Medicamentos vencidos fazem mal à saúde?

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Alguma vez você já se deparou com medicamentos vencidos e ficou na dúvida se tomava ou não? Tire suas dúvidas sobre o tema!

Cartelas de comprimidos

Você está na sua casa, tranquilo... De repente surge aquela incômoda e persistente dorzinha de cabeça. Você vai até a sua caixinha de remédios e pega a cartela de comprimidos. Eis que percebe que o medicamento passou da data de validade. O que você faz? Vai tomar os medicamentos vencidos mesmo assim? Essa dúvida é muito comum. Vamos entendê-la melhor!

A data de validade é o prazo final que os fabricantes garantem 100% do potencial de um medicamento. A data de validade existe em todos os medicamentos e isso é estipulado pela Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) por lei. Cada medicamento tem um conjunto de ingredientes próprios e na fase de desenvolvimento os laboratórios farmacêuticos realizam estudos rigorosos para determinar a estabilidade e o tempo que esses ingredientes vão permanecer sem deterioração, ou seja, a vida útil do medicamento. Portanto, se a data de vencimento expirar não há garantia de que o medicamento terá total efeito.

O efeito pode se manter por anos

Diversas fontes (The Wall Street Journal, CNN, um estudo da Universidade da Califórnia, Conselho Regional de Farmácia de São Paulo) afirmam que certos medicamentos continuam a fazer efeito mesmo após o prazo de validade e o que pode ocorrer é a diminuição da eficácia terapêutica. A forma de armazenamento também influencia na preservação da eficiência do medicamento (saiba como armazenar seus medicamentos lendo a matéria "Como limpar e organizar a caixa ou o armário de remédios com seis dicas simples").

Um estudo realizado pelo Food and Drug Administration (FDA), órgão federal de saúde pública dos Estados Unidos, teve como foco a pesquisa sobre o prazo de validade dos medicamentos armazenados por militares; e o resultado mostrou que a data de validade pode se prolongar por anos. Conforme expirava o prazo de validade dos medicamentos, o estoque tinha de ser reposto e isso custava muito dinheiro. O estudo mostrou que 90% dos medicamentos analisados continuam seguros e eficientes para uso por mais de 15 anos após a data de expiração. É comprovado que o medicamento perde sua eficiência com o tempo, mas o estudo indica que a maior parte da eficácia original se mantém. As exceções podem ser nitroglicerina, insulina e antibióticos líquidos.

Entretanto, vale lembrar que o estudo aconteceu em estoques militares de medicamentos, onde a forma de armazenamento é controlada, diferente do que ocorre com consumidores comuns que guardam seus remédios em casa.

Então pode tomar medicamentos vencidos? Não

Apesar dessas informações, o FDA ainda aconselha a NÃO tomar medicamentos vencidos. A agência alerta que tomar esses medicamentos pode ser perigoso ou menos efetivo, pois suas características físico-químicas podem ser alteradas. Tomar medicamentos vencidos, como antibióticos, pode levar a doenças mais graves e também ao aumento de resistência das bactérias - um exemplo é o caso do antibiótico tetraciclina, que após o prazo de validade pode causar doença nos rins. Para os medicamentos importantes e de uso contínuo, como medicamentos para doenças cardíacas, convulsões ou alergia com risco de vida, o adequado também é não arriscar e obter uma nova prescrição.

A Anvisa caracteriza medicamentos vencidos ou acondicionados e transportados de forma errada como medicamentos impróprios e defende o descarte correto de medicamentos vencidos. A Organização Mundial da Saúde, ligada à ONU, não utiliza medicamentos vencidos recebidos de doações. A data de validade existe por um motivo, então não é aconselhável usá-los após esse prazo; usar corretamente o medicamento conforme as indicações do médico e da bula são essenciais para garantir a efetividade e segurança do medicamento.

Não sabe onde descartar? Leia a matéria "Quais os riscos do descarte incorreto de medicamentos? Como evitar?" e pesquise os postos mais próximos de você:

Veja o vídeo (em inglês) sobre o consumo de medicamentos vencidos:


Veja também:


 

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