. Para evitar essa interação, tome o carvão ativado pelo menos uma hora após tomar os medicamentos por via oral.

Dosagem

Adultos

Por via oral, em caso de overdose de drogas ou envenenamento, é indicado o consumo de 50 a 100 gramas de carvão ativado, seguido, depois de duas a quatro horas, pelo consumo de 12,5 gramas por hora. Às vezes, uma dose única de 25 a 100 gramas de carvão ativado pode ser o suficiente. A necessidade de repetição de doses deve ser avaliada por um médico.

Crianças

Por via oral, em caso de overdose de drogas ou envenenamento é indicado o consumo de dez a 25 gramas de carvão ativado para crianças de até um ano de idade. Para crianças de um a 12 anos de idade é recomendado o consumo de 25 a 50 gramas de carvão ativado. A necessidade de repetir a mesma dose deve ser avaliada por um médico.



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