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Nécton é um grupo de seres que se deslocam ativamente na água

Nécton” é um termo utilizado para definir um grupo de organismos que se deslocam ativamente na água, vencendo a força das correntezas. Trata-se de um conjunto extremamente diversificado de seres vivos, que inclui peixes, moluscos, crustáceos, anfíbios, répteis, insetos aquáticos e aves. Os peixes herbívoros e as baleias são os consumidores secundários mais importantes da comunidade nectônica. Tubarões, peixes, lulas e outros animais carnívoros estão situados em níveis tróficos superiores das cadeias alimentares.

Em oposição ao ambiente bentônico, o ambiente nectônico caracteriza-se por não apresentar nenhum substrato sólido. Nessa região, os organismos se movimentam em decorrência da densidade da água e de suas características anatômicas. Os peixes, por exemplo, possuem um corpo hidrodinâmico e nadadeiras que garantam a sua locomoção e propulsão pelo ecossistema marinho.

Ecossistemas marinhos

Os mares e oceanos cobrem mais de 75% da superfície terrestre, com profundidades que variam de alguns metros nas regiões litorâneas, a mais 11 quilômetros nas zonas mais profundas. Um dos aspectos mais importantes dos ecossistemas marinhos é sua grande estabilidade e homogeneidade no que se refere à composição química e temperatura. A salinidade dos mares é cerca de 3,5 g/L de sais, com predominância de cloreto de sódio (NaCl).

Os ecossistemas marinhos podem se distinguir em dois grandes domínios marinhos: um relativo ao fundo, o domínio bentônico, e outro relativo às massas d’água, o domínio pelágico. A luz consegue penetrar no mar até a profundidade máxima de 200 metros, estabelecendo o que se denomina de zona fótica. Na metade superior dessa zona iluminada vive o fitoplâncton marinho, formado por algas e bactérias fotossintetizantes que produzem praticamente todo alimento necessário à manutenção da vida nos mares. Essa zona também é rica em plâncton não fotossintetizante e em grandes cardumes de peixes.

A região que se estende dos 200 metros aos 2 mil metros de profundidade é a região batial. Suas águas são frias e pobres em fauna. Os peixes, moluscos e alguns outros animais que vivem nessa zona são sustentados por matéria orgânica proveniente da superfície. Mais abaixo encontra-se a região abissal, que se estende dos 2 mil metros aos 6 mil metros de profundidade. Nela encontram-se poucas espécies, que chamam atenção por suas características exóticas, como peixes bioluminescentes e lulas gigantes. A região mais profunda dos oceanos, abaixo dos 6 mil metros, é conhecida como região hadal. Sua fauna ainda é pouco conhecida, é constituída principalmente por esponjas e moluscos.

Nécton
Imagem de Silas Baisch em Unsplash

Importância do nécton

Os néctons possuem extrema importância para os ecossistemas aquáticos. Na cadeia alimentar, esses organismos servem de alimento para outros seres e também atuam como predadores. Além disso, os seres desse grupo garantem os fluxos de energia e nutrientes em diferentes ambientes, já que são capazes de se deslocar horizontalmente e verticalmente.

Economicamente, os néctons servem de fonte de renda para várias pessoas. Isso porque eles fazem parte da dieta alimentar de vários indivíduos e são muito utilizados como animais de estimação. Peixes com cores exuberantes, como palhaços e betas, podem ser citados como exemplos.

Impactos sobre o nécton

As comunidades nectônicas sofrem impactos diariamente decorrentes de atividades humanas. As principais ameaças a esses ecossistemas são aquicultura, pesca, expansão de áreas urbanas e turismo, poluição, redução dos recursos hídricos e mudanças climáticas. Por isso, elas devem ser preservadas e protegidas por meio de políticas públicas, já que apresentam grande importância para os seres vivos em geral.