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Conheça vários tipos de dispositivos wearables, ou vestíveis, que prometem mesclar o mundo digital e o mundo físico

Imagem de Ketut Subiyanto em Pexels

Wearables, tecnologia vestível ou simplesmente vestíveis é um termo geral para um grupo de dispositivos móveis, como relógios, fones de ouvido, óculos de realidade aumentada e aparelhos para atividades físicas, projetados para serem utilizados como acessórios ou ​​ao longo do dia. Esses dispositivos são frequentemente chamados de wearables.

Os wearables tornaram-se cada vez mais populares nos últimos anos, mas a ideia básica não é recente. Por exemplo, se você já usou um relógio de pulso, já usou um tipo simples de wearable. Com a transformação digital, os wearables contam com tecnologias cada vez mais aprimoradas, sendo capazes de se conectar à internet e a diversos outros dispositivos, medir batimentos cardíacos, informar gasto de calorias enquanto você se movimenta e até gerar energia a partir do calor do corpo, entre muitas outras funções.

Dispositivos eletrônicos vestíveis, como rastreadores de condicionamento físico e biossensores, são muito promissores para aplicações e pesquisas na área da saúde e da medicina. Eles podem ser usados ​​para medir biossinais relevantes em tempo real e enviar dados coletados sem fio, abrindo novas maneiras de estudar como nossos corpos reagem a diferentes tipos de atividades e exercícios.

Os wearables são um dos exemplos da aplicação física da Internet das Coisas, a revolução tecnológica que permite mesclar o mundo digital e o mundo físico, por meio de recursos como inteligência artificial e conectividade. Confira alguns tipos de wearables que já são realidade ou que estão em desenvolvimento.

Rastreadores de desempenho físico

Não importa se você está treinando para uma maratona ou apenas tentando ser mais ativo: os vestíveis de monitoramento de desempenho físico podem ajudar você a entender melhor seu desempenho e melhorá-lo, se necessário. Eles podem rastrear o número de passos que você dá, sua frequência cardíaca média, quanto tempo você dorme e muito mais.

Esses dados podem ser sincronizados com outro dispositivo, permitindo que você acesse tendências e padrões em sua atividade. Por exemplo, você pode descobrir a distância que andou na semana anterior ou estimar quantas calorias queimou por dia. Exemplos de wearables de desempenho físico são smartbands, smartwatches, joias e até pequenos dispositivos que se fixam ao cinto, ao sapato ou às roupas.

Smartwatches

Se você tem um smartphone, provavelmente está acostumado a receber muitas notificações diferentes, como e-mails, mensagens de texto e chamadas telefônicas. Mas se você não gosta de ficar o tempo todo olhando o celular, um smartwatch, ou relógio inteligente, pode ajudar.

Esses dispositivos podem ser sincronizados com seu smartphone, possibilitando que você veja as notificações em seu pulso a qualquer hora. A maioria dos smartwatches também pode ser usada como simples rastreadores de condicionamento físico. Exemplos de smartwatches populares são o Apple Watch e o Galaxy Watch, que se conectam aos aparelhos iPhone e Samsung Galaxy, respectivamente.

Vestíveis de segurança

Os wearables de segurança são dispositivos projetados para ajudá-lo em situações nas quais você se sinta ameaçado ou em perigo. Às vezes, são disfarçados de joias para que possam ser usados ​​de maneira discreta, sem que um invasor em potencial saiba o que o usuário está fazendo. A maioria é operada por um botão que envia um alerta para outras pessoas, soa um alarme alto ou ambos.

Os alertas que enviam podem ser textos pré-programados ou mensagens de voz gravadas. Muitos deles também possuem GPS integrado, permitindo que você compartilhe imediatamente sua localização com amigos, família, pessoas próximas ou até mesmo a polícia.

Roupas e tecidos inteligentes

Ao fazer contato com uma parte maior do corpo, roupas e tecidos inteligentes podem fornecer percepções mais profundas do que vestíveis menores, permitindo rastreamento avançado para cuidados médicos e melhoria do estilo de vida.

A Samsung, por exemplo, conduz pesquisas extensas neste setor e já registrou várias patentes promissoras. Se essas patentes se tornarem produtos comercialmente disponíveis, a Samsung pode em breve lançar camisetas inteligentes capazes de diagnosticar doenças respiratórias e tênis inteligentes que monitoram a forma de corrida. Saiba mais sobre o assunto na matéria Tecidos inteligentes: a tecnologia está na moda?

Wearables recarregáveis com energia produzida pelo corpo

Uma tecnologia desenvolvida pela start-up ETH Mithras Technology permite que o calor do próprio corpo do usuário alimente o que é conhecido como um gerador termoelétrico para carregar vestíveis e outros dispositivos eletrônicos.

Fundada em novembro de 2018, a jovem startup de tecnologia está pensando grande: seus dois fundadores, Franco Membrini e Moritz Thielen, querem que os dispositivos funcionem com energia descentralizada e ecologicamente correta. A abordagem deles é simples: usar o corpo humano como fonte de energia.

Em média, o corpo humano irradia continuamente cerca de 100 watts de energia térmica, a maior parte da qual é absorvida pelo ambiente imediato. É precisamente essa energia “desperdiçada” que Mithras agora se propõe a aproveitar.

A empresa quer converter calor em eletricidade por meio de geradores termoelétricos, ou TEGs. Um lado do TEG está em contato com o corpo, o outro com o meio ambiente. O dispositivo converte a diferença de temperatura entre seus dois lados em eletricidade que pode ser armazenada em uma bateria. Os TEGs podem produzir eletricidade livre de emissões, mesmo quando a diferença de temperatura é de apenas um grau.

A equipe desenvolveu dois conceitos sobre como usar sensores TEG no corpo: como um wearable autônomo usado como um relógio de pulso, ou como uma solução integrada em um dispositivo móvel. O único pré-requisito para a geração de eletricidade é que o dispositivo seja usado diretamente no corpo.

Uma possível aplicação da tecnologia no setor de consumo são os rastreadores fitness que funcionam de forma totalmente autônoma com um sistema TEG integrado. O foco inicial da equipe está em biossensores para monitorar as funções corporais. Isso funcionará por meio do que são conhecidos como patches inteligentes, que são aplicados ao corpo.


Fontes: Techxplore (1), Techxplore (2), GCF Global e 42 Gears


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