Ilha "intocada" do Pacífico se transforma em depósito de lixo plástico jogado nos oceanos

Lixo plástico se acumula pelas praias da ilha Henderson

Ilha de Henderson
Imagem: Jennifer Lavers/Universidade da Tasmania

Pesquisadores afirmaram que a maior densidade mundial de lixo plástico de que se tem conhecimento fica numa pequena ilha inabitada do Oceano Pacífico. Eles estimaram haver 37,7 milhões de peças plásticas, ou 17,6 toneladas, nas praias da ilha Henderson, que é parte do território ultramarino britânico Pitcairn, localizado entre a Nova Zelândia e o Chile.

Segundo o estudo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, há de 21 a 671 itens plásticos por metro quadrado nas areias da ilha, incluindo uma ampla variedade de objetos, como brinquedos, escovas de dente, capacetes e isqueiros, nas mais variadas cores.

Ilha de Henderson
Imagem: Jennifer Lavers/Universidade da Tasmania

Para chegar a esses números, os pesquisadores limparam uma parte da praia e acompanharam o acúmulo diário de lixo. Segundo eles, a estimativa é de que mais de 13 mil objetos alcancem a ilha todos os dias.

"A quantidade de plástico lá é realmente alarmante", declarou a principal autora do estudo, Jennifer Lavers, da Universidade da Tasmânia, na Austrália, à agência de notícias Associated Press. "Temos de repensar drasticamente nossa relação com o plástico. É algo feito para durar para sempre, mas usado por alguns instantes e depois jogado fora", acrescentou.

Ilha de Henderson
Imagem: Jennifer Lavers/Universidade da Tasmania

Segundo Lavers, é a localização da ilha que faz com que o plástico se acumule nas suas praias. Com 3.700 hectares, a ilha Henderson fica na beira de um vórtice de correntes oceânicas conhecido como Giro do Pacífico Sul, o que faz com que o oceano expila o lixo jogado por navios ou vindo da América do Sul nas suas praias.

Conheça mais sobre o perigo dos microplásticos na matéria "Microplásticos: um dos principais poluentes dos oceanos". Para conferir o estudo completo, em inglês, clique aqui.


Fonte: EcoD via Deutsche Welle

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