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Bioluminescência é a capacidade que alguns seres vivos possuem de emitir luz fria e visível

Imagem de David Clode em Unsplash

Bioluminescência é um termo utilizado para fazer referência à capacidade de alguns seres vivos de emitir luz fria e visível. Em geral, esse fenômeno ocorre em uma grande diversidade de organismos, sendo encontrados nos filos Annelida, Arthropoda, Chordata, Cnidaria, Ctenophora, Equinodermata e Mollusca. A bioluminescência apresenta como papel primordial a comunicação biológica, como defesa, atração de presas e atração sexual. Vale ressaltar que esse fenômeno não ocorre em plantas, anfíbios, répteis, aves ou mamíferos.

Em quais organismos ocorre a bioluminescência?

A bioluminescência pode ser observada em ecossistemas aquáticos ou terrestres. Como dito anteriormente, ela ocorre em algas, artrópodes, bactérias, cnidários, insetos, moluscos e peixes. Os insetos são a classe de organismos terrestres que mais apresenta espécies bioluminescentes. Alguns deles produzem luz em órgãos especializados, enquanto outros emitem luz a partir da ingestão de seres bioluminescentes.

Para que serve a bioluminescência?

Pesquisas afirmam que a bioluminescência pode ser utilizada para a comunicação intraespecífica por meio de padrões e frequências das luzes, tendo elevada importância nos processos reprodutivos.

Outra função importante da bioluminescência é a sinalização interespecífica, cujo intuito principal corresponde ao de atração da eventual presa para uma emboscada, ou o contrário, o mimetismo para desestimular um predador, imitando outro animal ou simulando um tamanho corpóreo maior que o real, ambos associados a um comportamento defensivo. Peixes abissais ainda utilizam o recurso com forma de iluminar, como uma lanterna, o crepúsculo marinho.

Como ocorre a bioluminescência?

A bioluminescência acontece graças a oxidação de uma molécula orgânica. Nessa reação química, a energia de ligação dos compostos orgânicos é convertida em luz visível. As moléculas, denominadas de luciferinas, são oxidadas e produzem moléculas excitadas, que decaem e emitem luz. As enzimas que catalisam essa reação são chamadas de luciferases.

Aplicações da bioluminescência

A bioluminescência apresenta diversas aplicações. Na Medicina, a enzima luciferase pode ser utilizada para identificar, analisar e monitorar processos biológicos, como o crescimento de tumores, por exemplo. Além disso, especialistas estudam a possibilidade de usar esse fenômeno para criar árvores que brilham no escuro e atuam como luminárias naturais.


Fontes: Iluminação natural e Bioluminescência: a luz da vida


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