Amianto: o que é e seus perigos

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Partículas do mineral amianto podem causar doenças anos após a inalação

Amianto

O que é amianto?

O amianto é uma fibra mineral que tem propriedades impressionantes: resistência a altas temperaturas, boa qualidade isolante, flexibilidade, durabilidade, incombustibilidade, resistência ao ataque de ácidos, entre outras. Além disso, os dois tipos do material - serpentinas (amianto branco) e anfibólios (amianto marrom, azul e outros) – são matérias-primas de baixo custo, o que levou o amianto a ser considerado o “mineral mágico”, ampliando seu uso ao longo do século XX. Com o tempo, porém, começaram a surgir casos de pessoas contaminadas por amianto, já que o corpo humano não é capaz de expelir as partículas inaladas do material.

Conheça o amianto e seus perigos no vídeo exclusivo do canal do Portal eCycle no YouTube:

Há duas décadas, muitas telhas, pastilhas de freio e caixas d’água, entre outros produtos, eram fabricados com fibra de asbesto, mais conhecido como amianto, no Brasil. Nos dias de hoje, a matéria-prima já foi proibida em mais de 50 países - inclusive no Brasil - por ser comprovadamente cancerígena. A Organização Mundial da Saúde (OMS) afirmou que cerca de 100 mil pessoas morrem por ano devido a doenças causada pelo amianto.

Problemas

Com o passar do tempo, o “mineral mágico” se transformou em “poeira assassina”. As constantes doenças causadas em trabalhadores da indústria de amianto, trabalhadores da construção civil, mineiros e mecânicos que lidam com freios foram estudadas e se comprovou a periculosidade do material.

Amianto

O problema se dá na inalação do amianto. As fibras do pó estimulam mutações celulares dentro do organismo, originando tumores que podem causar câncer de pulmão, especialmente o mesotelioma. As partículas do amianto, uma vez inaladas, nunca mais se libertam do organismo. Um câncer de pulmão pode aparecer em um indivíduo 30 anos depois de ele ter inalado a poeira do asbesto, o que dificulta o diagnóstico preciso dos médicos.

O outro lado

Em Goiás se concentram grandes produtores com representação no congresso nacional. Eles alegam que o tipo de amianto brasileiro é o crisotila (branco) puro, que seria menos contaminante, e por isso sua proibição deveria ser cancelada. Outro argumento é o de que o amianto traz “apenas” problemas ocupacionais (oriundos do trabalho) aos operários, como se isso não fosse o suficiente para banir o material.

No entanto, há um campo aberto para o debate, já que a quebra do amianto em uma situação doméstica ou um descarte incorreto no meio ambiente poderiam causar a inalação da “poeira assassina” por parte do consumidor.

Mas como se dá a descontaminação do amianto? Quais problemas ele pode causar aos consumidores finais e o que fazer com a sua telha de amianto antiga?

Confira as respostas nas demais matérias da série:

Descarte sem solução

A recomendação é de que o descarte de amianto seja feito juntamente com resíduos tóxicos, em aterros especializados. O amianto é um material perigoso e que não tem como ser reutilizado ou reciclado. Mesmo uma telha de amianto tendo uma durabilidade de aproximadamente 70 anos, esse tempo é mínimo se pensarmos em longo prazo. O meio ambiente não deve sofrer as consequências de um uso irresponsável que ocorre por 70 anos e ainda causa riscos permanentes aos humanos e animais.

Fabricantes contatados pelo Portal eCycle não souberam precisar uma maneira correta de se descartar telhas e caixas d’água de amianto.

Com todas as constatações acima, o Portal eCycle recomenda a escolha de telhas e caixas d’água que não utilizem amianto. Existem alternativas que recorrem a materiais provenientes da queima de combustíveis fósseis, mas mesmo assim, eles são recicláveis (no caso de plásticos). Sem contar que o petróleo gasto nesses itens pode ser economizado através do uso de combustíveis como o álcool, na locomoção diária de veículos, por exemplo.

Para descartar seus produtos com amianto, procure Postos de Coleta ou entre em contato com a prefeitura de sua cidade para fazer a destinação correta.


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