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Pequenos fragmentos de plástico transportam poluentes perigosos para o útero

Pesquisas recentes revelaram que os microplásticos estão prejudicando bebês durante a gestação.

Grandes partículas de poliestireno – do tamanho de uma nuvem ou gotícula de 10 micrômetros podem chegar à placenta, de acordo com cientistas da Universidade de Utrecht.

Apresentando sua pesquisa no Plastic Health Summit em Amsterdã na semana passada, a cientista Hanna Dusza disse que é preciso investigar com urgência o efeito que os pequenos pedaços de plástico estão tendo na saúde fetal.

Microplásticos são minúsculas partículas de plástico com menos de 5 milímetros de tamanho. Elas são encontradas em vários produtos – incluindo pasta de dente, xampu e cápsulas de medicamentos e criadas quando objetos de plástico maiores se fragmentam.

O estudo também descobriu que as partículas de plástico podem se tornar um vetor de produtos químicos nocivos, transportando-os para o útero.

Isso pode expor o feto a uma série de poluentes perigosos, incluindo PCBs: um grupo de produtos químicos sintéticos que já foi amplamente usado em processos industriais e ainda contamina o meio ambiente mesmo depois de ter sido banido na Europa na década de 1980.

Os microplásticos podem ter um impacto semelhante à poluição do ar?

A placenta é um órgão temporário que se desenvolve no útero durante a gravidez e permite que o oxigênio e os nutrientes passem do sangue da mãe para o bebê através do cordão umbilical.

Os cientistas já descobriram que as partículas de poluição do ar inaladas pela mãe podem penetrar na placenta durante essas trocas vitais, levando a partos prematuros, baixo peso ao nascer e problemas de saúde ao longo da vida para os recém-nascidos.

Como explica Dusza, um toxicologista ambiental, “Estudos recentes mostraram que os microplásticos também são detectados na placenta, embora seus efeitos não sejam claros.

“Nossa pesquisa mostra que as partículas de plástico de diferentes tamanhos são eficientemente absorvidas pelas células da placenta, onde podem exercer efeitos sutis na função endócrina.” Esta função da placenta é produzir hormônios que controlam o crescimento do feto.

Dusza desenvolveu um novo método para a detecção de desreguladores endócrinos químicos no líquido amniótico humano.

Efeitos perigosos dos produtos sintéticos

A Cúpula, organizada pela ONG Plastic Soup Foundation, também ouviu a professora

Nos anos 90, a professora Patricia Hunt, da Washington State University, nos Estados Unidos, acidentalmente expôs seus ratos de laboratório ao BPA, um produto químico industrial utilizado na composição dos plásticos. Esse ano, ela revelou que os produtos químicos disruptores endócrinos presentes nos microplásticos têm o potencial de prejudicar os fetos de ratas prenhas.

“Os produtos químicos usados ​​nos plásticos não só têm o potencial de prejudicar nossa fertilidade, mas também de afetar as gerações futuras”, disse ela.

“Vincular a exposição materna e fetal a resultados de nascimento, desenvolvimento e doenças adultas convenceria até mesmo aqueles que duvidam persistentemente dos efeitos nocivos dos produtos químicos plastificantes.

“Mas não podemos nos dar ao luxo de esperar. Devemos confiar em evidências experimentais e garantir que nossas estimativas de exposição humana sejam precisas. “

Como evitar a ingestão de microplásticos

Os microplásticos estão por toda parte — no fundo do oceano, nos crustáceos que comemos, na cerveja que bebemos e no gelo do Ártico — então é impossível evitá-los completamente.

Mas há coisas que você pode fazer para limitar sua exposição em casa, como usar mais roupas feitas de fibras naturais, em vez daquelas feitas de materiais como poliéster e elastano

Naturalmente, evitar a exposição ao plástico também envolve reduzir o consumo de descartáveis, como garrafas de água de plástico, saquinhos de chá forrados com plástico, copos para viagem e refeições prontas embaladas em plástico.

Também pode valer a pena investir em utensílios domésticos que não sejam feitos de plástico — especialmente para mamadeiras, sugeriram pesquisadores do Trinity College Dublin.