O que é alostase?

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Alostase é o nome dado aos mecanismos que garantem a estabilidade fisiológica de um organismo vivo

O conceito de “alostase” foi concebido por Peter Sterling, médico e fisiologista, e por Joseph Eyer, neurologista, em 1988. A alostase caracteriza os mecanismos e ferramentas que garantem o estabelecimento e a manutenção da homeostase. A quantidade de energia metabólica necessária para que determinado mecanismo fisiológico mantenha o equilíbrio fisiológico é chamada de carga alostática. A descompensação da homeostase devido à sobrecarga alostática em alguma ferramenta de defesa do organismo pode causar danos à saúde.

A homeostase é garantida por determinados processos fisiológicos, que ocorrem nos organismos de maneira coordenada. Os mecanismos que controlam temperatura corporal, pH, volume dos líquidos corporais, pressão arterial, batimentos cardíacos e concentração de elementos no sangue são as principais ferramentas alostáticas utilizadas no controle do equilíbrio fisiológico. Em geral, esses mecanismos funcionam por meio de um feedback negativo, que atua na redução de um determinado estímulo, garantindo o equilíbrio adequado para o corpo.

Carga alostática

A quantidade de energia metabólica necessária para que determinado mecanismo fisiológico mantenha a homeostase é chamada de carga alostática. A descompensação da homeostase devido à sobrecarga alostática em alguma ferramenta de defesa do organismo pode causar diversos danos à saúde. Em outras palavras, quando o corpo gasta mais energia do que deveria para reverter o estímulo que rompeu seu equilíbrio, ocorre uma sobrecarga alostática, o que aumenta o risco de doenças.

Uma resposta fisiológica sempre ocorre em reação a um estímulo que gera ruptura da homeostase. Sendo assim, uma ação sobre o indivíduo, seja ela de origem psicológica ou física, terá como resposta o desvio da homeostase e uma consequente reação alostática para retomar o equilíbrio. O estresse é um exemplo de estímulo comum no cotidiano das pessoas e corresponde a um evento real ou imaginário que ameaça a homeostase, exigindo uma resposta alostática do organismo.

As expectativas de resposta a um estímulo podem ser positivas, negativas ou neutras. Quando as respostas são positivas e encerram um ciclo de agressões, retornando à homeostase, a saúde do indivíduo não é colocada em risco. O contrário, quando a carga alostática é mantida por períodos longos ou a resposta adaptativa que encerraria o ciclo de agressões não ocorre, temos a sobrecarga alostática e o consequente dano à saúde.

Esse dano pode se manifestar de vários modos, tendo como pano de fundo a perda de tecidos (degeneração), hipersensibilidade, sobrecarga funcional (hipertensão) ou transtornos psíquicos (ansiedade, depressão). Os estresses diários podem ser relacionados com o início ou piora de sintomas causados por esses danos.

Conclusão

Manter o meio interno em equilíbrio é essencial para o funcionamento adequado dos sistemas que compõem o corpo de qualquer ser vivo. As enzimas, por exemplo, são substâncias que atuam como catalisadores biológicos, acelerando a velocidade de várias reações. Para desempenhar sua função, necessitam de um ambiente adequado, com temperatura e pH dentro de uma faixa de normalidade. Portanto, um corpo em equilíbrio é um corpo saudável.



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