Sal: usos, importância e riscos

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Conheça melhor o sal, sua importância e riscos para a saúde e para a sociedade

sal

O cloreto de sódio (NaCl), conhecido popularmente como sal de cozinha, é um composto iônico cuja constituição é de aproximadamente 40% cloro e 60% sódio. Ele está presente em tudo, do nosso sangue aos oceanos, e possui quase 14 mil usos conhecidos. É uma substância essencial muito utilizada na nossa sociedade como condimento e como técnica para preservar alimentos. Na antiguidade, o sal era muito precioso, exatamente por resguardar os alimentos em longas viagens. Na Roma antiga, era comum haver o pagamento em sal, a partir daí que se originou a palavra salário, que usamos até hoje quando o dinheirinho cai na nossa conta ao final de um mês de trabalho. O sal também é ligado a diversas superstições, como a de que ao jogar uma pitada de sal no próprio ombro esquerdo, você se livra do azar.

Fontes

O sal é um recurso natural renovável, assim como a água e, desta forma, as pitadas que você consome podem ter milhões de anos. O principal meio de se obter sal é a partir da evaporação da água dos oceanos. Em média, a água do mar possui 3,5% de sal em sua composição, ou seja, é uma reserva de quase 50 quatrilhões de toneladas de cloreto de sódio. A mineração em minas de sal também é uma prática comum para obtenção desse recurso. Em 2010, foi estimada uma produção de 270 milhões de toneladas de sal em todo o mundo.

Usos

Existem diversos usos para o sal na nossa sociedade. O mais conhecido é para a nossa alimentação, como sal de cozinha. Muitos micro-organismos não sobrevivem em um ambiente salgado, pois o sal remove a água de suas células por osmose. Por esse motivo, o sal de cozinha é utilizado para preservar alimentos até hoje. Alguns alimentos, como o picles e o salame, só existem graças a ação do sal em sua preservação e tratamento.

O sal também é muito utilizado no hemisfério norte para evitar que as estradas e ruas sejam congeladas ou até mesmo para derreter o gelo presente nelas, a um preço muito baixo. Essa ação gera alguns impactos no meio ambiente, pois o sal tem como destino os corpos d'água, causando um desequilíbrio nesse ambiente. Outro problema é a corrosão das estruturas metálicas em que o sal foi aplicado, causando acidentes e prejuízos.

Outros usos do sal incluem: indústria química (produção de uma grande quantidades de químicos utilizados na nossa sociedade), agricultura, tratamentos medicinais, combate ao fogo (extintores) e limpeza (sabonetes e xampus).

Para conhecer incríveis usos para o sal que vão além da cozinha, dê uma olhada na matéria: "Sal pra toda obra: veja os usos do sal de cozinha que vão muito além de temperar alimentos".

Por que não podemos beber a água do mar?

A água do mar contém grandes quantidades de sal em sua composição. Ao bebermos essa água, nosso corpo tentará se livrar do excesso de sal por meio da urina, removendo água do corpo. Assim, para consumir essa água será necessário urinar uma quantidade muito maior do que o consumo, causando desidratação do corpo, podendo levar à morte.

Por que consumimos sal?

O sal de cozinha é um nutriente essencial, ou seja, não é produzido no nosso corpo. O corpo humano contém aproximadamente 0,15% de sal (em uma pessoa que pesa 50 kg, há 75 g de sal). Ele é um eletrólito que atua conduzindo eletricidade e mantém nossas células, músculos e sistema nervoso funcionando. Dessa forma, o sódio facilita essa transmissão de eletricidade no corpo humano.

Outro fator importante do seu consumo é que o sal de cozinha possui iodo adicionado em sua composição, fato que ajuda na prevenção de doenças causadas pela deficiência dessa substância, como o bócio, anomalias congênitas, surdo-mudez, retardo mental e aumento no volume da glândula da tireoide.

Por outro lado, o sal pode causar grandes problemas para a nossa saúde. O excesso de consumo de sal pode levar a uma retenção de líquidos no corpo, aumento da pressão arterial, desenvolvimento de doenças cardiovasculares e problemas renais.

A recomendação diária estabelecida pelo Ministério da Saúde para adultos é de cinco gramas por dia (equivalente a uma colher de chá rasa), o que equivale a aproximadamente dois gramas de sódio, a quantidade recomendada pela Organização Mundial da Saúde (OMS). Porém, o consumo no Brasil é em média de 4,5 g por habitante de acordo com um estudo realizado pela Associação Brasileira das Indústrias da Alimentação (Abia). Isso porque, além do sal que é adicionado por nós aos alimentos, consumimos produtos industrializados com grandes quantidades de sal sem nos dar conta.

Dicas para reduzir o consumo de sal:

  • Procure utilizar outros temperos, substituindo o sal por alho, ervas, limão ou gersal;
  • Utilize um medidor quando precisar do sal, assim você saberá exatamente a quantidade de sal que está sendo colocado na comida;
  • Evite alimentos industrializados, eles contêm grandes quantidades de sal. Preste atenção nos rótulos dos alimentos;
  • Reduza gradativamente o uso de sal na sua alimentação; com o tempo, seu paladar irá se adaptar.

Veja também:


 

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